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Soy un especialista en TI de 56 años con una sólida trayectoria y currículum, y estoy desempleado desde hace más de un año. Estimo que he aplicado a más de 300 puestos de trabajo. No estoy seguro de por qué no los recibo, pero sospecho que la discriminación por edad tiene algo que ver con eso.

En octubre pasado, me despidieron de una importante empresa de computación, donde trabajé durante cinco años, como parte de una realineación corporativa. Antes de eso, trabajé en otra gran empresa de tecnología durante 20 años.

Solicito todos los trabajos para los que estoy remotamente calificado. Y he tenido exactamente 31 entrevistas, la mayoría con reclutadores de primera línea. He sido finalista para un trabajo varias veces, pero siempre ha ido a otra persona, a menudo décadas más joven.

He bajado mis expectativas, y sigo sin tener suerte. Una empresa me ofreció un puesto de mesa de ayuda por la mitad del salario que ganaba. Un entrenador de reclutamiento sugirió eliminar todas las fechas de mi currículum e insinuó que comenzara a teñirme el cabello.

Veo mi edad y experiencia como activos, y me molesta que las empresas no lo hagan. Quiero llamarlos por sus prejuicios. ¿Que puedo hacer?

La nuestra es una cultura obsesionada con la juventud, y el lugar de trabajo no es una excepción. Una encuesta de 2022 de AARP de casi 3,000 de sus miembros encontró que aproximadamente dos tercios de los trabajadores mayores de 50 años dijeron que creían que los empleados mayores enfrentan discriminación por edad en el trabajo. AARP, el grupo de defensa, realizó la encuesta en línea y por teléfono.

Y lo más probable es que la economía inestable del momento actual esté agravando el problema en lo que respecta a la contratación. Las investigaciones indican que después de la Gran Recesión, los trabajadores mayores que fueron desplazados tardaron aproximadamente el doble de tiempo en encontrar un nuevo trabajo que los trabajadores más jóvenes. Además, los trabajadores mayores que estuvieron desempleados durante seis meses o más tuvieron resultados mucho peores en el reempleo, incluido el 59% que ganó menos dinero que en su trabajo anterior.

Para averiguar qué podría hacer al respecto, hablé con Ray Peeler, asesor legal asociado de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, una agencia federal que supervisa la aplicación de las leyes contra la discriminación en el lugar de trabajo. Me dijo que cuando se trata de discriminación en la contratación, «la dificultad radica en no saber quién fue seleccionado, qué diferenció a esa persona de usted y si estaba o no más calificado para el puesto».

Para presentar un reclamo ante los tribunales en virtud de la Ley de Discriminación por Edad y Empleo, que cubre a los trabajadores de 40 años o más, dijo Peeler, primero debe presentar un cargo de discriminación ante la EEOC. Estos cargos generalmente deben presentarse dentro de los 180 o 300 días posteriores al incidente, según las leyes estatales y locales. El año pasado, la EEOC resolvió aproximadamente 13,000 cargos de discriminación por edad presentados contra empleadores. De esos casos, solo el 18% fueron encontrados a favor del empleado.

Para probar la discriminación por edad, debe demostrar que su edad fue la diferencia entre ser contratado o no, a diferencia de algún otro motivo legítimo.

Esto no es fácil de probar, pero tampoco es imposible. Tal vez el reclutador de primera línea mostró entusiasmo inicial en su solicitud, pero de repente perdió interés al descubrir cuántos años tenía. O tal vez la edad fue un factor en el software de evaluación de la empresa si requería que proporcionara información relacionada con la edad, como el año de graduación de la escuela secundaria, que no es inmediatamente relevante para el trabajo.

Si, durante un proceso de entrevista, tiene la sospecha de que la discriminación por edad está influyendo en la toma de decisiones del gerente de contratación, Peeler aconsejó mantener registros contemporáneos de sus conversaciones e interacciones con las personas de la empresa, e información sobre quién fue seleccionado para el trabajo. En la corte, si puede mostrar evidencia de que su edad podría haber influido en que no lo contrataran, dijo Peeler, «el empleador tendría que explicar por qué tomó la decisión que tomó».

Te deseo suerte en tu búsqueda de empleo. Parece que muchas empresas tendrían suerte de tener a alguien con su experiencia y tenacidad.