Una nueva investigación de la Universidad de Limerick en Irlanda ha revelado que incluso la actividad física diaria moderada puede reducir el riesgo de depresión.

El nuevo estudio, realizado por expertos en actividad física y salud mental de la Universidad de Limerick y el Trinity College de Dublín, ha demostrado que una dosis de actividad física equivalente a solo 20 minutos al día (durante cinco días a la semana) de actividad física de intensidad moderada, como caminar a paso ligero, se vinculó con un menor riesgo de síntomas depresivos y probabilidades de depresión mayor.

El estudio, financiado por la Junta de Investigación en Salud de Irlanda, acaba de publicarse en la revista JAMA Network Open.

Desafortunadamente, la depresión es cada vez más común entre los adultos mayores y tiene factores de riesgo significativos para las principales afecciones crónicas, incluido el deterioro cognitivo, las enfermedades cardiovasculares y el dolor crónico, y un mayor riesgo de muerte y suicidio.

La depresión causa más del 5 al 10 % de la carga de todas las enfermedades en Europa y se estima que el costo económico solo en los Estados Unidos supera los 210 500 millones de dólares. La identificación de soluciones de salud y estilo de vida potencialmente fáciles y de bajo costo que podrían reducir el riesgo de depresión sigue siendo una prioridad principal.

Investigaciones recientes han demostrado que la actividad física de moderada a vigorosa (MVPA) se vinculó con beneficios para la depresión.

« Sin embargo », explicó el Dr. Eamon Laird, autor principal del artículo e investigador postdoctoral en el Departamento de Educación Física y Ciencias del Deporte de la UL, « no hay acuerdo sobre cuánta actividad física protege contra la depresión en general, o cómo esto puede variar entre los adultos con la enfermedad.

« Para este trabajo, utilizamos 10 años de datos del Estudio Longitudinal Irlandés sobre el Envejecimiento que incluía información sobre depresión, MVPA y otras variables clave relacionadas con la salud, como enfermedades, factores de estilo de vida y estatus socioeconómico.

« Tratamos de identificar la dosis más baja de MVPA asociada con la protección contra la depresión mayor y los síntomas depresivos y la medida en que esto varió en función de la presencia de enfermedades crónicas », agregó el Dr. Laird.

Los hallazgos clave del estudio incluyen:

  • Una dosis de actividad física equivalente a 20 minutos al día de MVPA (caminar a paso ligero) durante cinco días a la semana se asoció con una tasa 16 % menor de síntomas depresivos y un 43 % menos de probabilidades de depresión mayor
  • Se encontró un efecto dosis-respuesta, de modo que más MVPA se asoció con una mayor protección para la Depresión

– Específicamente, las dosis equivalentes a ~30 minutos al día de MVPA se asociaron con un 7 % menos de riesgo de síntomas depresivos y un 44 % menos de probabilidades de depresión mayor;

  • Las dosis equivalentes a ~60 minutos al día de MVPA se asociaron con: un 16 % menos de riesgo de síntomas depresivos y un 41 % menos de probabilidad de depresión mayor
  • Las dosis equivalentes a ~120 minutos al día de MVPA se asociaron con: un 23 % menos de riesgo de síntomas depresivos y un 49 % menos de probabilidades de depresión mayor
    • Estos hallazgos siguieron siendo significativos incluso después de controlar los factores relevantes relacionados con la salud, como el sexo biológico, la educación, la edad, el tabaquismo y el alcohol, la obesidad, el uso de antidepresivos y el tiempo
    • Estos hallazgos también fueron materialmente los mismos para los adultos mayores con y sin una enfermedad crónica

    Según el Dr. Laird: « Este estudio es muy relevante dada la alta prevalencia de depresión en nuestra creciente población de adultos mayores. La actividad física en dosis más bajas que las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud para la salud en general puede ofrecer protección contra los síntomas depresivos y la depresión mayor, como mínimo, intente participar en 20 minutos al día de actividad de intensidad moderada al menos cinco días a la semana, con más beneficios vistos en dosis más altas.

    « Trate de incorporarlo a una rutina con pasatiempos o actividades que disfrute e intente hacerlo con otros, ya que las interacciones sociales, particularmente con la actividad, también pueden tener beneficios para la salud mental. Recuerde que es un componente, y que la nutrición y el estilo de vida saludable también le darán beneficios aditivos además de la actividad física ».

    El Dr. Matthew Herring, profesor titular e investigador del Centro de Investigación de la Actividad Física para la Salud de la UL e investigador principal de esta investigación financiada por HRB, agregó: « Los hallazgos actuales tienen implicaciones significativas al resaltar que los beneficios significativos de los antidepresivos parecen estar asociados con las dosis de actividad física que son más bajas que las recomendaciones actuales de la Organización Mundial de la Salud para la salud en general, aunque las dosis más altas se asociaron con una protección más fuerte.

    « Claramente, no abogamos por una menor actividad física entre la población de adultos mayores, pero los hallazgos sugieren que las mayores mejoras en la protección contra la depresión entre los adultos mayores pueden lograrse al involucrar a los adultos mayores inactivos en la actividad física, incluso en dosis inferiores a las recomendadas para la salud en general . »