Hoy, un equipo internacional de investigadores ha elegido el lugar que mejor representa el comienzo de lo que podría ser una nueva época geológica, el Antropoceno.

El Grupo de Trabajo sobre el Antropoceno ha propuesto al lago Crawford, en Canadá, como Sección y Punto del Estratotipo de Límite Global (GSSP) para el Antropoceno. Un GSSP es un punto de referencia acordado internacionalmente para mostrar el comienzo de un nuevo período geológico o época en capas de roca que se han acumulado a lo largo de los siglos.

Algunos geólogos han propuesto que ahora estamos viviendo en el Antropoceno, una nueva época geológica en la que la actividad humana se ha convertido en la influencia dominante en el clima y el medio ambiente del mundo.

El concepto tiene implicaciones significativas sobre cómo consideramos nuestro impacto en el planeta. Pero existe desacuerdo en la comunidad científica sobre cuándo comenzó el Antropoceno, cómo se evidencia y si la influencia humana ha sido lo suficientemente sustancial como para constituir una nueva era geológica, que generalmente abarca millones de años.

Para ayudar a responder a estas preguntas, la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS) creó el Grupo de Trabajo sobre el Antropoceno.

« Los sedimentos encontrados en el fondo del lago Crawford brindan un registro exquisito del cambio ambiental reciente durante los últimos milenios », dice el Dr. Simon Turner, secretario del Grupo de Trabajo sobre Antropoceno de la UCL. « Los cambios estacionales en la química y la ecología del agua han creado capas anuales que se pueden muestrear para múltiples marcadores de la actividad humana histórica. Es esta capacidad de registrar y almacenar con precisión esta información como un archivo geológico que se puede comparar con los cambios ambientales globales históricos lo que hace « Sitios como Crawford Lake son tan importantes. Se utiliza un GSSP para correlacionar cambios ambientales similares observados en otros sitios en todo el mundo, por lo que es fundamental tener un registro sólido y reproducible en este tipo de localidad ».

El equipo ha reunido secciones de muestras de núcleos de una variedad de ambientes alrededor del mundo, desde arrecifes de coral hasta capas de hielo. Luego se enviaron muestras de una variedad de estos sitios para su análisis a los laboratorios GAU-Radioanalytical de la Universidad de Southampton en el Centro Nacional de Oceanografía en Southampton. Allí, los investigadores procesaron las muestras para detectar un marcador clave de la influencia humana en el medio ambiente: la presencia de plutonio.

El profesor Andrew Cundy, catedrático de Radioquímica Ambiental de la Universidad de Southampton y miembro del Grupo de Trabajo sobre el Antropoceno, explica: « La presencia de plutonio nos da un claro indicador de cuándo la humanidad se convirtió en una fuerza tan dominante que podría dejar una ‘huella digital’ mundial única. ‘ en nuestro planeta.

« En la naturaleza, el plutonio solo está presente en pequeñas cantidades. Pero a principios de la década de 1950, cuando se realizaron las primeras pruebas con bombas de hidrógeno, observamos un aumento sin precedentes y luego un pico en los niveles de plutonio en muestras de núcleos de todo el mundo. luego ver una disminución en el plutonio desde mediados de la década de 1960 en adelante, cuando entró en vigor el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares ».

Otros indicadores geológicos de la actividad humana incluyen altos niveles de cenizas de las centrales eléctricas de carbón, altas concentraciones de metales pesados, como el plomo, y la presencia de fibras y fragmentos de plástico. Estos coinciden con ‘La Gran Aceleración’, un aumento dramático en una variedad de actividades humanas, desde el transporte hasta el uso de energía, que comenzó a mediados del siglo XX y continúa en la actualidad.

De los cientos de muestras analizadas, el núcleo de Crawford Lake se ha propuesto como el GSSP, junto con sitios secundarios de apoyo que muestran registros similares de impacto humano en alta resolución. La evidencia de los sitios ahora se presentará al ICS, que decidirá el próximo año si ratifica el Antropoceno como una nueva época geológica.

Vídeo: https://youtu.be/vnhDk0jRJ0s