• En junio, el colapso del puente I-95 en Filadelfia paralizó una de las vías más transitadas de la ciudad
  • El rápido plan de reconstrucción de la ciudad reunió a los residentes en una rara muestra de compromiso con las obras públicas
  • Los funcionarios de transporte de la ciudad dijeron que completar un proyecto de un mes en 12 días era costoso, pero valía la pena
  • Esta historia es parte de « Advancing Cities », una serie que destaca los centros urbanos de los EE. UU. que están comprometidos a mejorar la vida de sus residentes

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En junio, mientras el gobernador Josh Shapiro de Pensilvania hablaba con la prensa sobre el colapso parcial de la Interestatal 95 en Filadelfia, se escuchaba de fondo el leve sonido de los trabajos de demolición.
Un poco más de 10 horas antes de que hablara Shapiro, un camión cisterna que transportaba 8,500 galones de gasolina se incendió debajo de una rampa de la I-95, provocando el colapso de parte de la carretera y dañando gravemente los carriles hacia el sur de la carretera. La I-95 se cerró de inmediato en ambas direcciones, lo que entorpeció gravemente el tráfico de los 160.000 viajeros diarios de la carretera.
El día del desastre, Shapiro dijo que tomaría « un número de meses » antes de que se reparara la I-95.
Las fallas de puentes se han vuelto más comunes, con 1 de cada 5 millas de carreteras y caminos principales de EE. UU. en malas condiciones, según la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos del gobierno federal. La ley, aprobada en 2021, autorizó $110 mil millones para ayudar a reparar carreteras y puentes, cuya reparación históricamente lleva meses o años. Por ejemplo, el colapso de un puente similar en 2017 en Atlanta en la Interestatal 85 tardó 43 días en reabrirse, y tomó 13 meses reparar un colapso del puente I-35W Mississippi River en Minnesota en 2007.

Pero en Filadelfia, la I-95 reabrió solo 12 días después, restableciendo el orden en una de las vías más transitadas del área. ¿Cómo lo hizo la ciudad?

Gobernador Josh Shapiro Cortesía del Departamento de Transporte de Pensilvania

La rápida acción de los funcionarios de PennDOT y los contratistas locales impulsó una pronta recuperación

En la madrugada del 11 de junio, Lou Belmonte, un ejecutivo de distrito del Departamento de Transporte de Pensilvania, recibió una llamada telefónica de un gerente de mantenimiento del condado de Filadelfia sobre el colapso y rápidamente se puso en modo de resolución de problemas.
Belmonte le dijo a Insider que su primer pensamiento fue usar los carriles hacia el sur para cambiar el tráfico y mantenerlo en marcha. Sin embargo, se dio cuenta de que los carriles hacia el sur no eran estructuralmente sólidos, y cuando Shapiro llegó a la ciudad horas más tarde, la demolición de la carretera ya estaba en marcha.
Afortunadamente, otra sección de la I-95 estaba en construcción activa, por lo que los contratistas y la maquinaria estaban cerca. Ese trabajo rápido, dijo Belmonte, fue una de las muchas decisiones clave que hicieron que el proyecto de reconstrucción avanzara rápidamente.

« A los habitantes de Filadelfia les gusta su I-95 », dijo Belmonte. Mientras tanto, la congestión se disparó de inmediato en las carreteras cerca del colapso de la I-95 cuando los equipos de emergencia se apresuraron a establecer desvíos. Para los funcionarios locales, la presión estaba en marcha.

Consecuencias del colapso de la autopista I-95 Billy Kyle a través de Reuters

Las sólidas medidas de seguridad de la política permitieron a la ciudad apegarse a los expertos locales para hacer el trabajo rápidamente

Otra decisión clave fue el uso por parte de la ciudad de las reglas de emergencia que permitieron a PennDOT evitar un proceso de licitación del proyecto, que se entregó de inmediato a la empresa de construcción de Filadelfia, Buckley & Co. Tenía experiencia ayudando a la sexta ciudad más grande del país con proyectos de infraestructura relacionados con desastres, como las inundaciones en Vine Street Expressway en 2021.
El 15 de junio, Buckley & Co. completó la demolición después de solo cuatro días, mucho antes de lo previsto. De manera crítica, también tenía experiencia trabajando con AeroAggregates, un material de relleno liviano hecho de vidrio reciclado que se usó para arreglar temporalmente la I-95. En la construcción, el relleno es la reutilización del suelo que se extrae durante la excavación para fortalecer una estructura. El uso de relleno liviano le ahorró a Filadelfia semanas para reabrir la I-95.
En los próximos meses, trabajará para reconstruir vigas debajo de la carretera, cuya fabricación puede demorar de ocho a 10 semanas. La solución permanente para el proyecto, que garantizará que seis carriles de tráfico fluyan en todo momento, no estará completa hasta 2024.

Filadelfia ha utilizado AeroAggregates en solo media docena de proyectos, ya que el material especial es costoso y cuesta más que traer tierra más pesada.

La reconstrucción del puente I-95 comenzó rápidamente con la ayuda del equipo de construcción y la maquinaria que ya estaba cerca del lugar. Cortesía del Departamento de Transporte de Pensilvania

Otras empresas compartieron recursos ya que nuevos retrasos obstaculizaron la reconstrucción

A medida que finalizaba el proyecto, los pronósticos de lluvia generaron una nueva amenaza que podría dificultar el trazado de líneas de pintura en las carreteras. Pocono Raceway en Pensilvania envió a la ciudad uno de sus secadores de chorro NASCAR para mantener la carretera seca para uno de los pasos finales.
Durante la reconstrucción del puente, los expertos de la empresa de gestión de tráfico Inrix descubrieron que solo un puñado de « puntos calientes » a lo largo de algunas rutas de desvío en toda la ciudad mostraban que la velocidad del tráfico disminuía durante las horas pico mientras se realizaba la reconstrucción. Los expertos dicen que el final del año escolar, los patrones de tráfico más lentos debido a que los residentes de la ciudad pasaban más tiempo en la costa de Jersey y la flexibilidad del trabajo desde casa llevaron a menos problemas de tráfico de lo que se temía.
« Hicieron un trabajo bastante bueno », dijo Bob Pishue, analista de transporte de Inrix. « Lo movieron en un tiempo bastante récord, y mejorarlo sería difícil ».

Laura Ahramjian, planificadora asociada de la consultora de ingeniería Kittelson & Associates, estuvo de acuerdo. « Creo que ha sido una gran respuesta », dijo. « Cuando el gobierno tiene las herramientas que necesita, realmente puede operar bien ».
Ahramjian, que ha realizado trabajos de diseño en muros y pasos subterráneos en la I-95, dijo que parte de la razón por la que el tráfico estaba relativamente bien controlado en la región era la disponibilidad de muchas rutas alternativas, incluido el Roosevelt Boulevard de Filadelfia y la I-295 al otro lado del río Delaware en Nueva Jersey.
« Cuando tienes una red de carreteras bien conectada, hay muchos lugares diferentes a los que esos autos pueden ir y diferentes opciones que pueden tomar », dijo Ahramjian.

Cortesía del Departamento de Transporte de Pensilvania

El impresionante tiempo de respuesta de la ciudad deja a los residentes preguntándose: ¿Por qué no es todo así?

Si bien muchos residentes quedaron impresionados con la rapidez de la reparación de la I-95, algunos no pudieron evitar preguntarse: ¿Por qué la ciudad no puede acelerar otros proyectos de infraestructura?

« ¿Podemos preguntar por qué las carreteras no están terminadas si terminaron ese pequeño tramo tan rápido? » preguntó Stephanie Bartash, quien reside en Ambler, Pensilvania, y usa regularmente la I-95 para llegar a sus hijos que viven al norte de la ciudad. Bartash dijo que su tiempo de viaje al condado de Bucks se duplicó a dos horas y media durante la reconstrucción del puente I-95.
Jo Bradley, que viaja por Filadelfia por trabajo, dijo que incorporó de 20 a 25 minutos adicionales para viajar en la región afectada cerca de la I-95. Durante la reconstrucción, Bradley optó por tomar las carreteras locales de la ciudad como un viaje alternativo.
« Veo la reparación que han hecho como una curita, no como una reparación permanente », dijo Bradley. « Es una reparación de emergencia. No pretende ser la reparación permanente con la que vamos a sobrevivir durante los próximos 20 años ».

Los funcionarios dicen que el costo es una barrera para repetir la actuación, pero los residentes felicitan por la transparencia

Sin embargo, la velocidad del arreglo de la I-95 fue algo para celebrar. « Unos días después, me sorprendió mucho ver que lo organizaron de inmediato porque esa no es una experiencia que hayamos tenido en Filadelfia en los últimos años », dijo Bartash. « Fue bueno para ellos tener una victoria ».

Ambos vecinos elogiaron la transparencia del proyecto. PennDOT configuró una transmisión en vivo del proyecto para que los residentes pudieran ver la reconstrucción en cualquier momento. El metraje se transmitió localmente en bares e incluso en el marcador de béisbol de los Filis de Filadelfia.
Belmonte dijo que entendía el deseo de que otros proyectos de infraestructura se completaran más rápido, pero que tener personal y contratistas trabajando las 24 horas, como lo hizo la ciudad para arreglar la I-95, no era factible. « Es demasiado caro », dijo.
“Estamos orgullosos de lo ocurrido después de la tragedia. Alguien perdió la vida”, dijo Belmonte. « Dadas las circunstancias, si alguien dijera que podíamos abrir en 12 días, cada uno de nosotros lo habría tomado al principio. Y lo tomaría de nuevo ».