« Sé que es verano, tengo que darte una mierda », dijo Drake a una multitud de asistentes al concierto de Chicago en la primera parada de su gira It’s All a Blur Tour con 21 Savage. “No sé sobre estos muchachos que se van por tres, cuatro, cinco años, [and] Quiero relajarme y toda esa mierda. Ese no soy yo”, agregó antes de promocionar su próximo álbum For All the Dogs, que reveló por primera vez a través de un código QR en los anuncios de los periódicos que anunciaban su libro de poesía ya polarizante.

La blogosfera enmarcó los comentarios como una oportunidad para su rival Kendrick Lamar. Pero también son una rara visión de la psique artística de Drake. La megaestrella no hace entrevistas (a menos que sean muy coreografiadas, como las entrevistas de imitación de Vogue y Howard Stern con 21 Savage el año pasado), por lo que los fanáticos no han escuchado ninguna justificación para el reciente grupo de lanzamientos de Drake. Hubo su sexto álbum en solitario, Certified Lover Boy, lanzado en septiembre de 2021. Siguió con su incursión electrónica Honestly Nevermind en junio de 2022, y se triplicó con Her Loss, un álbum colaborativo con 21 Savage, en noviembre del mismo año. . Y ahora, el lanzamiento de For All the Dogs es inminente. También se ha hablado de What a Time to Be Alive 2, con Future. Drake podría retirarse fácilmente hoy con un legado solidificado, pero ha estado trabajando como un artista nuevo.

Tal vez sea una consecuencia de la vida como ex alumno de Young Money. Si llama a su gran homie Lil Wayne, el rapero de Nueva Orleans probablemente le dirá que está en el estudio, camino al estudio o que regresa a casa del estudio. La ética de trabajo de Wayne se contagió a Drake, quien rapeó en el corte de More Life de 2018 « Free Smoke » sobre un aprendizaje previo al estrellato en el que « tenía algunas prioridades diferentes; Weezy tenía toda la autoridad”. Parte del edicto de Weezy durante sus años de formación fue, sin duda, un mandato para trabajar tan duro como lo hizo cuando saltó al estrellato musical con un ritmo implacable de mixtapes, versos destacados y álbumes. Como le dijo Wayne a Rolling Stone el mes pasado, todavía está en el estudio todos los días. Su ética de trabajo formó un paradigma para que Drake superara a muchos de sus compañeros generacionales en cuanto a lanzamientos.

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La producción de Drake también refleja a otro descendiente del rap, el Carter de Brooklyn, Jay-Z, a quien Drake siempre ha defendido como un ídolo musical. Jay comenzó su carrera con un álbum cada año, una producción intensa para los estándares de hip-hop de finales de los noventa y principios de los 2000. Pudo permanecer constantemente en la mayor conversación de raperos durante más de 15 años, manteniéndose presente en los grandes minoristas con material nuevo. De manera similar, Drake ha sido un pilar de las listas de reproducción durante toda la era del streaming. A principios de este año, publicó una historia de Instagram celebrando el hito de convertirse en el primer artista en superar los 75 mil millones de reproducciones.

Es posible que la salida rápida de Drizzy en los últimos tiempos sea una señal de los tiempos, donde las noticias de ritmo rápido requieren actualizaciones casi constantes de cualquiera que espere seguir siendo relevante. Para crédito de Drake, ha sido estratégico con sus lanzamientos, calmando gran parte de las críticas que decían que estaba comenzando a depender de un sonido formulado. Honestamente, Nevermind es un eje sónico duro donde predominantemente canta sobre pistas electrónicas y con tintes de baile. Si bien Her Loss se parece más a un proyecto en solitario de Drake comercializado como una colaboración, la presencia de 21 al menos ofrece cierto equilibrio a la ecuación. Con tres álbumes en dos años, no es poca cosa que los lanzamientos de Drake hayan sido lo suficientemente variados como para que los fanáticos no se aburran, al menos no todavía.

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El It’s All a Blur Tour presenta hologramas, un escenario de proyección gráfica y Drake hablando con un amigo de la familia actuando como su yo más joven de una manera similar a las conversaciones de Kanye con « Jesús » durante el 2016 Saint Pablo Tour. Ha sido tanto arte de performance como una mera recitación de una lista de canciones. Los escrupulosos procedimientos de la gira ejemplifican a un artista que todavía siente pasión por su oficio. Fácilmente podría haber rapeado su catálogo en un escenario básico y aún así ganarse la vida, pero estaba decidido a vivir una experiencia inolvidable (y probablemente costosa). La intencionalidad detrás de su show en vivo (hasta el punto de pagar una multa de $ 230,000 para completarlo en Detroit) se desangra en su ambición musical.

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Pero los fanáticos del rap no deberían darlo por sentado; en febrero, en un raro momento de franqueza, le dijo a Lil Yachty que había comenzado a imaginar cómo sería la jubilación. Si bien dijo que no siente que sea inminente, señaló: « Estoy introduciendo el concepto en mi mente de una salida elegante ». Agregó: “No estoy listo ahora, pero sigo haciendo con gracia proyectos que son extremadamente interesantes y, con suerte, apreciados por la gente. Y luego encontrar el momento adecuado para decir: ‘No puedo esperar a ver qué hace la próxima generación’”. Drake es un fanático de los deportes que sabe todo sobre la idea de dejarlo todo en la cancha. Tal vez esta carrera torrencial sea su último empujón musical antes de que se una a Jay-Z, Diddy y Ye y deje de priorizar la música para hacer cosas de inversionistas multimillonarios. El tiempo dirá cómo resultan las cosas para él, pero hasta entonces, For All the Dogs está en camino.