Los descubrimientos de los científicos forenses de la Universidad de West Virginia sobre cómo se comportan los residuos de disparos en la piel, el cabello y la tela permitirán a los investigadores de la escena del crimen ponerse al día con la proliferación de nuevos tipos de municiones ecológicas y tomar decisiones más rápidas e informadas en la escena del crimen y en laboratorios forenses.

El plomo y otros componentes tóxicos de las municiones son cruciales para establecer la presencia de residuos de disparos, o GSR, en las escenas del crimen. Sin embargo, los metales pesados ​​como el plomo no están presentes en las nuevas municiones « verdes » que están cambiando las reglas para el análisis GSR, según Tatiana Trejos, profesora asociada en el Departamento de Ciencias Forenses e Investigativas de la Facultad de Artes y Ciencias de Eberly.

« Un descubrimiento forense importante fue que, cuando disparas un arma, el detonador produce una nube de partículas, el material que explota y hace que una bala salga disparada. El detonador contiene, entre otras cosas, compuestos inorgánicos, metales pesados ​​como el plomo, bario, antimonio », dijo Trejos.

« Cuando esta nube toca nuestra piel, quedan partículas diminutas allí. La composición de esas partículas es específica de las descargas de armas de fuego; por lo general, no encontramos esa combinación de metales en otras condiciones. Esa comprensión fue de gran ayuda para los científicos forenses en armas de fuego. investigaciones relacionadas ».

Pero con los años, las municiones han cambiado. Se fabrican más imprimaciones sin metales nocivos para el medio ambiente y la salud humana. Ese es un desafío para el análisis de GSR y la razón por la que la ciencia forense, un campo que utiliza métodos científicos para ayudar a resolver crímenes y examinar la evidencia del juicio, está mirando más allá de los compuestos inorgánicos como los metales a los compuestos orgánicos como la nitroglicerina que también se liberan cuando se dispara un arma.

« Si combinamos información sobre compuestos orgánicos e inorgánicos en GSR, podemos tener más confianza en nuestros resultados », dijo Luis Arroyo, químico analítico y profesor asociado. « Durante más de una década, los grupos científicos han dicho que necesitamos saber más sobre los residuos orgánicos de disparos. Estamos perdiendo oportunidades para confirmar la presencia de GSR, y esta investigación financiada por el Instituto Nacional de Justicia está ayudando a reducir esa brecha ».

La investigación establece cómo los compuestos orgánicos e inorgánicos en GSR difieren en la forma en que cada uno persiste en las superficies y se transfiere a otras superficies durante actividades como correr, darse la mano o lavarse.

Trejos y Arroyo publicaron los resultados de los estudios en un artículo de química forense en coautoría con los estudiantes graduados de WVU Courtney Vander Pyl, Kourtney Dalzell, Korina Menking-Hoggatt y Thomas Ledergerber.

Para recopilar datos, el equipo creó nuevos y mejorados « estándares de referencia » orgánicos e inorgánicos GSR o metodologías para crear mezclas estandarizadas de partículas que reflejan con precisión los residuos de disparos del mundo real, lo que permite que diferentes laboratorios comparen significativamente los resultados.

Aplicaron esas partículas a telas, a la piel y el cabello de voluntarios humanos reales y a un producto de piel artificial llamado Strat-M. Luego sometieron esas superficies a actividades reales y simuladas como correr, luchar, lavar y frotar, antes de medir las partículas restantes.

Trejos dijo que los experimentos establecieron a Strat-M como un sustituto viable de la piel humana.

« La piel artificial se ha utilizado en campos como la industria farmacéutica, la cosmética y las ciencias de la salud. Ahora hemos demostrado que puede proporcionar un estándar forense consistente al tiempo que nos permite probar condiciones que no serían factibles o seguras para la piel de una persona ».

Los investigadores encontraron que las partículas inorgánicas de GSR persisten más tiempo en una superficie (una palma, una sudadera) que los compuestos orgánicos, pero son más susceptibles de perderse o transferirse por actividades comunes. Un tirador que se lava las manos con agua y jabón, y luego se las seca con una toalla de papel, probablemente evitará que los investigadores de la escena del crimen identifiquen a GSR en base al análisis de partículas de plomo, bario y antimonio en sus manos.

El hecho de que las partículas inorgánicas persistan en el tiempo y se pierdan significativamente solo debido a fuerzas externas puede ser fundamental para las preguntas sobre si alguien es víctima de un suicidio u homicidio, dijo Trejos.

Los compuestos orgánicos, por el contrario, pueden perderse de la ropa si un sospechoso lucha durante el arresto, pero es menos probable que se transfieran a otra persona, como el oficial que lo arrestó.

Hasta 100 partículas inorgánicas características podrían transferirse de una persona a otra durante un apretón de manos, en comparación con ninguna transferencia para los compuestos orgánicos. Pero a diferencia de las partículas inorgánicas, las partículas orgánicas se pierden con el tiempo debido a factores como la evaporación de la piel.

Trejos dijo que el próximo paso es utilizar los hallazgos en combinación con otra metodología que el grupo desarrolló recientemente, que permite a los CSI de campo analizar de inmediato posibles GSR en la escena del crimen.

Aunque Trejos está entusiasmada con la investigación, enfatiza que los CSI de la vida real no tienen tantas respuestas como las de la televisión.

« En este momento, podemos hacer un buen trabajo respondiendo a la pregunta: ‘¿Está presente el RSG o no?’ Pero la siguiente y más interesante pregunta es: ‘¿Esta persona disparó el arma?’ La ciencia forense no siempre es capaz de responder eso con alta certeza, pero esta investigación abre nuevas vías para responder preguntas relevantes para un juez o jurado.

« Al proporcionar herramientas de investigación más rápidas e informativas, ayudamos a detener a los delincuentes con pruebas más sólidas y minimizamos la posibilidad de encarcelamientos falsos ».