• Los escritores de Hollywood están entrando en su tercer mes en huelga. Pronto, los actores pueden unirse a la lucha
  • La causa raíz de sus luchas parece ser el ascenso imparable de la tecnología en su industria
  • Incluso si los escritores logran grandes victorias, las fuerzas que perturban a Hollywood no retrocederán

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Antes de convertirme en periodista, fui un actor que pasó gran parte de su infancia en comedias de situación para NBC, Nickelodeon y Disney. Como recién llegado a Hollywood durante los años 2000, a menudo me advertían de una revolución tecnológica inminente que derribaría muchos cimientos antiguos del modelo comercial de la industria del entretenimiento.
Las personas con las que trabajé señalaron el advenimiento de plataformas como YouTube, que entregó claves directamente a los creadores de contenido original para acceder a una gran cantidad de seguidores sin los onerosos ritos de audicionar y depender de redes o estudios para convertirlos en estrellas.
Fue un momento emocionante y aterrador para estar en el centro de todo: se sentía como si todos estuviéramos alineados en la orilla, preparándonos para que las olas rompieran en la playa y se llevaran la industria que habíamos conocido.
Avance rápido 15 años más o menos, y ahora podemos ver claramente los resultados de este tsunami tecnológico. Durante años, Netflix y otros streamers han estado cambiando los modelos tradicionales para crear, distribuir y consumir contenido, y en el proceso, los escritores han visto cómo se reducía su compensación y se evaporaba el pago residual.

Esas advertencias que escuché de niño, al parecer, fueron proféticas. Todo ha sido sacudido y las réplicas se extienden desde West Hollywood hasta Wall Street.
Los guionistas de cine y televisión dicen que se encuentran entre los que peor lo han pasado a medida que su industria se rehace, incluso cuando otros cosechan las recompensas. Ese sentimiento ha llevado a miles a los piquetes en Los Ángeles y Nueva York durante los últimos dos meses desde que el Sindicato de Escritores de Estados Unidos convocó una huelga contra la Alianza de Productores de Cine y Televisión, que representa a los estudios y streamers de Hollywood.
Los miembros de WGA pueden recibir un batallón de refuerzos el 12 de julio si los actores deciden unirse a la lucha contra los estudios por sus propias preocupaciones sobre los salarios y el aumento de la inteligencia artificial, entre otros temas. Sin embargo, la huelga ya ha cerrado o interrumpido innumerables espectáculos y películas, dejando a muchos sin trabajo.
Los escritores y actores tienen algunos problemas en común y otros que son exclusivos de sus respectivos gremios, pero ambos grupos insisten en que las protecciones por las que luchan ayudarán a todos los tipos de trabajadores en la industria.

De cualquier manera, la conclusión es esta: todos en Hollywood tienen miedo de que los robots vengan por sus trabajos, al estilo Terminator. ¿Crees que es una exageración? No lo es, déjame decirte por qué.

El streaming y la tecnología han transformado Hollywood, pero algunos dicen que la revolución ha tenido un alto costo

Desde mi punto de vista, en el corazón de las luchas que enfrentan tantos en Hollywood, desde los aspirantes al comienzo de su carrera hasta los veteranos que ahora están en los piquetes, están los astutos tentáculos de la tecnología.
Están alcanzando y están haciendo metástasis en las profundidades de casi todas las industrias. La lucha de Hollywood está ocupando un lugar central en este momento, pero este conflicto se desarrolla en todas partes a medida que los trabajadores se enfrentan a la posibilidad de que la IA trastorne sus trabajos o los deje obsoletos.
En Hollywood, el streaming fue el precursor. Netflix, Disney+, Prime Video de Amazon y Apple TV+ no existían o apenas brillaban en los ojos de los ejecutivos de tecnología durante la última huelga de escritores, que comenzó en 2007. Ahora, son algunas de las fuerzas dominantes que controlan el contenido nuevo. desarrollo en la industria del entretenimiento.

Pero muchos dentro del negocio sienten que los servicios de transmisión han distribuido sus recompensas de manera desigual, excluyendo a los escritores e intérpretes cuyo trabajo genera ingresos, gana premios y es engullido por el público.
« Estamos luchando por la supervivencia de la televisión y la escritura de películas como una carrera sostenible, punto », dijo Adam Conover, creador de televisión y miembro de la junta de WGA, en un video reciente de los piquetes. “Estaremos aquí hasta que Ted Sarandos y Bob Iger se sienten a la mesa”, agregó, invocando a los directores ejecutivos de Netflix y Disney.
« ¡Hola, Netflix ! Lo rompiste, ¡ahora arréglalo ! » escribió un miembro de la WGA en el cartel de su piquete en los primeros días de la huelga.
Pero incluso si los escritores obtienen algunas victorias para preservar su proceso creativo y su seguridad profesional, la disrupción del entretenimiento por parte de la tecnología no se detendrá. Y ya, Wall Street y Big Tech están salivando por el potencial de hacer dinero de esta apropiación de tierras.

Los inversores están entusiasmados con las nuevas empresas que aprovechan los algoritmos para predecir los éxitos de taquilla incluso antes de que se produzcan. Los estudios están alterando digitalmente las voces y resucitando virtualmente a las estrellas fallecidas. Los creadores han acumulado riqueza y muchos seguidores a través de TikTok e Instagram, piezas clave de la ahora omnipresente economía de los creadores que, según Goldman Sachs, podría valer casi medio billón de dólares en solo cuatro años.
Para los actores, la creciente competencia por una pequeña cantidad de papeles es otro gran problema: en una era de conectividad global posterior a COVID, ahora compiten contra personas que envían « autocintas » a los directores de casting de todo el mundo.
« Es una convergencia de tecnología. Tiene tecnología de transmisión que afecta los residuos. Tenemos inflación que afecta el problema del salario básico. Tenemos IA, y ahora tenemos esta ‘autocinta' », Jonathan Handel, un entretenimiento abogado y colaborador de Puck, en una reciente entrevista televisiva, destacando las preocupaciones de los actores.

Las olas del cambio están chocando contra la costa

El hecho desafortunado es que, si bien es probable que los escritores obtengan algunas victorias en el corto plazo, el cambio seguirá llegando y la gente seguirá sufriendo.

Muchas personas que esperan ingresar a la industria están sin trabajo, y este año, cuando las compañías de entretenimiento han recortado 15,000 puestos de trabajo en un intento por reducir costos y satisfacer a los accionistas, los buscadores de empleo se enfrentan a ganancias escasas.
Recientemente, informé sobre cómo la huelga de escritores de Hollywood está desanimando a los aspirantes de la industria al comienzo de sus carreras; puede leerlo aquí. Los aspirantes a trabajadores del entretenimiento me hablaron de los temores de que no tendrán más remedio que abandonar el país si no pueden encontrar trabajo y extender sus visas, y describieron el temor de cuentas bancarias cada vez más reducidas, deuda « disparada » y solicitar cupones de alimentos. durante la huelga.
« Apesta estar sin trabajo, y todos estamos buscando volver a lo que amamos hacer », me dijo en junio Zayd Dohrn, capitán de ataque de la WGA en Chicago y director de un programa MFA en la Universidad Northwestern. Pero, agregó, los escritores están luchando por ganancias a largo plazo que beneficiarán a todos en Hollywood, incluidos los jóvenes que buscan trabajo y se sienten bloqueados.
« Retrasar el comienzo de sus carreras para tener, a largo plazo, una industria más sostenible para todos, creo que es un sacrificio que la mayoría de la gente diría que debería estar dispuesta a hacer », agregó Dohrn.

Estos puntos débiles pueden retroceder cuando la huelga finalmente termine, pero las ondulantes olas de cambio de las que me advirtieron como actor durante los años se han estrellado contra la costa con toda su fuerza. La industria necesita hacer frente a la música inarmónica: ninguna de las fuerzas que llevaron a la huelga va a retroceder.
Este paro laboral se resolverá con un choque de voluntades entre artistas y creadores por un lado, y las grandes corporaciones echándoles el peso de la tecnología por otro. Pero, a largo plazo, todos los ingredientes parecen estar en su lugar para una trama dramática, aunque algo distópica, sobre el mundo del espectáculo contra los robots.
Suena como el trabajo perfecto para un escritor de Hollywood.
¿Trabajas en Hollywood o estás tratando de entrar en el negocio del entretenimiento? Póngase en contacto con este reportero. Se puede contactar a Reed Alexander por correo electrónico a [email protected], o SMS/la aplicación encriptada Signal al (561) 247-5758.