• La policía de Nueva York pagará 13 millones de dólares para resolver las acusaciones de brutalidad generalizada en las protestas de George Floyd en 2020
  • Los 1380 demandantes de la demanda federal basaron su caso en videos de 7000 grabaciones de ciudadanos y la policía de Nueva York
  • Es el acuerdo más grande de la policía en un caso de derechos civiles de manifestantes en la historia de Estados Unidos, dijeron los abogados de los demandantes

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Unas 1.300 personas que demandaron a la policía de Nueva York por acusaciones de brutalidad policial y mala conducta derivadas de las protestas de George Floyd que se extendieron por la ciudad de Nueva York en 2020 compartirán un acuerdo de más de $13 millones, dijeron sus abogados el jueves.
Es el acuerdo más grande en un caso de violación de los derechos civiles de los manifestantes en la historia de Estados Unidos, dijeron los abogados. La ciudad de Nueva York acordó pagar millones más en honorarios legales aún calculados.
« Sus experiencias fueron horribles y traumáticas », dijo la abogada principal Elena Cohen a Insider sobre los demandantes, quienes dijo que recibirán hasta $ 9,950 cada uno.
“Se trata de que la gente en la ciudad de Nueva York pueda protestar, pueda estar en las calles, pueda decir lo que piensa sobre el gobierno”, dijo.

« Y hacerlo sin tener miedo de que los lastimen físicamente ».
La ciudad de Nueva York no admite irregularidades en la demanda colectiva federal. La policía de Nueva York no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios enviada fuera del horario comercial habitual.
“No sé qué motiva a la policía de Nueva York a conformarse”, dijo Cohen.
“Espero que esto se haya basado en un reconocimiento, incluso si no fue formal, por escrito, ‘Hicimos algo mal’, de que la forma en que funcionó la policía en el verano de 2020 no está bien”, dijo.

« Y que, si estos casos llegaran a un juicio, un jurado de pares también estaría de acuerdo en que esto no estaba bien ».

Los manifestantes de George Floyd respondieron en línea a un arresto masivo de la policía de Nueva York en junio de 2020 en el vecindario Mott Haven del sur del Bronx. Investigación SITU

Las tácticas policiales se dividieron en dos categorías superpuestas, fuerza excesiva y arrestos inadecuados, dijo Cohen, socio de Cohen & Green en Queens, Nueva York.
« Vimos a los oficiales derribando a la gente hasta el cemento », dijo a Insider sobre las muchas horas de evidencia en video de la demanda. “Vimos oficiales pateando, golpeando, incluso puñetazos en la cara”.
Los manifestantes no violentos también fueron golpeados con porras, dijo Cohen, « incluso después de que ya estaban en el suelo ».

Un ejemplo citado por Cohen ocurrió el 29 de mayo de 2020, afuera del estadio Barclay Center en Brooklyn, después de que varios manifestantes empujaron las barricadas policiales y arrojaron botellas de agua a los oficiales.
“La policía saca estos grandes botes de gas pimienta que tienen y simplemente cubre con gas pimienta a toda esta multitud de personas que están paradas afuera del Barclay Center”, dijo Cohen que mostró evidencia en video.
Las imágenes de evidencia también mostraron ejemplos repetidos de la táctica policial llamada « kettling », dijo.

Una imagen del video del teléfono celular de un ciudadano compilado en una demanda colectiva que alega mala conducta de la policía de Nueva York durante las protestas de George Floyd en el verano de 2020. SITU Research

Esa táctica implica que los oficiales usen redes de plástico, escudos, bicicletas o cuerpos para rodear y luego empujar a un grupo de manifestantes, atrapándolos en un área muy pequeña para que puedan ser controlados y arrestados más fácilmente.

“La policía dará una orden para dispersarse, para decir que abandonen el área. Pero la gente en realidad no puede irse”, y en su lugar serían arrestados por desobedecer la orden de dispersión, dijo.
El 4 de junio de 2020, justo antes del toque de queda de las 8 p. m., los oficiales de la policía de Nueva York usaron la táctica para detener a un gran grupo de manifestantes en la calle 136 en el sur del Bronx, en un vecindario conocido como Mott Haven, según un video de un testigo.

Una imagen del video del teléfono celular de un ciudadano compilado en una demanda colectiva que alega mala conducta de la policía de Nueva York durante las protestas de George Floyd en el verano de 2020. SITU Research

La llamada « caldera de Mott Haven » resultó en 60 manifestantes heridos y 263 arrestos, según los abogados de la demanda.
La demandante Dara Pluchino, una trabajadora social del Bronx, fue arrestada y herida en esa protesta, le dijo a Insider.

« Oh, mierda, está sucediendo », recordó haber pensado mientras sentía la aglomeración de sus compañeros manifestantes.
Poco después, « vi a policías golpeando a la gente con sus bastones, incluso cuando los golpeaban hasta el punto de caer », dijo Pluchino, de 30 años.
« Se usó mucho spray de pimienta », recordó. « Estaba echando agua a las personas que habían sido rociadas con gas pimienta ».
También recordó a un compañero manifestante que se sentó esposado por detrás junto a ella en la acera.

« Era un hombre negro más joven », recordó. “Había perdido un zapato y sangraba por un corte en la frente. Y recuerdo muy bien que él y yo estábamos hablando y me dijo: ‘Así es como se siente la libertad’.
« Y entendí que él quiso decir que esto es lo que se necesita. El cambio no ocurrirá de otra manera », dijo. « Como, esto es de esperar si alguna vez vamos a llegar a un lugar mejor ».

Una imagen del video del teléfono celular de un ciudadano compilado en una demanda colectiva que alega mala conducta de la policía de Nueva York durante las protestas de George Floyd en el verano de 2020. SITU Research

Como ella es blanca, « mi cuerpo, incluso durante el arresto, fue manejado con mucho más cuidado que el de los negros y morenos », dijo que cree.
Aún así, dentro de los 10 minutos de haber sido esposado, « estaba perdiendo la sensación, como cuando tus dedos se duermen o tu mano se duerme ». Ha sufrido daños menores, pero continuos, en los nervios de su mano izquierda, dijo.

Sobre el acuerdo, Pluchino dijo que ninguna cantidad de dinero reparará lo que pasaron los manifestantes.
« Pero con suerte les ayudará a acceder a la curación y el apoyo que merecen y necesitan », dijo.
« Son extremadamente inhumanos », coincidió Cohen sobre las esposas flexibles. Algunos demandantes « han tenido múltiples cirugías de muñeca », dijo.
Se arrestaba a tantos manifestantes a la vez que los oficiales que no tenían nada que ver con el arresto de un manifestante en particular llenaban el papeleo de manera rutinaria, dijo Cohen.

« El problema con esto es que terminas teniendo documentos de arresto completados por oficiales que no están absolutamente involucrados en un arresto, no vieron a esta persona antes del arresto, diciendo, bajo pena de perjurio, bajo juramento, ‘Vi a esta persona haciendo X, Y, Z’, y simplemente no lo hicieron », dijo que mostraba la evidencia.
La fuerza aumentaría, dijo, porque a menudo habría más policías que manifestantes. Para complicar esto, la policía de Nueva York trajo oficiales de unidades especializadas que generalmente manejan situaciones de terrorismo o disturbios, dijo Cohen.
Los demandantes también estuvieron representados por Wylie Stecklow de WylieLaw, y por las firmas Gideon Orion Oliver y Beldock Levine & Hoffman.
Los abogados usaron unos 7,000 videos para reforzar su caso, incluidas imágenes de teléfonos celulares civiles y de helicópteros de la policía de Nueva York y cámaras corporales.

La firma SITU Research, con sede en Brooklyn, ayudó a los abogados mediante el uso de modelos 3D para dar sentido a sus miles de videos de evidencia.
El modelo de SITU del 4 de junio de 2020, la caldera de Mott Haven se utilizó en un informe de septiembre de 2020 de Human Rights Watch.
La conducta de la policía de Nueva York ese día « equivale a violaciones graves del derecho internacional de los derechos humanos », según el informe.