Este ensayo como se dijo se basa en una conversación con Patrick Smith, un piloto de una aerolínea comercial, el creador de «Ask The Pilot» y autor de «Cockpit Confidential». Ha sido editado por su extensión y claridad.

Vuelo un Boeing 767 a través de los Estados Unidos y Europa occidental, África y América del Sur. Volar un avión es algo que he querido hacer desde que era un niño pequeño.

Solía ​​pasar los fines de semana viendo volar los aviones que entraban y salían de mi aeropuerto local desde la plataforma de observación. Soy piloto comercial desde hace 30 años.

Hay un cierto nivel de caos en todos los aeropuertos en este momento.

Los aeropuertos son conocidos por las filas, pero ahora están en la escala de algo que nunca había visto antes, ya sea la fila de aduanas, la fila de seguridad, la fila de inmigración o la fila para tomar un café.

Hace poco volaba desde Dublín y vi que la línea de autorización previa de inmigración de EE. UU. se extendía a lo largo de dos pisos.

Parece que hay un problema de personal en todos los ámbitos.

En todo mi tiempo como piloto, nunca había visto algo así.

Al comienzo de la pandemia, cuando las aerolíneas tomaron la decisión de reducir el número de empleados, nadie sabía qué iba a pasar.

La industria, desde las aerolíneas hasta la seguridad y el control del tráfico aéreo, estaba tratando de salvarse durante una catástrofe total. Muchas de ellas fueron conjeturas, y aquí estamos.

Para ayudar a frenar el problema, las aerolíneas han estado cancelando vuelos de forma preventiva y reduciendo sus horarios en ciertos aeropuertos que son propensos a sufrir retrasos.

British Airways dejó de vender billetes de corta distancia durante unos días durante agosto de 2022 para vuelos desde Londres Heathrow, mientras que American Airlines redujo los vuelos desde Filadelfia durante septiembre y octubre de 2022 en un 2 %, lo que no parece mucho, pero para una aerolínea, eso es un gran número.

También he visto empleados ayudando e improvisando

Los tiempos son extraños, y todos necesitan ayudar un poco.

Este verano, los retrasos han afectado a mis vuelos. Si nos enteramos de un retraso con anticipación, la tripulación se quedará en el hotel, pero a veces no nos enteramos hasta que llegamos al aeropuerto.

Para mí, lo más crítico en este momento es una buena comunicación entre las aerolíneas y sus clientes, ya sea informando a las personas sobre cancelaciones o ayudándolos cuando ha habido una cancelación inesperada.

Paso entre 12 y 16 días al mes en la carretera. Si bien no volé tanto durante la pandemia, volé con regularidad. Ahora estoy volando más, ya que hay muchas horas extra para los pilotos con paga premium; también están ofreciendo bonos e incentivos.

En realidad, es un buen momento para ingresar a la industria ahora que las aerolíneas están contratando muchos pilotos.

El departamento de formación de las aerolíneas está atrasado : puede llevar meses volver a volar

Muy pocos pilotos fueron despedidos durante la pandemia, pero muchas aerolíneas reasignaron a sus pilotos o los pusieron en estado de exclusión aérea si se eliminaba su flota, y muchos pilotos se retiraron antes de tiempo. Ahora todos se están capacitando para satisfacer la demanda.

Cuando eres piloto, no puedes simplemente cambiar de avión; si está capacitado para volar un Airbus, no puede simplemente cambiarse a un Boeing. Necesitas ser reentrenado.

Tenemos pilotos que necesitan volver a capacitarse en una aeronave en particular, personal que está ascendiendo de primer oficial a capitán y pilotos que están regresando al estado de vuelo.

Conozco a un piloto que empezó su formación en enero y no la terminó hasta mayo. Los pilotos retirados no regresan; una vez que se retira de una aerolínea, debido a la edad oa la liquidación de un paquete, no hay viaje de regreso.

Para los viajeros, diría que sean pacientes y no esperen que las cosas funcionen sin problemas.

Si lo hacen, eso es una ventaja. Sin embargo, no quiero que esto suene peor de lo que es. He trabajado vuelos que han sido perfectamente puntuales.

Volé de Los Ángeles a Nueva York el otro día; salimos temprano y llegamos temprano. Era tal como era antes de la pandemia.

Lo que me ha mantenido en marcha este verano es ser un evangelista volador. Para mí, llegar allí sigue siendo parte de la diversión.

No me malinterpreten, no me gustan las largas colas y los vuelos retrasados ​​más que a nadie, pero hay algo en los viajes aéreos que todavía me emociona.

Corrección 31 de agosto de 2022 : Una versión anterior de la historia incluía un comentario de que el piloto ayudó a cargar el equipaje de mano en el avión. Esta fue una cita incorrecta y ha sido eliminada.