Investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Facultad de Medicina de TAU examinaron los datos antropométricos de aproximadamente 3000 mujeres y hombres israelíes y concluyeron que el porcentaje de grasa corporal es un indicador mucho más confiable de la salud general y el riesgo cardiometabólico de un individuo que el índice IMC, ampliamente utilizado en las clínicas hoy. Los investigadores sugieren que el porcentaje de grasa corporal debería convertirse en el estándar de oro a este respecto y recomiendan equipar las clínicas de todo Israel con dispositivos adecuados.

El estudio, el más grande de su tipo jamás realizado en Israel, fue dirigido por el profesor Yftach Gepner y el estudiante de doctorado Yair Lahav, en colaboración con Aviv Kfir. Se basó en datos del Centro de Nutrición Yair Lahav en Tel Aviv. El artículo fue publicado en Frontiers in Nutrition.

Prof. Gepner: « Israel es líder en obesidad infantil y más del 60% de los adultos del país se definen con sobrepeso. El índice que prevalece a este respecto es el IMC, basado en medidas de peso y altura, que se considera un indicador estándar de un Sin embargo, a pesar de la obvia conexión intuitiva entre el exceso de peso y la obesidad, la medida real de la obesidad es el contenido de grasa del cuerpo, con los valores normales máximos establecidos en 25% para los hombres y 35% para las mujeres. como la obesidad y puede causar una variedad de enfermedades cardiometabólicas potencialmente mortales: enfermedad cardíaca, diabetes, hígado graso, disfunción renal y más. La disparidad entre los dos índices ha generado un fenómeno llamado « la paradoja de la obesidad con peso normal ». – porcentaje de grasa corporal superior al normal en individuos de peso normal. En este estudio examinamos la prevalencia de este fenómeno en la población adulta de Israel ».

Los investigadores analizaron los datos antropométricos de 3.000 mujeres y hombres israelíes, acumulados durante varios años: puntajes de IMC; exploraciones DXA (utilizando rayos X para medir la composición corporal, incluido el contenido de grasa); y marcadores sanguíneos cardiometabólicos. Se encontró que aproximadamente un tercio de los participantes, 1000 individuos, se encontraban dentro del rango de peso normal. De estos, el 38,5% de las mujeres y el 26,5% de los hombres fueron identificados como « obesos con peso normal », es decir, con exceso de contenido de grasa a pesar de su peso normal. Al comparar el porcentaje de grasa corporal con los marcadores sanguíneos de cada uno de estos individuos, el estudio encontró una correlación significativa entre la « obesidad con peso normal » y los altos niveles de azúcar, grasa y colesterol, los principales factores de riesgo de una variedad de enfermedades cardiometabólicas. Al mismo tiempo, se encontró que el 30% de los hombres y el 10% de las mujeres identificadas con sobrepeso tenían un porcentaje de grasa corporal normal.

Prof. Gepner: « Nuestros hallazgos fueron algo alarmantes, lo que indica que la obesidad con peso normal es mucho más común en Israel de lo que habíamos supuesto. Además, estas personas, al estar dentro de la norma según el índice de IMC prevaleciente, generalmente pasan ‘bajo el radar ‘. A diferencia de las personas que se identifican con sobrepeso, no reciben tratamiento ni instrucciones para cambiar su nutrición o estilo de vida, lo que los coloca en un riesgo aún mayor de enfermedades cardiometabólicas ».

Con base en sus hallazgos, los investigadores concluyeron que el porcentaje de grasa corporal es un indicador más confiable de la salud general de un individuo que el IMC. En consecuencia, sugieren que el porcentaje de grasa corporal debe convertirse en el estándar de salud predominante y recomiendan algunas herramientas convenientes y accesibles para este propósito: mediciones de pliegues cutáneos que estiman la grasa corporal en función del grosor de la capa de grasa debajo de la piel; y un dispositivo fácil de usar que mide la conductividad eléctrica del cuerpo, que ya se usa en muchos centros de acondicionamiento físico.

Prof. Gepner: « Nuestro estudio encontró que la obesidad con peso normal es muy común en Israel, mucho más de lo que habíamos asumido anteriormente, y que está significativamente correlacionada con riesgos sustanciales para la salud. Y, sin embargo, las personas que son ‘obesas con peso normal’ no están identificados por el índice prevaleciente en la actualidad, el IMC. También descubrimos que el porcentaje de grasa corporal es un indicador mucho más confiable que el IMC con respecto a la salud general de un individuo. Por lo tanto, recomendamos equipar todas las clínicas con dispositivos adecuados para medir el contenido de grasa corporal, y convirtiéndolo gradualmente en el estándar de oro tanto en Israel como en todo el mundo, para prevenir enfermedades y mortalidad temprana ».