Un nuevo estudio dirigido por Shan Siddiqi, MD, del Brigham and Women’s Hospital, miembro fundador del sistema de atención médica Mass General Brigham, sugiere que la depresión después de una lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) podría ser un trastorno clínicamente distinto en lugar del trastorno depresivo mayor tradicional. con implicaciones para el tratamiento del paciente. Los hallazgos se publican en Science Translational Medicine.

« Nuestros hallazgos ayudan a explicar cómo el trauma físico en circuitos cerebrales específicos puede conducir al desarrollo de depresión. Si estamos en lo cierto, significa que deberíamos tratar la depresión después de una TBI como una enfermedad distinta », dijo el autor correspondiente Shan Siddiqi, MD, del Departamento de Psiquiatría y Centro de Terapéutica del Circuito Cerebral de Brigham. « Muchos médicos han sospechado que se trata de un trastorno clínicamente distinto con un patrón único de síntomas y una respuesta única al tratamiento, incluida una respuesta deficiente a los antidepresivos convencionales, pero hasta ahora no teníamos pruebas fisiológicas claras para demostrarlo ».

Siddiqi colaboró ​​​​con investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis, la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, la Universidad de Padua y la Universidad de Ciencias de la Salud de Servicios Uniformados en el estudio. El trabajo comenzó como un proyecto paralelo hace siete años cuando Siddiqi fue motivado por un paciente que compartió con David Brody, MD, PhD, coautor del estudio y neurólogo de la Universidad de Servicios Uniformados. Los dos iniciaron un pequeño ensayo clínico que utilizó un mapeo cerebral personalizado para apuntar a la estimulación cerebral como tratamiento para pacientes con TBI y depresión. En el proceso, notaron un patrón específico de anomalías en los mapas cerebrales de estos pacientes.

El estudio actual incluyó a 273 adultos con TBI, generalmente por lesiones deportivas, lesiones militares o accidentes automovilísticos. Las personas de este grupo se compararon con otros grupos que no sufrieron una lesión cerebral traumática o depresión, personas con depresión sin lesión cerebral traumática y personas con trastorno de estrés postraumático. Los participantes del estudio se sometieron a una resonancia magnética de conectividad funcional en estado de reposo, un escáner cerebral que analiza cómo se mueve el oxígeno en el cerebro. Estos escaneos brindaron información sobre la oxigenación en hasta 200 000 puntos en el cerebro en aproximadamente 1000 puntos diferentes en el tiempo, lo que generó aproximadamente 200 millones de puntos de datos en cada persona. Con base en esta información, se utilizó un algoritmo de aprendizaje automático para generar un mapa individualizado del cerebro de cada persona.

La ubicación del circuito cerebral involucrado en la depresión era la misma entre las personas con TBI que entre las personas sin TBI, pero la naturaleza de las anomalías era diferente. La conectividad en este circuito disminuyó en la depresión sin TBI y aumentó en la depresión asociada a TBI. Esto implica que la depresión asociada con TBI puede ser un proceso de enfermedad diferente, lo que llevó a los autores del estudio a proponer un nuevo nombre: « síndrome afectivo de TBI ».

« Siempre sospeché que no es lo mismo que un trastorno depresivo mayor regular u otras condiciones de salud mental que no están relacionadas con una lesión cerebral traumática », dijo Brody. « Todavía hay muchas cosas que no entendemos, pero estamos empezando a progresar ».

Una limitación del ensayo es que, con tantos datos, los investigadores no pudieron realizar evaluaciones detalladas de cada paciente más allá del mapeo cerebral. Como un paso futuro, a los investigadores les gustaría evaluar el comportamiento de los participantes de una manera más sofisticada y potencialmente definir diferentes tipos de síndromes neuropsiquiátricos asociados con TBI.

Siddiqi y Brody también utilizan este enfoque para desarrollar tratamientos personalizados. Originalmente, se propusieron diseñar un nuevo tratamiento en el que usaron esta tecnología de mapeo cerebral para apuntar a una región específica del cerebro para personas con TBI y depresión, usando estimulación magnética transcraneal (TMS). Inscribieron a 15 personas en el programa piloto y tuvieron éxito con el tratamiento. Desde entonces, han recibido financiación para replicar el estudio en un ensayo militar multicéntrico.

« Esperamos que nuestro descubrimiento guíe un enfoque de medicina de precisión para controlar la depresión y la lesión cerebral traumática leve, y tal vez incluso intervenir en supervivientes de traumas neurovulnerables antes de la aparición de síntomas crónicos », dijo Rajendra Morey, MD, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. y coautor del estudio.