Uno de los estudios más grandes del mundo sobre el impacto de los medicamentos para reducir el colesterol ha destacado un problema con una nueva clase de medicamentos que podría afectar la función pulmonar en algunos pacientes.

Ese es el hallazgo de un estudio reciente de la Universidad de Australia Meridional, el primero en el mundo en comparar los medicamentos para reducir el colesterol (medicamentos LDL-C) con una variedad de biomarcadores clínicos y de resonancia magnética del corazón y el cerebro.

Se analizaron los datos genéticos de 340 000 participantes del Biobanco del Reino Unido para explorar los riesgos y beneficios de los medicamentos LDL-C. Los resultados han sido publicados en el British Journal of Clinical Pharmacology.

En la gran cantidad de casos, los medicamentos recetados para el colesterol alto hacen lo que prometen: reducen significativamente el riesgo de enfermedades cardiovasculares, presión arterial alta, diabetes y enfermedades relacionadas con la edad. No causa ninguna otra condición de salud adversa, excepto diarrea en algunas personas.

Sin embargo, los medicamentos para reducir los lípidos que eliminan el colesterol de las células, conocidos como inhibidores de PCSK9, podrían afectar la función pulmonar y se necesitan más estudios sobre sus efectos secundarios a largo plazo, dicen los investigadores.

Se descubrió que las variantes genéticas que reflejan otro medicamento para reducir el colesterol, las estatinas, se correlacionan con un IMC y una grasa corporal más altos, así como con una reducción de la testosterona. Las estatinas son los medicamentos para reducir el colesterol más comúnmente recetados.

Se encontró un beneficio inesperado de tomar estatinas, ya que algunas personas notaron un aumento en el volumen cerebral del hipocampo, lo que puede reducir el riesgo de demencia y depresión.

La estudiante de doctorado de UniSA, Kitty Pham, autora principal del artículo, dice que los hallazgos resaltan la importancia de profundizar para comprender los posibles efectos a largo plazo de diferentes medicamentos.

« Nuestro estudio revela asociaciones con la función pulmonar y el tamaño del cerebro, lo que puede influir en cómo se recetan o reutilizan estos medicamentos en el futuro », dice Pham. « Estos hallazgos nos ayudan a comprender cómo las personas pueden reaccionar a diferentes medicamentos y evaluar la viabilidad de nuevas vías de fármacos ».

En comparación con las estatinas, que inhiben la producción de colesterol, los medicamentos PCSK9 destruyen el colesterol en las células. Estos últimos son una clase de medicamento más nueva, por lo que se sabe menos sobre su seguridad a largo plazo.

La investigadora principal, la profesora Elina Hypponen, directora del Centro Australiano para la Salud de Precisión en UniSA, dice que la información genética se usó para comparar los resultados de una variedad de medicamentos para reducir el LDL-C, que funcionan de diferentes maneras.

« Esto normalmente no sería práctico en un ensayo clínico o para un tamaño de muestra tan grande, pero los análisis genéticos como el que hemos realizado realmente pueden ayudar con el perfil de seguridad de los medicamentos al descubrir vínculos con enfermedades y biomarcadores », dice el profesor Hypponen.

Más de 200 millones de personas en todo el mundo toman estatinas para la salud del corazón, según John Hopkins Medicine.