• ATACMS y los nuevos drones permitirían que Kyiv atacara todas las posiciones rusas en Ucrania, dijo un general estadounidense retirado
  • La administración Biden se ha mostrado reacia a enviar misiles y drones de mayor alcance a Ucrania
  • El teniente general retirado Ben Hodges le dijo a Insider que Washington probablemente esté preocupado por la escalada rusa

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Hasta ahora, la administración Biden se ha mostrado reacia a enviar misiles de largo alcance y drones avanzados a Ucrania, por temor a que estos activos puedan usarse para alcanzar objetivos dentro de las fronteras internacionalmente reconocidas de Rusia y provocar una peligrosa escalada desde Moscú.
Pero armas como el Sistema de Misiles Tácticos del Ejército (ATACMS) y los drones Gray Eagle aumentarían el rango de ataque de Kiev y aumentarían su potencia de fuego, lo que representa una amenaza para cualquier base rusa o depósito de municiones que se encuentre dentro del territorio ucraniano ocupado, dijo un general retirado del Ejército de EE. UU. circularon videos de un ataque con aviones no tripulados en un depósito de municiones ruso.
Ben Hodges, un exteniente general que dirigió el ejército de EE. UU. en Europa, le dijo a Insider que los misiles ATACMS, que cuentan con un alcance impresionante de 190 millas, y los drones avanzados Gray Eagle, « ponen en riesgo todos los cuarteles generales y sitios de logística » al permitir que Ucrania golpee a los rusos. posiciones detrás de las extensas líneas defensivas de Moscú. Mientras tanto, los drones Gray Eagle tienen un tiempo de resistencia de alrededor de 25 horas y pueden operar a apenas 30,000 pies, lo que los hace útiles para misiones más largas.
Las fuerzas ucranianas han estado presionando con su contraofensiva durante varias semanas, avanzando en varias direcciones a lo largo de una línea de frente en expansión en el este y el sur de Ucrania y logrando pequeñas ganancias territoriales en el proceso. Pero los funcionarios en Kiev han indicado que el ejército aún necesita capacidades de ataque de largo alcance para infligir daño a las tropas rusas más allá de lo que es capaz actualmente.

ATACMS en particular podría facilitar que Ucrania apunte a la península de Crimea ocupada y la Flota del Mar Negro de Rusia. Por ejemplo, dijo Hodges, si estos misiles se disparan desde la ciudad de Odesa, en el sur de Ucrania, podrían atacar a los buques de guerra de Moscú en Sebastopol.

Soldados ucranianos observan el lanzamiento de un cohete desde un lanzador HIMARS el 18 de mayo de 2023 en el Óblast de Donetsk, Ucrania. Foto de Serhii Mykhalchuk/Global Images Ucrania a través de Getty Images

A pesar de la creciente presión del Congreso y del extranjero, la administración de Biden aún tiene que ceder en ATACMS, aunque el Wall Street Journal informó la semana pasada que parecía haber algún movimiento para proporcionar los misiles. Cuando se le preguntó más tarde sobre ATACMS durante una sesión informativa, el secretario de prensa del Pentágono, Brig. El general Pat Ryder dijo que no tiene nada que anunciar y que no está « al tanto de ninguna decisión inminente en lo que respecta » al arma.
El presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, dijo en un evento la semana pasada que aunque « estas cosas están sobre la mesa », aún no se ha tomado ninguna decisión.
La fuerza de sistemas como ATACMS, que pueden ser disparados desde el inventario existente de Ucrania del Sistema de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad (HIMARS) proporcionado por EE. UU., es que pueden dañar las capacidades logísticas de Rusia. “Los rusos tienen más masa, más cuerpos y más artillería. Y es un sistema de comando y control muy centralizado. Entonces, la forma de neutralizar la única ventaja que tienen los rusos es destruyendo el cuartel general y el sitio de logística”, dijo Hodges.

ATACMS también extendería el alcance de Ucrania más allá de lo que disfruta actualmente con sus misiles Storm Shadow proporcionados por el Reino Unido. Estas temibles armas, que han sido defendidas por funcionarios por su éxito en el campo de batalla, tienen un alcance operativo de 155 millas, más de tres veces la distancia de HIMARS y el Sistema de Cohetes de Lanzamiento Múltiple Guiado (GMLRS).

Soldados ucranianos disparan hacia la posición rusa en la línea del frente en la región de Zaporizhzhia, Ucrania, el 24 de junio de 2023. AP Photo/Efrem Lukatsky

Aunque estas armas han demostrado ser beneficiosas, Hodges dijo que también les han dado a las fuerzas rusas más allá del rango de ataque un grado de comodidad. « Debido a que nosotros, EE. UU., continuamos negándonos a proporcionar ATACMS, hemos creado, de hecho, un refugio seguro para los rusos dentro de Ucrania. Cualquier cosa que esté más allá de los actuales GMLRS, HIMARS y Storm Shadow es, en efecto, un refugio seguro ». « , agregó.
La aprensión de la administración Biden de enviar ATACMS a Ucrania se debe en parte a los temores de una escalada rusa, las mismas preocupaciones que han llevado a cambiar de opinión sobre la entrega a Ucrania de otros sistemas, como los tanques Abrams y los aviones de combate F-16 de fabricación estadounidense. Meses de súplicas de los ucranianos, y la presión de los socios estadounidenses, finalmente llevaron a la decisión de Washington de suministrar a Kiev los tanques avanzados y autorizar la exportación de F-16 de los aliados europeos.
No está claro cuándo, exactamente, Ucrania estará armada con estos combatientes: los detalles y el cronograma del entrenamiento del F-16 de Ucrania siguen siendo algo turbios. Sin embargo, armados con los misiles correctos, estos aviones podrían ayudar a apuntalar la defensa aérea de Ucrania y permitir que su fuerza aérea inflija daño a las posiciones rusas desde distancias lejanas.

Por ahora, queda por ver qué armas adicionales de largo alcance proporcionará Occidente a Ucrania, que probablemente pueda esperar nuevos anuncios sobre asistencia de seguridad en la próxima cumbre de la OTAN la próxima semana. Aunque Kiev ha asegurado repetidamente a las capitales occidentales que no usaría activos de largo alcance para atacar objetivos dentro de Rusia, el interminable ruido de sables nucleares del presidente ruso, Vladimir Putin, aún mantiene nerviosos a los partidarios militares de Kiev.
Los rusos « ven que nos auto-disuadimos ante la posibilidad de que puedan usar un arma nuclear », dijo Hodges. Pero Moscú ha amenazado con usar armas nucleares desde casi el comienzo de la invasión a gran escala el año pasado, y las armas « realmente solo son más efectivas cuando no las usan ».