Las fuerzas ucranianas saben cómo despejar una trinchera. De hecho, los hemos visto hacerlo sin problemas. Pero, ¿qué sucede cuando una trinchera no es una trinchera?

Las fuerzas rusas construyeron una vasta y compleja red de trincheras y otros obstáculos en el campo de batalla, como barreras antitanques y campos minados, antes de la contraofensiva de Ucrania.

Y aunque muchas de las trincheras son posiciones de combate rusas reales, otras han sido trampas, según aprendieron los investigadores de las fuerzas ucranianas de primera línea.

El ejército de Rusia “ha seguido adaptándose”, dijo Michael Kofman, un destacado experto en Rusia en el Centro de Análisis Naval, en una discusión de podcast de War on the Rocks publicada el jueves luego de un viaje reciente a Ucrania con otros expertos en guerra.

“Construyen trincheras falsas. Tienen trincheras de minas”, dijo Kofman, explicando que intentan “atraer a las fuerzas ucranianas a las trincheras que han sido minadas” con minas activadas a distancia “y luego hacer estallar las minas”.

“Una vez que las fuerzas saltan sobre ellos, tienen partes de las trincheras que están vacías intencionalmente”, dijo, y lo caracterizó como un intento “de llevar a los ucranianos a esas trincheras, para luego, esencialmente, hacerlas estallar”.

Limpiar una trinchera es una tarea difícil en el campo de batalla que requiere una coordinación de las fuerzas de artillería y maniobra.

Un video reciente publicado por las fuerzas especiales ucranianas mostró una operación de limpieza de trincheras en la que los rusos fueron tomados por sorpresa y derrotados por los ucranianos usando tácticas bien ejecutadas, pero no se garantiza que todas las batallas salgan bien.

La posibilidad de que la infantería ucraniana de trincheras se esté precipitando sea una trampa explosiva hace que las cosas sean inmensamente más difíciles.

Kofman dijo que los tipos de adaptaciones que ocurren en el ejército ruso van más allá de la defensa de rutina.

De sus conversaciones con el personal militar ucraniano en el frente, al que se acercó durante su visita, pudo aprender que Rusia también está haciendo cosas difíciles como apilar minas antitanque para destruir vehículos de limpieza de minas capaces de resistir la fuerza explosiva producida por una o dos minas, pero no necesariamente más que eso.

Rusia « las está duplicando, triplicando », dijo sobre las minas antitanque. Los enfoques rusos ponen en riesgo « objetivos de alto valor » que Ucrania no puede permitirse perder, amenazando su capacidad de supervivencia.

Cuando se trata de minas terrestres, otros en Ucrania han observado algunos trucos similares de los rusos.

Ryan Hendrickson, un ex ingeniero de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. que limpió explosivos improvisados ​​en Afganistán y ahora trabaja como voluntario quitando minas en Ucrania, habló con la televisión ucraniana de Toronto esta semana sobre algunos de los esquemas que él y su equipo han encontrado.

Hendrickson dijo que se han topado con campos minados extremadamente complejos en los que las minas antitanque están protegidas por minas antipersonal y otros explosivos rodeados de trampas explosivas.

El propósito de una configuración como esta es mutilar o matar a cualquier persona involucrada en el proceso de remoción de minas.

Pero cuando se trata de la contraofensiva ucraniana, las minas terrestres rusas, que además de matar directamente a las tropas, también ralentizan el avance de las fuerzas y las exponen a la artillería, los misiles y los ataques aéreos enemigos, son solo una parte del problema.

Deteniéndose en el camino de un avance ucraniano, el ejército ruso tiene fuerzas regulares, unidades de rifles motorizados, unidades Spetsnaz, etc. manteniendo las líneas, explicó Kofman. Tienen mucha artillería, y los « atrincheramientos » rusos incluyen campos de minas increíblemente densos, antitanque y antipersonal. [mines] superpuestos unos sobre otros ».

Rusia también tiene una gran cantidad de armamento antitanque desplegado en las líneas de avanzada, así como drones, particularmente drones Lancet unidireccionales, y municiones merodeadoras. También tienen helicópteros de ataque que han hecho mella en la ofensiva ucraniana.

« Y han cavado mucho en términos de cementación de fortificaciones, tener búnkeres, tener túneles en algunas partes de la línea principal », dijo Kofman, señalando que esta formidable defensa ha tardado meses en construirse.

Y los desafíos clave para los ucranianos cuando se enfrentan a estas defensas es la falta del tipo de armamento que más necesitan, así como su incapacidad para ejecutar operaciones de armas combinadas a gran escala.

Franz-Stefan Gady, un experto del Centro para la Nueva Seguridad Estadounidense que también visitó Ucrania recientemente para realizar investigaciones, dijo que en esta situación, « en ausencia de un colapso repentino de las defensas rusas », sospecha que « seguirá siendo una lucha sangrienta de desgaste con unidades de reserva que se alimentan gradualmente ».

“Creo que esta ofensiva”, dijo Kofman en la discusión del podcast sobre los desarrollos en curso en Ucrania y el impulso para atacar las líneas rusas, “es probable que continúe no solo durante semanas, sino durante meses”.

« Creo que va a ver esta extensa fase de desgaste con luchas agotadoras con ganancias incrementales por parte de las fuerzas ucranianas, y que requerirá una gran cantidad de municiones y adaptación de artillería », continuó, y agregó que « es muy difícil llevar a cabo una ofensiva como esta contra una defensa bien preparada ».