Este ensayo como se dijo se basa en una conversación con Michael Kanyon, de 48 años, un famoso estilista que trabajó en «America’s Next Top Model» durante nueve temporadas. Esta historia ha sido editada por su extensión y claridad.

Empecé a cortarle el pelo a una amiga cuando tenía 14 años. Simplemente tenía sentido para mí; era la geometría la forma en que se podía cortar y peinar el cabello de una persona para cambiar literalmente su apariencia. Sé que no es salvar vidas ni ayudar a pagar facturas, pero puedes hacer que una persona se sienta mejor consigo misma, y ​​eso es lo que hizo que me apasionara convertirme en estilista.

No sabía que existía una carrera como peluquero de plató. Tu consejero de orientación de la escuela secundaria no te habla de eso. Decidí ir a la Academia de Belleza Wilfred en Nueva York cuando tenía 19 años y luego comencé a trabajar en un salón en Long Island. Una noche, escuché sobre un famoso peluquero editorial en Manhattan, John Sahag, y pensé que su ambiente de estrella de rock era genial. Quería ser como él. Al día siguiente fui a su salón y les dije que no me iría hasta que me diera trabajo. Después de esperar horas por una respuesta, John me dijo que estuviera allí al día siguiente a las 5 am. Ese trabajo ayudó a lanzar mi carrera como estilista respetado.

A los 22 años, todo cambió para mí.

Había entrado en el mundo de la moda y estaba reservando trabajos peinando a modelos que eran fotografiadas por fotógrafos famosos. Me encantaba esta industria; la energía, la gente, el medio ambiente y, por supuesto, los modelos.

Durante la crisis económica de 2009, gran parte de mi trabajo con la industria de la moda, las celebridades y los programas de televisión se detuvo. Estaba agotando todo el dinero que había ahorrado y no estaba seguro de lo que sucedería a continuación. De repente, un día, mi agente llamó con la oportunidad de trabajar en un programa del que nunca había oído hablar y que se estaba filmando en Hawái. El programa fue «La próxima top model de Estados Unidos». Pasé nueve temporadas trabajando en el programa como estilista, e incluso aparecí bastante en cámara en los episodios durante esos años.

Por lo general, trabajaba una temporada o dos al año, y cada temporada duraba seis semanas o más. Me pagaban entre $1200 y $1400 al día. Durante mi tiempo libre, vi a clientes privados y asumí un trabajo adicional en la industria de la moda.

El trabajo era mucho más difícil que trabajar en sesiones de moda.

Hay más de cien personas en el set todos los días. Tienes cámaras en tu cara en todo momento, y estás lidiando con la energía de los modelos (a menudo energía nerviosa y, a veces, energía agresiva o asertiva). Es un programa de competencia de telerrealidad y cuando pones a un puñado de personas de todos los ámbitos de la vida en una habitación, tendrás a cada persona tratando de sobresalir a su manera. Cada modelo aportó su propia energía y personalidad al set, y la mayoría nunca antes había estado frente a la cámara de esa manera.

Dependiendo de la temporada, comenzaría teniendo que peinar de 20 a 26 modelos por cada episodio. Tenía alrededor de nueve asistentes al comienzo de cada temporada, y ese número disminuía a medida que la gente salía del programa. Aunque era mucho trabajo y muchas horas (a menudo 12 horas al día o más), te alimentaban bien y te pagaban bien, así que no estaba tan mal.

El trabajo tenía muchas ventajas, desde viajar a lugares como Hawái, Grecia y Miami y hospedarme en resorts de cuatro estrellas hasta tener acceso a todos los materiales que necesitaba para hacer bien mi trabajo, desde un sinfín de pelucas hasta la mejor calidad. -productos de línea.

Pasar nueve años en el programa me hizo mejor estilista. Me ayudó a trabajar más rápido y aprendí a lidiar con muchas energías y personalidades diferentes. También me hizo comenzar a comprender cuántos de los productos para el cabello que existen realmente pueden dañar el cabello de una persona. Eso fue lo que me llevó a comenzar una línea de cuidado del cabello, Kanyon Beauty, después de dejar de trabajar en «America’s Next Top Model».

Si alguien quiere convertirse en un estilista famoso o trabajar en un programa de telerrealidad, mi mejor consejo puede sonar un poco engañoso.

Primero, debe obtener una cartera de celebridades con las que ya haya trabajado para poder obtener un agente. Para conseguir tus clientes famosos iniciales, tienes que esforzarte mucho como lo hice yo. Necesita seguir a otros estilistas famosos, conectarse con personas de la industria y seguir trabajando constantemente en sus habilidades.

No puedes simplemente pensar en ello o soñar con ello; tienes que salir y hacerlo constantemente. Esa es la verdad. Así fue como terminé trabajando en uno de los reality shows más populares del mundo, y estoy orgulloso de eso.