• El presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, votó con los liberales en la Corte Suprema en casos clave este término.
  • Pero la justicia conservadora no está suavizando su postura política, dijo a Insider un investigador de SCOTUS
  • En lugar de avanzar en temas conservadores, Roberts parece más preocupado por el legado de la corte

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Este período, el presidente de la Corte Suprema, John Roberts, se puso del lado de los jueces liberales de la Corte en casos clave que involucran los derechos de voto y el poder de las legislaturas estatales en las elecciones federales en movimientos que los analistas describieron como « impactantes » y « sorprendentes » para el juez conservador de mucho tiempo.
Los conservadores de línea dura se han enfadado con el presidente del Tribunal Supremo por sus opiniones del lado de los jueces liberales de la Corte en los últimos años. Algunos críticos han etiquetado a Roberts, designado en 2005 por George W. Bush para reemplazar al conservador acérrimo William Rehnquist, como un traidor por su voto en 5-4 decisiones que defendieron Obamacare y, más tarde, respaldaron a los reguladores gubernamentales.
Si bien algunos han especulado si las opiniones de Roberts se han vuelto más liberales con la edad, el presidente del Tribunal Supremo votó el año pasado para debilitar las leyes que garantizan el acceso al aborto y se puso del lado de los conservadores este año para derribar la acción afirmativa, el alivio de los préstamos estudiantiles y revertir las protecciones contra los anti-aborto. Discriminación LGBTQ+.
A pesar de los votos de Roberts en los principales temas conservadores, su reputación, especialmente entre los miembros del Partido Republicano, ha evolucionado de héroe a traidor.

« Hay un par de formas diferentes de pensar sobre lo que sucedió », dijo a Insider Justin Crowe, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Williams que investiga la Corte Suprema. « ¿Es que otros jueces son simplemente más conservadores y Roberts ahora parece más moderado en comparación? ¿Es que las opiniones de Roberts en realidad han cambiado y se han moderado con el tiempo? ¿O es que Roberts está un poco preocupado por el tipo de legitimidad institucional de la corte y ha abordado las cosas de una manera algo más moderada?
Crowe agregó: « No veo mucha evidencia de que Roberts se haya vuelto más liberal con el tiempo, ciertos jueces lo han hecho, pero no estoy seguro de ver eso terriblemente con Roberts. Creo que las otras dos explicaciones tienen más peso para a mí. »
En comparación con el enfoque absolutista de no tomar prisioneros del juez Clarence Thomas y el juez Samuel Alito, señaló Crowe, el enfoque incremental de Roberts para interpretar la ley puede parecer mucho menos conservador. Pero al mismo tiempo, el presidente del Tribunal Supremo no se ha convertido de repente en un ícono liberal. En cambio, dijo Crowe, Roberts se centra en algo más significativo que cualquier caso singular.
« Creo que parte de lo que estamos viendo es que Roberts intenta conscientemente ser un poco más moderado o intenta conscientemente que la corte parezca un poco menos agresiva, un poco menos activista, un poco más incremental », dijo Crowe a Insider. « Roberts es el nombre cuyo nombre se adjuntará a esto: es la corte de Roberts. Y dentro de décadas, cuando estas personas se jubilen y hayan fallecido, y la gente lea sobre ellos en los libros de historia, el nombre de Roberts será el que está adscrito a la corte desde 2005 hasta cuando se va, y creo que ese peso es pesado por cuestiones de legado ».

Roberts se ha pronunciado en defensa sincera de la Corte Suprema como institución a pesar de las crecientes críticas sobre preocupaciones éticas y partidismo, diciendo el año pasado que es un « error » considerar las críticas a las decisiones de la Corte como un cuestionamiento de su legitimidad, informó The Washington Post.
Pero en términos recientes, el historial de votación de Roberts ha cambiado ligeramente, según un análisis de The New York Times. The Times encontró que en este mandato, el presidente del Tribunal Supremo votó con menos frecuencia con la mayoría conservadora y votó con la jueza liberal Elena Kagan un 14% más que en el último mandato.
« Creo que Roberts ha buscado oportunidades para tirar de las riendas, simplemente reducir la velocidad y mantener una especie de idea de que la ley no debe ser interpretada de una manera por los conservadores y de otra por los liberales ». Crowe le dijo a Insider. « Y creo que a Roberts tal vez le preocupa más ese tipo de perspectiva porque está en la silla central de la Corte, porque su nombre está adjunto, porque es su legado ».