Según un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Turku en Finlandia, las búsquedas en Internet indican una prevalencia creciente de varias biofobias en todo el mundo. Los países con poblaciones urbanas más grandes muestran interés en una gama más amplia de fobias relacionadas con la naturaleza, lo que respalda la idea de que la vida urbana puede estar relacionada con el miedo y la repugnancia hacia la naturaleza.

El renombrado naturalista EO Wilson propuso la idea de que los humanos tienen un instinto innato para conectarse con la naturaleza y otras formas de vida, un concepto que generalmente se conoce como biofilia. Sin embargo, muchas personas también muestran la reacción contraria, manifestando un miedo instintivo y en ocasiones incluso irracional hacia determinados organismos o elementos de la naturaleza. La aracnofobia (miedo a las arañas) y la ofidiofobia (miedo a las serpientes) generalmente se consideran entre las formas más comunes de fobias específicas en el ámbito de las fobias relacionadas con la naturaleza o biofobias.

« Se considera que algunas formas de biofobia tienen una utilidad evolutiva, ya que habrían ayudado a nuestros ancestros a evitar encuentros con organismos potencialmente dañinos, pero muchas personas también exhiben respuestas temerosas hacia organismos que no representan una amenaza tangible, lo que podría conducir a una ansiedad excesiva y a la evitación de interacciones con la naturaleza », dice el Dr. Stefano Mammola, ecologista del Consejo Nacional de Investigación de Italia y coautor del estudio. « Se cree que las fobias relacionadas con la naturaleza están aumentando en las sociedades modernas, y aunque algunos investigadores han propuesto que este cambio puede estar relacionado con una creciente desconexión de la naturaleza debido a la vida urbana, el alcance y los impulsores de tales cambios siguen sin comprenderse bien ».

Esta situación se debe en parte al hecho de que la información sobre la prevalencia de las biofobias en las poblaciones modernas es escasa. Para abordar este desafío, los investigadores recurrieron a otra fuente de información: las búsquedas en Internet.

« Internet se ha convertido en una fuente principal de información para casi cualquier aspecto de nuestra vida diaria, y es plausible que las personas que sufren de una forma de biofobia puedan usar Internet para evaluar su condición e identificar formas de lidiar con ella », argumenta el líder. autor, el Dr. Ricardo Correia, quien es Profesor Asistente en la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku en Finlandia.

Los autores evaluaron el interés de búsqueda en Internet de 25 formas diferentes de biofobia y de otro conjunto de otras 25 fobias no relacionadas con la naturaleza como grupo de comparación. De hecho, los autores descubrieron que el interés por las biofobias está aumentando en todo el mundo para 17 de las 25 biofobias, aunque a un ritmo más lento que el observado para otras fobias específicas cuyas búsquedas también están aumentando. Es importante destacar que la cantidad de biofobias con interés de búsqueda registrado a nivel de país se asoció positivamente con la cantidad de especies venenosas en el país y la proporción de la población del país que vive en áreas urbanas, pero se asoció negativamente con el crecimiento de la población urbana en el país. .

« Nuestros resultados sugieren que se encuentra una prevalencia más amplia de varias biofobias en países que tienen poblaciones urbanas grandes y establecidas desde hace mucho tiempo », dice el Dr. Correia. « Estos resultados respaldan hipótesis anteriores que sugerían un vínculo entre la vida urbana y la desconexión con la naturaleza, impulsada por la extinción de las experiencias naturales. En última instancia, esto se refleja en el miedo y el disgusto hacia otras formas de vida. Estas reacciones pueden afectar negativamente el bienestar de las personas, pero también tener consecuencias sobre cómo las personas perciben y apoyan la preservación de la naturaleza en su entorno ».

El artículo de investigación El paisaje de búsqueda del miedo: un análisis global de las tendencias de búsqueda de biofobias en Internet se publicó en un número especial dedicado al tema de las biofobias en las personas y la naturaleza, una revista dirigida por la Sociedad Ecológica Británica. El estudio fue el resultado de una colaboración entre investigadores afiliados a la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku, la Universidad de Helsinki y el Consejo Nacional de Investigación de Italia, y fue apoyado con fondos de la Academia de Finlandia y la Fundación KONE.