• Albert Einstein era famoso por ser un pacifista, pero instó a los EE. UU. a desarrollar la bomba atómica.
  • Esto ayudó a allanar el camino para el Proyecto Manhattan, que desarrolló las bombas lanzadas sobre Japón.
  • Le preocupaba que la Alemania nazi estuviera desarrollando armas nucleares, pero luego se enteró de que estaban muy por detrás de Estados Unidos.

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El 2 de agosto de 1939, un mes antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Albert Einstein firmó una carta de dos páginas al presidente de los EE. UU., Franklin D. Roosevelt, que ayudaría a llevar a los EE. UU. a la carrera armamentista nuclear y cambiaría el curso de la historia.
Einstein, el famoso físico nacido en Alemania, ya estaba en los EE. UU. después de haber huido de Alemania cuando los nazis llegaron al poder. Se enteró de que los científicos alemanes habían descubierto la fisión nuclear, el proceso de dividir el núcleo de un átomo para liberar energía.
La carta advertía a Roosevelt que se podrían crear « bombas extremadamente poderosas de un nuevo tipo » a la luz de este descubrimiento, y que estas bombas serían capaces de destruir puertos enteros y sus alrededores.
La carta, que Einstein llamaría más tarde su « gran error », instaba a Roosevelt a acelerar la investigación del uranio en Estados Unidos.

Puede leerlo aquí, o leer una transcripción completa al final de este artículo:

Carta de Einstein al presidente Franklin D. Roosevelt. Fundación Patrimonio Atómico

Las advertencias de Einstein fueron leídas a Roosevelt por un hombre llamado Alexander Sachs, quien también leyó otras advertencias sobre una bomba de este tipo al presidente, informó The New York Times en ese momento.
Roosevelt dijo: « Alex, lo que buscas es asegurarte de que los nazis no nos exploten ».
Sachs respondió con una sola palabra: « Precisamente ».

Roosevelt luego llamó a su secretario y le dijo que « esto requiere acción ».
Einstein, que era judío, había sido alentado a escribir a Roosevelt por Leo Szilard, el físico nacido en Hungría que estaba convencido de que Alemania podía usar esta tecnología recién descubierta para crear armas.
Szilard y otros dos físicos húngaros, Edward Teller y Eugene Wigner, ambos refugiados, le contaron a Einstein sus graves preocupaciones.
Szilard escribió la carta, pero Einstein la firmó, ya que creían que tenía la mayor autoridad con el presidente.

Einstein y Leo Szilard recreando la firma de su carta a Roosevelt advirtiendo que Alemania podría estar construyendo una bomba atómica. March Of Time/The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

Cynthia Kelly, presidenta de Atomic Heritage Foundation, le dijo a National Geographic en 2017 que si bien el famoso descubrimiento de Einstein de que la energía y la masa eran formas diferentes de lo mismo había preparado el escenario para este tipo de creación, « ciertamente no estaba pensando en esto ». la teoría como arma ».
Y Einstein nunca dio detalles sobre cómo se podría aprovechar esa energía, una vez dijo: « No me considero el padre de la liberación de la energía atómica. Mi participación en ella fue bastante indirecta ».
La carta de Einstein tuvo un impacto notable: Roosevelt creó el Comité Asesor sobre Uranio en octubre de 1939, el mismo mes en que recibió la carta de Einstein.
En ese momento, había estallado la Segunda Guerra Mundial, aunque Estados Unidos aún no estaba involucrado.

Posteriormente, el comité se transformó en el Proyecto Manhattan, el comité secreto estadounidense que desarrolló las bombas atómicas que se lanzaron sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en 1945, matando a unas 200.000 personas.
Días después de los bombardeos, Japón se rindió informalmente a las fuerzas aliadas, poniendo fin efectivamente a la Segunda Guerra Mundial.

El bombardeo atómico de Hiroshima, Japón, dejó una gran extensión de ruinas. punto de acceso

La Alemania nazi nunca logró fabricar armas nucleares, y parecía que nunca lo intentó realmente.
Einstein no participó en la creación de la bomba. No se le permitió trabajar en el Proyecto Manhattan; se consideró que era un riesgo de seguridad demasiado grande, ya que era alemán y era conocido como un activista político de izquierda.

Pero cuando escuchó que la bomba había sido utilizada en Japón, dijo: « Ay de mí ».
Einstein dijo más tarde: « Si hubiera sabido que los alemanes no tendrían éxito en el desarrollo de una bomba atómica, no habría hecho nada por la bomba ».
También advirtió que « vamos así a la deriva hacia una catástrofe sin precedentes ».

El Primer Ministro del Reino Unido, Winston Churchill, se reúne con Roosevelt en la reunión donde finalizaron los planes para una bomba atómica. Keystone-Francia/Gamma-Keystone vía Getty Images

En una carta publicada en 2005, escribió a un amigo japonés: « Siempre he condenado el uso de la bomba atómica contra Japón, pero no pude hacer nada para evitar esa fatídica decisión ».

Y escribió en una revista japonesa en 1952 que era « muy consciente del terrible peligro para toda la humanidad, si estos experimentos tuvieran éxito ».
« No vi otra salida », escribió.
La carta de Einstein fue tan crucial que la leyenda de las inversiones Warren Buffett les dijo a los estudiantes de la Universidad de Columbia en 2017 que « si lo piensan, estamos sentados aquí, en parte, debido a dos inmigrantes judíos que en agosto de 1939 firmaron la carta más importante quizás en la historia de los Estados Unidos ».

Aquí hay una transcripción completa de lo que Einstein le envió a Roosevelt:

Señor:
Algunos trabajos recientes de E. Fermi y L. Szilard, que me han sido comunicados en forma manuscrita, me llevan a esperar que el elemento uranio pueda convertirse en una nueva e importante fuente de energía en el futuro inmediato. Ciertos aspectos de la situación surgida parecen exigir vigilancia y, en su caso, prontitud en la actuación por parte de la Administración. Por lo tanto, creo que es mi deber llamar su atención sobre los siguientes hechos y recomendaciones:
En el transcurso de los últimos cuatro meses se ha hecho probable —a través del trabajo de Joliot en Francia, así como de Fermi y Szilard en Estados Unidos— que sea posible establecer una reacción nuclear en cadena en una gran masa de uranio, por que se generarían grandes cantidades de energía y grandes cantidades de nuevos elementos similares al radio. Ahora parece casi seguro que esto podría lograrse en un futuro inmediato.
Este nuevo fenómeno también conduciría a la construcción de bombas, y es concebible, aunque mucho menos seguro, que puedan construirse bombas extremadamente poderosas de un nuevo tipo. Una sola bomba de este tipo, transportada en un barco y explotada en un puerto, podría muy bien destruir todo el puerto junto con parte del territorio circundante. Sin embargo, tales bombas bien podrían resultar demasiado pesadas para el transporte aéreo.
Estados Unidos solo tiene minerales de uranio muy pobres en cantidades moderadas. Hay algo de buen mineral en Canadá y la antigua Checoslovaquia, mientras que la fuente más importante de uranio es el Congo Belga.
En vista de esta situación, usted puede pensar que es conveniente mantener algún contacto permanente entre la Administración y el grupo de físicos que trabajan en reacciones en cadena en América. Una forma posible de lograr esto podría ser que usted le encomiende esta tarea a una persona de su confianza y que tal vez podría servir en una capacidad no oficial. Su tarea podría comprender lo siguiente:
a) acercarse a los departamentos gubernamentales, mantenerlos informados sobre el desarrollo futuro y presentar recomendaciones para la acción del gobierno, prestando especial atención al problema de asegurar un suministro de mineral de uranio para los Estados Unidos;
b) acelerar el trabajo experimental, que actualmente se lleva a cabo dentro de los límites de los presupuestos de los laboratorios universitarios, proporcionando fondos, si tales fondos se requieren, a través de sus contactos con personas privadas que estén dispuestas a hacer contribuciones para este causa, y quizás también consiguiendo la cooperación de laboratorios industriales que tengan el equipo necesario.
Tengo entendido que Alemania ha detenido la venta de uranio de las minas checoslovacas de las que se ha apoderado. Que ella debería haber tomado una acción tan temprana quizás podría entenderse sobre la base de que el hijo del subsecretario de Estado alemán, von Weizsäcker, está adscrito al Kaiser-Wilhelm-Institut en Berlín, donde se encuentra parte del trabajo estadounidense sobre el uranio. ahora se repite.
Atentamente,
Albert Einstein