Cuando los bebés ven una presentación en vivo de una ópera para bebés, sus ritmos cardíacos se sincronizan y están significativamente más comprometidos que los bebés que vieron una grabación del mismo programa, aunque la grabación era idéntica a la versión en vivo.

« Su ritmo cardíaco se aceleraba y disminuía de manera similar a la de otros bebés que veían el programa », dice Laura Cirelli, profesora asistente en el departamento de psicología de la U de T Scarborough y coautora de un nuevo estudio.

« Esos bebés estaban lidiando con todas estas distracciones en la sala de conciertos, pero aún tenían estos estallidos ininterrumpidos de atención ».

Los hallazgos sugieren que incluso los bebés sienten el impacto de estar en un espectáculo en vivo, tanto a través de las interacciones de los músicos con una audiencia como de la experiencia social de estar en una multitud. Cirelli recuerda momentos durante la actuación en que la calma se apoderaba de los bebés y otros momentos en que un cambio de tono o un riff vocal los emocionaba a todos.

Ella dice que esto puede ofrecer información sobre por qué los humanos están programados para consumir música y asistir a espectáculos en vivo en primer lugar.

« Si está sucediendo algo con lo que nos involucramos colectivamente, también nos estamos conectando entre nosotros. Habla de la experiencia compartida », dice Cirelli, director del TEMPO Lab, que estudia cómo los bebés y los niños responden a la música.

« La implicación es que esto no es necesariamente específico para esta actuación. Si hay estos momentos que nos capturan, entonces estamos siendo capturados juntos ».

Está bien establecido que la socialización es crucial durante el desarrollo de la primera infancia: el cerebro de un bebé está sentando las bases para futuras habilidades y destrezas para la vida a medida que crece. Cirelli dice que la música puede desempeñar un papel importante en la creación de esos lazos importantes. Ella señala que la investigación encontró que los bebés tienen más probabilidades de socializar con alguien después de escucharlos cantar una canción familiar o bailar con ellos, y que los bebés tienen fuertes reacciones emocionales a la música y las canciones incluso antes de su primer cumpleaños.

« Constantemente encontramos que la música puede ser un contexto altamente social y emocional dentro del cual los bebés pueden fomentar conexiones con sus cuidadores, otros miembros de la familia e incluso nuevos conocidos », dice ella. « Este estudio de audiencia muestra que incluso en un contexto comunitario, los bebés se involucran con la música y se conectan con los demás miembros de la audiencia ».

Para el estudio, publicado en la revista Psychology of Aesthetics, Creativity and the Arts, los investigadores examinaron a 120 bebés de 6 a 14 meses de edad mientras veían una ópera infantil en una sala de conciertos que también funciona como centro de investigación en la Universidad McMaster (61 bebés vieron en persona, los otros 59 vieron una versión grabada). Los investigadores transmitieron meticulosamente la grabación para que los artistas tuvieran el mismo tamaño, distancia y volumen que la versión en vivo. Las respuestas de los bebés se rastrearon a través de monitores cardíacos y tabletas montadas en los respaldos de los asientos de los conciertos, y luego los estudiantes asistentes de investigación revisaron las imágenes para notar cuándo los bebés miraban al escenario y cuándo miraban hacia otro lado.

La presentación en vivo capturó su atención durante el 72 por ciento de los 12 minutos del programa, mientras que la grabación captó su atención durante el 54 por ciento. El programa en vivo también los tuvo mirando continuamente durante más tiempo.

« Incluso los bebés pequeños que pueden o no haber experimentado la música en un contexto comunitario antes ya se involucran más cuando se presenta de esta manera », dice Cirelli. « Esa es una pregunta que tenemos como investigadores de la cognición musical: ¿Qué tiene la experiencia en vivo que vale la pena? ¿Por qué iría la gente si no hay algo fundamental sobre esa experiencia musical en vivo que va más allá de escuchar música por ti mismo? »

Eso no quiere decir que los bebés encuentren aburridas las actuaciones virtuales; después del inicio de la pandemia, los investigadores estudiaron virtualmente a un grupo de bebés mientras miraban la misma grabación en sus hogares a través de Zoom. Esos bebés prestaron tanta atención como los que asistieron al programa en vivo (vieron alrededor del 64 por ciento en promedio), pero eran más propensos a distraerse durante todo el proceso y a tener períodos de atención más breves.

« Los bebés que miraban en casa no tenían la distracción de estar en un lugar nuevo, estaban en su zona de confort. Pero incluso sin distracciones, la calidad de su atención aún no era tan fuerte como la audiencia en vivo ».

El estudio, del que fue coautor Haley Kragness, ex postdoctorado de TEMPO Lab, ahora profesor asistente en la Universidad de Bucknell, también se incorporará a algunos de los otros trabajos de Cirelli. En un estudio diferente, ella y un equipo de investigadores están explorando si una presentación en vivo a través de Zoom tiene el mismo impacto en el compromiso que una presentación en vivo en persona, y si las interacciones de los músicos con una audiencia pueden desempeñar un papel igualmente poderoso para captar la atención.

Otro estudio investigará si las presentaciones en vivo afectan su memoria del evento y cómo ver una presentación en vivo versus una versión grabada afecta cómo se sienten con respecto al artista.

« Si un bebé es llevado con frecuencia a este tipo de eventos, ¿eso formará su base para participar en la música y la comunidad más adelante en la infancia? » dice Cirelli. « Habla de por qué incluso nos involucramos con la música ».