La mezcla de miel y vinagre, también conocida como oximel, se ha utilizado como tratamiento médico a lo largo de la historia y ahora los científicos han establecido que esta combinación podría tener aplicaciones modernas en el tratamiento de heridas.

Una nueva investigación, publicada en Microbiology, es la primera exploración exhaustiva de cómo la mezcla podría aplicarse a la medicina moderna y mejorar los tratamientos para las infecciones.

Las infecciones bacterianas pueden ser difíciles de tratar, especialmente cuando están protegidas dentro de una biopelícula. Una biopelícula es un sistema complejo de bacterias que pueden adherirse firmemente a las superficies, como la carne en una herida infectada. Las bacterias que están protegidas en una biopelícula son difíciles de matar y los tratamientos actuales no siempre son efectivos para eliminarlas.

Investigaciones anteriores han demostrado cuán efectivos pueden ser algunos remedios naturales para tratar infecciones. Se ha demostrado que la miel de manuka posee propiedades antimicrobianas y ayuda a la cicatrización de heridas, y también se ha demostrado que el vinagre es un antiséptico útil.

Los médicos han utilizado esta información en la medicina actual. Si bien usan miel de manuka para tratar infecciones resistentes a los antibióticos, solo usan ácido acético, el componente activo del vinagre y actualmente no combinan los dos.

La Dra. Erin Connelly, la Dra. Freya Harrison y su equipo de la Universidad de Warwick son los primeros en explorar lo que sucede cuando la miel y el vinagre se combinan y se aplican a biopelículas de bacterias cultivadas en el laboratorio.

Habiendo identificado la brecha, los investigadores comenzaron investigando los efectos de las combinaciones de dos ungüentos de miel de grado médico con vinagre natural o ácido acético. Querían saber qué tan efectivo es el tratamiento para matar microbios y qué combinación funcionó mejor.

También tenían curiosidad por saber si el vinagre entero es más antibacteriano que el ácido acético. La Dra. Erin Connelly, investigadora del estudio, dijo: « En nuestra encuesta de recetas premodernas notamos un patrón de combinación de miel y vinagre para lavar o vendar heridas e hinchazones, y esto nos inspiró a centrarnos en esa combinación en nuestro análisis ».

Al comparar el uso de vinagre y ácido acético solo, luego en combinación con miel de grado médico, los investigadores encontraron que era específicamente la combinación de las dos sustancias la mejor. « Aplicamos una dosis baja de miel, que por sí sola no mató a las bacterias, y una dosis baja de ácido acético que tampoco pudo matar a las bacterias por sí sola », según el Dr. Harrison. « Estas dosis son más bajas que las que las enfermeras de cuidado de heridas usan actualmente en los pacientes. Pero cuando juntamos estas dosis bajas, vimos que una gran cantidad de bacterias morían, lo cual es realmente emocionante. Realmente necesitamos investigar si la combinación de estas sustancias podría ayudar a los pacientes ». que no están respondiendo a ninguna de las sustancias usadas solas ».

Los investigadores también encontraron que algunos vinagres naturales tenían una mayor capacidad para matar bacterias que una dosis equivalente de ácido acético puro. En particular, los vinagres de granada son candidatos interesantes para estudios posteriores; estos tenían una fuerte actividad antibacteriana y, como el ácido acético, tenían actividad cuando se combinaban con miel.

Si bien es necesario realizar más investigaciones para comprender el mecanismo y las mejores combinaciones de dosis de la miel y el vinagre combinados, estos resultados prometedores han demostrado ser lo suficientemente emocionantes como para que los investigadores propongan ahora llevar una versión moderna de oxymel a la etapa de ensayo clínico.

El profesor Joseph Hardwicke, consultor de cirugía plástica y reconstructiva en los hospitales universitarios de Coventry y Warwickshire, explica: « Esta es un área de investigación emocionante para usar remedios tradicionales en el NHS moderno. La carga del cuidado de heridas y las infecciones aumenta año tras año, con condiciones causales tales como la diabetes en aumento. Tal vez el conocimiento de nuestros antepasados ​​se pueda utilizar para mejorar la atención actual que podemos brindar a nuestros pacientes, a un costo menor ».