El productor de Nashville, Dave Cobb, es mejor conocido por su trabajo con íconos del country como Chris Stapleton, Brandi Carlile y Jason Isbell. Pero cuando era un niño en los años ochenta, escuchaba principalmente bandas de hard rock como Bad Company, Led Zeppelin, AC/DC y Van Halen. Tenía 11 años cuando Sammy Hagar asumió el cargo de cantante principal de Van Halen, y sus primeros álbumes juntos le dejaron una gran impresión.

“Recuerdo tocar la batería junto con ‘Dreams’ y simplemente enloquecer”, le dice Cobb a Rolling Stone. «Observé Live Without a Net todos los días después de la escuela. Realmente informaron lo que pensaba sobre la música. Y no solo el rock & roll, sino la música en general. Sammy siempre ha sido una pieza central para mí. Siempre me ha encantado su voz áspera”.

Cobb finalmente se unió a su héroe este año cuando produjo el nuevo LP Crazy Times de Sammy Hagar and the Circle, que llega el 30 de septiembre. Las canciones tocan todo, desde la codicia corporativa hasta la sabiduría de la vejez, pero la pandemia es el hilo común que lo une todo. “Es un disco conceptual”, le dice Hagar a Rolling Stone. “Se trata de cómo me siento acerca de todo lo que ha sucedido desde que comenzó la pandemia”.

Las raíces de Crazy Times se remontan a unos siete años cuando Hagar contactó a Cobb sobre la posibilidad de hacer un disco americano acústico. “Escribiré canciones sobre cosas de Estados Unidos y granjeros y cosas así”, le dijo Hagar. “Algo así como un disco de John Mellencamp”.

“No”, dijo Cobb. “He hecho muchos de esos. Quiero hacer el disco definitivo de Sammy Hagar. Crecí con tu música y quiero capturar lo que amo de ella”.

Hagar puso la idea en el fondo de su mente hasta que llegó la pandemia y de repente se encontró en casa sin mucho que hacer. A medida que pasaban los meses, Hagar comenzó a escribir letras sobre el estado del mundo y a escribir melodías para acompañarlas. “Comencé a enviárselos a Dave”, dice Hagar. “Yo diría, ‘¿Qué piensas de estas canciones?’ Él dijo, ‘Jodidamente los amo’. Hagamos un disco’”.

Cobb quería que el disco se inspirara en todas las épocas de la carrera de Hagar, con un énfasis especial en su tiempo en Van Halen. La presencia del bajista de Van Halen/Circle, Michael Anthony, lo hizo bastante fácil. “Lo primero que le dije a Michael cuando llegamos al estudio fue que quería que hiciera esa armonía clásica de Van Halen”, dice Cobb. “Era una parte tan importante de su sonido, y realmente intentamos obtener esos sonidos vocales clásicos de Van Halen. Es un cantante increíble, y la forma en que apila las armonías es increíble de ver”.

Batieron el récord en octubre pasado en Nashville en el transcurso de solo una semana. Era una operación de la vieja escuela donde la banda tocaba en vivo y cortaba directamente en cinta analógica. Muy pronto, Cobb esencialmente se unió al Circle, completado por el guitarrista principal Vic Johnson y el baterista Jason Bonham, como guitarrista rítmico. “Para ser honesto contigo, tengo un miedo mortal de agarrar una guitarra cerca de Vic o Michael Anthony o cualquiera de esos tipos”, dice Cobb. “Pero les estaba mostrando en la guitarra, ‘¿Tal vez podamos probar esto?’ Y dijeron : ‘Sigue con la guitarra’. Y entonces seguí jugando con ellos. Fue un sueño total”.

Un gran enfoque para Cobb fue asegurarse de que Hagar cantara en la cima absoluta de sus habilidades. En un momento, le dijo que simule que tenía 23 años nuevamente antes de acercarse al micrófono. “Estaba pensando, ‘Amigo, te faltan 50 años’”, dice Hagar. “Pero estaba decidido y no dejaba de decir : ‘Cántala de nuevo’. Realmente obtuvo algo grandioso de mí”.

La mayoría de las canciones se escribieron después de la pandemia, pero “Father Time” se remonta a 2017 cuando Hagar cumplió 70 años. “Padre tiempo está allá”, canta. «Mirando por encima del hombro/Estoy aquí tomando el sol y pensando que no me voy a hacer más joven».

Escribió la melodía en Hawai una tarde en un estado de ánimo reflexivo mientras su esposa estaba de compras. “Encendí mi teléfono celular y se grabó solo”, dice. “Tenía todas las letras y solo paré una o dos veces. Lo escuché un par de días después y me derrumbó. Dije, ‘Hombre, esto es jodidamente bueno’”.

Las otras canciones requirieron un poco más de trabajo y la mayoría de ellas reflejan sus frustraciones con la América posterior a la pandemia. Incluyen «Slow Drain» («Estás sentado en la cima del mundo/Solo contando tu dinero/Con toda esa mierda pasando abajo»), «Feed Your Head» («Será mejor que alimentes tu cabeza/Tu cabeza está muerta ”) y “Crazy Times” (“Estamos tan hastiados y desteñidos/En estos tiempos locos”).

¿Quién exactamente siente Agar que se cansó, engordó y se desvaneció? “Creo que todos los que simplemente aceptaron lo que pasó”, dice. “Y todos subieron de peso durante la pandemia, incluyéndome a mí. Estaba hablando un poco sobre mí, pero digo ‘cansado y desvanecido’ ya que mucha gente se dio por vencida. Mira cuántas personas aún no han vuelto a trabajar. No quieren porque se acostumbraron a la maldita limosna gratis. Eso me molesta.»

La portada del álbum muestra a un hombre envuelto en llamas paseando en bicicleta por Times Square. Para Hagar, simboliza la respuesta de Estados Unidos a la pandemia. “Todos están mirando al tipo en la bicicleta en lugar de la mierda que sucede en las calles”, dice Hagar. “Siempre gravitamos hacia la gran distracción, pero el maldito Covid fue la gran distracción. Todos apartamos la vista de la pelota. El gobierno parecía salirse con la suya con el asesinato. De repente, todos volvieron a convertirse en ovejas porque tenían mucho miedo. Y creo que perdimos nuestras libertades durante ese tiempo. El gobierno comenzó a empujarnos diciéndonos lo que tienes que hacer. ‘Tienes que ponerte inyecciones, tienes que hacer esto, tienes que hacer aquello. No puedes ir aquí. No puedes ir allí. Tienes que usar máscaras. Tal vez todo eso era necesario y me vacuné, pero conozco a más personas que contrajeron covid este año que el año pasado, incluyéndome a mí”.

Una retórica como esta hace que parezca que la política de Agar se ha desplazado hacia la derecha, pero él dice que eso es simplemente falso. “Yo no me meto en política”, dice. “Cuando la derecha es la correcta, yo estoy de ese lado. Cuando la izquierda es la derecha, yo estoy de ese lado. Lo único que no me gusta son los malditos criminales codiciosos que joden a este país y joden la tierra. Tenemos que cuidar el aire que respiramos y el agua que bebemos. Eso es por lo que voto”.

Esa persona no será Donald Trump. “Es un imbécil”, dice Hagar. “No me gusta el hecho de que estaba en contra de los mexicanos porque creo que los mexicanos son algunas de las mejores personas del planeta. Yo vivo en mexico. Y esas son personas que aman a Dios, orientadas a la familia y trabajadoras. Sin ellos, no podemos hacer una mierda en Estados Unidos. Me gustó que Trump quisiera limpiar la política, pero no estoy seguro de cuáles fueron sus motivos. Es tan arrogante”.

Tampoco es un gran admirador de Joe Biden. “No creo que lo haya hecho muy bien”, dice. “Creo que necesitamos una mente más joven y más fuerte. Biden sabe de política porque ha estado allí mucho tiempo y tiene mucha gente a su alrededor, pero no me gusta esta administración. Sin embargo, tampoco me gustó el último”.

En este momento, Hagar está mucho más enfocado en Crazy Times y su gira en curso con The Circle que en cualquier cosa relacionada con la política. Tiene fechas reservadas hasta fin de año, pero sus planes para 2023 y más allá son turbios incluso para él. “No voy a asumir una obligación para el próximo año hasta que decida lo que quiero hacer y vea cómo funciona este álbum”, dice. “Es muy difícil a mi edad salir y ser tan bueno como siempre lo he sido. Eso es importante para mí. No quiero volver a ser ese tipo al que dicen : ‘Sí, estuvo mucho mejor la última vez’. Nunca dirán eso de mí. Renunciaré antes de que eso suceda”.