• Insider ha conocido las identidades de dos « amigos » de Hunter Biden que también fueron compradores de su arte: Elizabeth Hirsh Naftali y Kevin Morris.
  • Los documentos internos de la galería revelan que las ventas del arte de Hunter Biden generaron $ 1.3 millones.
  • Un comprador, de identidad desconocida, gastó $875,000 en 11 obras de arte de Hunter Biden.

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En la campaña electoral, el presidente Joe Biden prometió que habría un « muro absoluto » entre sus deberes oficiales y los intereses comerciales privados de su familia. La Casa Blanca de Biden hizo referencia repetidamente a ese muro al responder preguntas sobre la incipiente carrera artística de Hunter Biden, el hijo del presidente. En 2021, cuando una galería de arte de Nueva York estrenó las pinturas de Hunter Biden con precios de venta de hasta $500,000, la Casa Blanca dijo que el equipo de Hunter Biden tenía un proceso para investigar cuidadosamente a los compradores, y que sus identidades solo eran conocidas por la galería, y no por el mismo Hunter Biden. El mensaje parecía sugerir que los patrocinadores del arte de Hunter Biden provenían de un universo enrarecido de coleccionistas que no tenían nada que ver con el alboroto de la política.
Ninguna de esas cosas ha resultado ser el caso. De hecho, Hunter Biden se enteró de la identidad de dos compradores, según tres personas directamente familiarizadas con el propio relato de Hunter Biden sobre su carrera artística. Y uno de esos compradores es, de hecho, alguien que recibió un favor de la Casa Blanca de Biden. Sin embargo, se desconoce el momento de su compra.
Ese comprador, según puede revelar Insider, es Elizabeth Hirsh Naftali, una inversionista y filántropa de bienes raíces de Los Ángeles. Hirsh Naftali es influyente en los círculos demócratas de California y es un importante donante demócrata que ha donado $13,414 a la campaña de Biden y $29,700 al Comité de Campaña Nacional Demócrata este año. En 2022, organizó una recaudación de fondos encabezada por la vicepresidenta Kamala Harris.
Insider también obtuvo documentos internos de la galería de Hunter Biden que muestran que un solo comprador compró $ 875,000 de su arte. Los documentos no indican la identidad del comprador, que Insider también desconoce en este momento.

En julio de 2022, ocho meses después de la primera inauguración de arte de Hunter Biden, Joe Biden anunció el nombramiento de Hirsh Naftali en la Comisión para la Preservación del Patrimonio de Estados Unidos en el Extranjero. No está claro si la compra de la obra de arte de Hunter Biden por parte de Hirsh ocurrió antes o después de esa cita. La membresía en la comisión es una posición no remunerada que a menudo es ocupada por donantes de campaña, familiares y aliados políticos, la misma multitud que a menudo termina con nombramientos de embajadores de EE. UU. Las actividades de recaudación de fondos de Hirsh Naftali la marcan como el tipo de donante bien conectado que a menudo gana tales nombramientos, independientemente de cualquier relación que puedan tener con la familia del presidente. Pero no abordan la posibilidad de que Hunter Biden haya expresado su apoyo a su nombramiento.
Bueno, ¿eso sucedió o no? ¿Hunter Biden intervino con su padre sobre el nombramiento de Hirsh Naftali?
¿Y Hirsh Naftali compró el arte de Hunter Biden antes o después de que fuera nombrada?
Insider hizo estas preguntas.

Ni la Casa Blanca ni el abogado de Hunter Biden pudieron ofrecer una respuesta.
Esta historia se actualizará si eso cambia.
Hirsh Naftali no respondió a las solicitudes de comentarios.
Un funcionario de la administración le dijo a Insider que su nombramiento había sido recomendado a Biden por la expresidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Dijeron que no había conexión entre sus compras de arte y su nombramiento. Dijeron que Hirsh Naftali estaba profundamente involucrado con las causas judías en Los Ángeles e Israel, antecedentes valiosos para una comisión que trabaja para preservar muchos sitios judíos históricos en toda Europa. Destacaron su servicio en un consejo de políticas en RAND Corporation, un destacado grupo de expertos.

No ofrecieron un cronograma.
“Hunter Biden es un ciudadano privado que tiene derecho a tener su propia carrera como artista”, dijo Ian Sams, portavoz de la Casa Blanca. « No estamos involucrados en sus ventas de arte, y los compradores de su arte no son revelados a la Casa Blanca ».
Bruce Weinstein, un ético profesional y formador de ética, le dijo a Insider que el momento de la compra de Hirsh Naftali fue significativo. « Si se hizo después de su cita y le gusta la pintura, es un problema menor », dijo. « Es más un problema si ella decide comprarlo de antemano. Entonces podría percibirse como un quid pro quo ».
Pero independientemente del momento, dijo Weinstein, « si realmente quisieras elegir el curso de acción más apropiado desde el punto de vista ético, que no implicaría ningún conflicto de intereses, real o percibido, entonces no compras la pintura ».

La Comisión para la Preservación del Patrimonio de América en el Extranjero es una agencia pública encargada de preservar los sitios históricos europeos. En el pasado, Hunter Biden sugirió en privado que podría hacer arreglos para tener amigos en la comisión. Eric Schwerin, socio comercial de Hunter Biden desde hace mucho tiempo, fue designado para el mismo puesto por el presidente Barack Obama en 2015. Un correo electrónico aparentemente de la computadora portátil abandonada de Hunter Biden escrito ese año sugiere que él tenía influencia sobre el nombramiento de Schwerin. “Eric me pidió uno de estos el día después de las elecciones de 2008”, escribió Biden a una prima, quien le había escrito preguntando sobre la posibilidad de una cita similar para su madre.
Ni Hunter Biden ni Schwerin respondieron a una solicitud de comentarios sobre el contenido del correo electrónico.
En una declaración enviada por correo electrónico, Abbe Lowell, el abogado de Hunter Biden, dijo que Hunter Biden se enteró de las identidades de Hirsh Naftali y de un segundo comprador después de que compraron su arte a través de su galería, porque eran sus amigos. “La galería establece los precios y maneja todas las ventas con base en los más altos estándares éticos de la industria, y no revela los nombres de ningún comprador al señor Biden”, escribió Lowell.
“Los nombres de los compradores son estrictamente confidenciales”, escribió Georges Bergès, galerista de Hunter Biden, en un correo electrónico. « Cualquier intento de conseguirlos es ilegal y será denunciado a las autoridades correspondientes ».

Hunter Biden desembarca del Air Force One en Syracuse, Nueva York, el 4 de febrero de 2023. Elizabeth Frantz/REUTERS

El documento apunta a un comprador misterioso de $ 875,000

Los documentos internos de la Galería Georges Bergès obtenidos por Insider, una selección de los cuales se publican a continuación, muestran que un solo comprador compró 11 obras de arte de Hunter Biden por un total de $ 875,000. Un contrato de galería con ediciones manuscritas de Hunter Biden lo muestra excluyendo las ventas de NFT de la comisión del 40 por ciento de la galería.
La identidad del comprador de $875,000 no está clara. Ese comprador representa la mayoría de los $ 1,379,000 en recibos que la galería de Hunter Biden recibió por su trabajo, según muestran los documentos, y la galería recibió una comisión del 40 al 45 por ciento. El comprador de arte de $ 875,000 reside fuera de Nueva York y compró algunas de las obras de mayor formato de Hunter Biden, incluida una pieza roja, blanca y azul de 12 pies de largo pintada en una lámina de metal y titulada « Pandemonium ».
El único otro comprador de arte conocido por Hunter Biden, según las tres personas directamente familiarizadas con el propio relato de Hunter Biden, es Kevin Morris, un rico abogado de Los Ángeles que se ha convertido en el confidente y patrocinador financiero de Biden. El New York Times informó previamente sobre la propiedad de Morris del arte de Biden, aunque una persona cercana a Morris sugirió al Times que el arte podría haber sido un regalo, no una compra. De hecho, según la persona familiarizada con el relato de Hunter Biden, Morris compró el arte a través de la galería de Biden. Además de coleccionar su trabajo, según los informes, Morris le prestó a Hunter Biden más de $ 2 millones, ayudándolo a pagar impuestos atrasados ​​y evitar sanciones por delitos graves en virtud de un acuerdo de junio con el Departamento de Justicia. En cambio, Hunter Biden se declaró culpable de dos cargos fiscales por delitos menores.
Morris no respondió a una solicitud de comentarios.

Los precios de venta de las obras de arte de Hunter Biden pueden parecer asombrosos, pero no son irrazonables dados los caprichos del mercado del arte, según Charlie Horne, presidente de Gurr Johns, una empresa de asesoría y tasación de arte. « Hay un montón de artistas terribles que obtienen mucho más dinero », dijo. « Si me dijeras que cada una de sus pinturas valió un millón de dólares y que nunca había tenido una exhibición en un museo, eso sería una cosa. Pero cualquier cosa por debajo de $100,000, a esos precios, es muy subjetivo ».
Kedric Payne, consejero general del Campaign Legal Center, dijo que la cuestión de si el nombramiento de Hirsh Naftali fue una violación de la ética dependía tanto del momento de su compra como de si el arte se compró a precios justos de mercado, o por mucho más, en cuyo caso podría considerarse un regalo.
« Legalmente, es posible que no tengas ningún problema », dijo. « Pero con la apariencia, hay mucho que tratar de explicar ».
Mattathias Schwartz es el principal corresponsal de seguridad nacional de Insider. Se le puede contactar por correo electrónico a [email protected].