• Los expertos de Wall Street ven venir otro auge de las aplicaciones de citas en línea, a pesar del pésimo desempeño de las acciones desde 2021
  • Jugadores como Match Group han perdido alrededor del 75% de su valor desde que alcanzaron su punto máximo en 2021
  • Pero las citas en línea no están muertas, dicen los analistas, aunque los inversores desconfían de hacer apuestas en el amor cuando se avecina una recesión

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Las aplicaciones de citas en línea podrían estar al borde de otro auge, según los expertos de Wall Street, que se han vuelto más optimistas con empresas como Match Group y Bumble a pesar de que los precios de sus acciones se han desplomado en los últimos años.
El optimismo parece difícil de justificar para los inversores que siguen siendo escépticos sobre las aplicaciones de citas después de presenciar cómo los nombres clave se desploman desde sus máximos históricos a fines de 2021. Match Group, el padre de Tinder y Hinge, ha perdido el 75% de su valor desde que alcanzó un precio récord de la acción de $ 169,53, aunque la acción se ha recuperado un 20% durante el último mes a $ 42 por acción.
Mientras tanto, Bumble ha caído un 77% desde su oferta pública inicial de $75,46 y apenas se ha recuperado, subiendo un 2% el mes pasado a $16,63 por acción.
Aún así, ningún analista que siga a ninguna de las acciones ha asignado una calificación de « venta », según datos de MarketBeat, con expertos que citan fuertes perspectivas de crecimiento y la popularidad de las citas en línea como factores clave que podrían hacer subir las acciones, incluso cuando la economía coquetea con un recesión potencial.

El analista de Bank of America, Nat Schindler, le dijo a Insider que ve una ventaja del 66% para Match y tiene un precio objetivo para el gigante de la aplicación de citas de $ 70 por acción. Para Bumble, dice que las acciones tienen un potencial alcista del 74%, prediciendo que las acciones alcanzarán los $29.
Eso se debe en gran parte a que ambas acciones son « extraordinariamente baratas » cuando se considera su valoración del flujo de caja, dijo Schindler, una medida que puede indicar si una acción está sobrevaluada. Los índices de valoración a futuro a flujo de efectivo para ambas empresas sugieren que están relativamente infravaloradas y que el crecimiento de dos dígitos es realista para ambas empresas.
Schindler tampoco prevé una recesión en las citas en línea, a pesar de los temores de que una recesión podría hacer que los consumidores reduzcan los gastos discrecionales, como, por ejemplo, sus suscripciones a Tinder. Las citas en línea son la forma más popular en que las nuevas parejas se conocen, según un estudio de 2019 realizado por un sociólogo de Stanford, y la industria crecerá un 7,6 % en los próximos siete años, según un análisis de Grand View Research.
Esas tendencias son difíciles de revertir incluso cuando la economía se inclina hacia tiempos más sombríos. También argumenta en contra de la noción de que el dinero gastado en la aplicación de citas en línea es discrecional.

« Si queremos continuar como especie, [dating apps] se han convertido en la forma de facto de conocer gente para tener relaciones. La conexión humana como esa está ahí mismo con la comida y el refugio en la jerarquía de necesidades de Maslow. No es un bien de lujo. Es una necesidad humana”, agregó Schindler.
Sam Yagan, cofundador de OkCupid y exdirector ejecutivo de Match, le dijo a Insider que los años posteriores a la recesión de 2008 fueron en realidad los mejores años de OkCupid.
En su opinión, es más probable que las personas reduzcan el gasto en citas en lugar de eliminarlas por completo.
« Creo que la forma más eficiente de entretenerse es tener novio o novia. Eso es gratis », dijo. « Definitivamente estoy mucho amor en el futuro ».

Los inversores no están del todo en la misma página, según el analista de Wells Fargo, Brian Fitzgerald. Señaló que Match y Bumble comenzaron a caer desde sus máximos poco después de que la Fed comenzara a aumentar las tasas de interés para combatir la inflación, una medida que afectó ampliamente al sector tecnológico en 2022 cuando los inversores se preparaban para condiciones financieras más estrictas.
Pero incluso con los problemas que presionaron a las acciones durante el último año, los patrones de participación en las principales aplicaciones de citas no han disminuido realmente, dijo Fitzgerald. Describió la actividad como algo que va y viene, pero que en su mayor parte es constante.
« Hay todo tipo de razones por las que un bajista diría que las acciones no valen lo que Fitzgerald dice que valen, pero cuando observo los fundamentos del negocio, siguen siendo bastante resistentes », dijo.
Eso deja a las empresas con el desafío de convencer a los inversores de ese futuro. Match’s Tinder ha realizado una serie de cambios radicales para prepararse para una posible recesión económica, dijo Fitzgerald, que incluyen ofrecer suscripciones semanales a corto plazo para atraer a nuevos usuarios y lanzar una renovación masiva de la marca, la primera vez que lo hace desde que se volvió viral. una década atrás.

Para muchos en Wall Street que miran el espacio de citas en línea, es una historia de « esperar y ver », dijo Schindler.
« Qué [the apps] decirle a la gente que sucederá debería ser suficiente para emocionarlos. Pero están esperando que los resultados realmente sucedan », dijo Schindler a Insider.