• Grandes jugadores como la NBA y la MLB están pensando en expandirse
  • La MLS ya ha agregado varios equipos nuevos, y vendrán más
  • Más ligas están siendo elevadas al estado de grandes profesionales gracias a la televisión y la transmisión

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¡Consigues un equipo ! ¡Consigues un equipo ! ¡Todo el mundo tiene un equipo !
Los deportes han sido la columna vertebral de la televisión durante años, pero ahora la gran cantidad de redes y plataformas de transmisión que buscan contenido está ayudando a impulsar un auge en los nuevos equipos deportivos.
Considere estas revelaciones recientes de algunas de las ligas más importantes de América del Norte:

  • El comisionado de la NBA, Adam Silver, confirmó que la liga comenzará a buscar la expansión en los próximos años y dijo: « Creo que es natural que las organizaciones crezcan con el tiempo ». La NBA tiene 30 equipos, con Las Vegas y Seattle grandes favoritos para nuevas franquicias
  • El comisionado de la MLB, Rob Manfred, también dijo que su liga, actualmente con 30 equipos, está buscando expandirse: « Me encantaría llegar a 32 equipos ».

Por su parte, la NHL agregó dos equipos de expansión, Las Vegas y Seattle, en los últimos seis años.
Y esos son solo los jugadores más destacados.
Hace algunos años, se aceptaba generalmente que había cuatro ligas deportivas profesionales importantes en América del Norte que constaban de 122 equipos: MLB, NBA, NFL y NHL. Pero gracias a la afluencia de servicios de transmisión que están compitiendo por los globos oculares, es hora de que reconsideremos lo que significa ser un equipo o una liga deportiva « profesional importante ».
Tome la Major League Soccer. Si bien la liga existe desde 1993, ha visto explotar su negocio en los últimos años. La cantidad de equipos saltó de 20 a 29 clubes en los últimos siete años, y la MLS agregará un 30 en 2025. El comisionado Don Garber incluso dijo que están abiertos a agregar más. Con un gran acuerdo de televisión nuevo con AppleTV y Lionel Messi listo para unirse a Inter Miami en las próximas semanas, es seguro decir que la MLS se ha consolidado como una importante liga deportiva profesional. O tomemos como ejemplo la WNBA: con crecientes índices de audiencia televisivos y una creciente huella cultural, la liga se ha convertido en una fuerza importante en los deportes profesionales. Parece razonable pensar que se expandirán más allá de los 12 equipos en el futuro.

Aliyah Boston (derecha) y la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, posan con una camiseta de Indiana Fever durante el Draft de la WNBA de 2023. Foto AP/Adam Hunger

Todo este crecimiento se debe, en gran parte, a la creciente demanda de deportes en vivo. A medida que más servicios de transmisión ingresan al mercado, los deportes en vivo les brindan dos grandes ganancias: 1) agregar un nuevo tipo de contenido que atrae nuevos suscriptores y brinda a los suscriptores existentes una razón para quedarse: el modelo de algo para todos; y 2) Los deportes en vivo, como las noticias, son una fuente constante de contenido incluso más allá de los juegos.
Esta necesidad aparentemente insaciable de programación es una gran razón por la cual los recién llegados de América del Norte, como Major League Rugby y Major League Cricket, también tienen una buena oportunidad de sobrevivir. Si bien tienen una colina más empinada que escalar que la MLS, el crecimiento vertiginoso del fútbol muestra que los estadounidenses están dispuestos a adoptar deportes que tradicionalmente han funcionado mucho mejor en Europa. Y ni siquiera hemos llegado a las ligas de fútbol profesional de primavera, XFL y USFL.
¿Saturación? Aqui no.
Después de todo, si hay un lugar en ESPN+ para cornhole y kabaddi (para este último, piense en un cruce entre tag y dodgeball con mucho más contacto), entonces hay un lugar para cricket y rugby. Si su deporte tiene una base de seguidores, por pequeña que sea, es muy probable que un servicio de transmisión esté dispuesto a transmitirlo.

En otras palabras, si alguna vez ha soñado con tener un equipo deportivo profesional en su vecindario, nunca ha habido una mejor oportunidad de que realmente suceda.