Steve Bannon enfrentaría una sentencia mínima obligatoria de un año en una prisión estatal si el nuevo enjuiciamiento por estafa de donantes «We Build the Wall» del fiscal de distrito de Manhattan refleja de cerca el caso federal por el que Donald Trump lo perdonó a principios del año pasado.

Según los informes, la nueva acusación se basa en la misma estafa de donación del muro fronterizo en la que los federales arrestaron a Bannon hace dos veranos, cuando fue memorablemente detenido a bordo de un yate de $ 28 millones frente a las costas de Connecticut.

La acusación de los federales alegaba que Bannon conspiró con el veterano de la Fuerza Aérea y triple amputado Brian Kolfage y otros dos hombres, convirtiendo su organización benéfica de financiación colectiva de 2018, «We Build the Wall», en una máquina personal de hacer dinero.

A los donantes se les había asegurado en GoFundMe y en otras declaraciones públicas que el 100 % de sus donaciones se utilizaría para construir 300 millas de muro en terrenos privados en la frontera entre Estados Unidos y México; en última instancia, el grupo construyó solo tres millas de cerca, afirmaron los federales.

Bannon y los demás, mientras tanto, desviaron más de $ 1 millón de los $ 25 millones en donaciones de la organización benéfica para su uso personal, alegó el caso federal de conspiración de fraude electrónico y lavado de dinero.

Esa marca de $ 1 millón de dólares es significativa según la ley del estado de Nueva York, señala el exfiscal de Manhattan Jeremy Saland.

Es el umbral para un cargo de hurto mayor en primer grado. Las condenas por ese cargo vienen con una sentencia mínima obligatoria de un año en una prisión estatal y una sentencia máxima de 25 años.

«Ciertamente pueden acusarlo de tomar ese $ 1 millón más, incluso si él personalmente no tenía en sus manos todo ese dinero».

«Bannon puede ser acusado de hurto mayor en primer grado si, como dijeron los federales, él fue el principal en el robo o actuó en concierto con otros para tomar más de un millón de dólares», dijo Saland, ahora en la práctica privada. como Ley de Saland.

Otros posibles cargos por delitos graves incluyen esquema para defraudar, lavado de dinero y falsificación de registros comerciales, aunque el hurto mayor en primer grado sería teóricamente el cargo más alto.

Los abogados de Bannon pueden tratar de pelear el caso por motivos jurisdiccionales.

Ninguno de los bancos a través de los cuales los federales alegaron que se movieron las donaciones robadas tiene su sede en Nueva York, y es probable que solo un puñado de los afectados por la estafa sean residentes de Manhattan.

Pero un desafío de doble peligro puede tener pocas posibilidades, dijo Saland.

Aunque un juez estatal desestimó el caso del fiscal de distrito de Manhattan contra el exjefe de campaña de Trump, Paul Manafort, por doble enjuiciamiento después de que su condena federal por fraude hipotecario fuera anulada por otro indulto de Trump, el caso de Bannon sería diferente.

A diferencia de Manafort, Bannon fue indultado antes de ser juzgado o condenado en un tribunal federal.

«Bannon no está ‘en peligro'», dijo Saland.