Hasta el mes pasado, Kevin Servin trabajó como cartero del Servicio Postal de los Estados Unidos en Buffalo, Minnesota, pero dejó el trabajo después de que las medidas de reducción de costos del Director General de Correos Louis DeJoy eliminaran las horas extraordinarias.

«Ha sido feo», dijo Servin, de 31 años, sobre las presiones poco realistas para que él y sus compañeros de trabajo hagan su trabajo.

Pagado con un salario por hora en la oficina de correos, Servin dependía de las horas extra, que a menudo trabajaban alrededor de 60 horas a la semana, para mantener a su esposa y a su hija de 4 años. Dijo que necesitaba esas horas para cubrir el alquiler, el seguro médico y los pagos mensuales del automóvil.

«En el momento en que empezó a correr la voz desde arriba, están recortando las horas extras.. para mí se volvió insostenible mantener a una familia».

Antes de renunciar a su trabajo hace aproximadamente un mes, Servin dijo que su familia «apenas lo lograba» cuando DeJoy, un importante donante del presidente Donald Trump y un importante recaudador de fondos del Comité Nacional Republicano, comenzó a implementar cambios drásticos en los horarios de los trabajadores.

«De repente trajo a DeJoy – Alguien que nunca ha llevado correo «, dijo Servin.» Él simplemente baila el vals y comienza a hacer estos cambios al sabotaje «.

Un cartero de USPS cruza una tranquila calle Boylston en Boston.

Lane Turner /

El USPS ha visto una marcada disminución en los estadounidenses que utilizan el servicio, y más aún con la pandemia. Entre abril y junio, USPS registró una pérdida neta de $ 2.2 mil millones de dólares. DeJoy ha respondido a los desafíos financieros derivados del bajo volumen de correo con una serie de medidas de reducción de costos, que incluyen eliminar las horas extraordinarias y los retrasos en los envíos de correo. También anunció a principios de agosto una reorganización masiva de la estructura de liderazgo de USPS, en medio de llamadas de los demócratas para investigar los cambios recientes que han provocado retrasos en las entregas de correo.

Para muchos trabajadores del servicio postal como Servin, las horas extra ofrecen una mayor estabilidad financiera y son esenciales para brindarles a los trabajadores un intervalo de tiempo para completar la entrega de correo que no se realiza en el horario laboral habitual.

Servin dijo que perder horas extras «simplemente hizo que la oficina de correos fuera un desastre», ya que los trabajadores luchaban por hacer su trabajo dentro de un cierto período de tiempo que «simplemente no se podía lograr».

Los trabajadores del servicio postal no están seguros en el trabajo mientras el correo se acumula

R. Richard Geddes, profesor de análisis y gestión de políticas en Cornell.

El USPS tenía altos costos fijos para cumplir con la Obligación de Servicio Universal (un conjunto de estatutos ampliamente definidos que describen los requisitos para USPS, como la frecuencia de entrega), además de las demandas financieras emitidas por la Ley de Rendición de Cuentas y Mejora Postal firmada en 2006 que requería la oficina de correos para asegurar los costos de pensión y atención médica durante los próximos 75 años.

Al mismo tiempo, USPS ha luchado contra una disminución constante en el volumen de correo desde su pico en 2001. La pandemia solo lo ha empeorado : USPS informó que entre abril y junio, los ingresos por correo de primera clase disminuyeron en $ 373 millones con un disminución de volumen de 1,1 mil millones de piezas. La Asociación Nacional de Carteros dijo en mayo que la pandemia ha disminuido aún más el volumen de correspondencia y que el USPS probablemente «agotará su efectivo disponible para fines de septiembre».

«Básicamente, lo único que puede hacer es reducir los costos». refiriéndose a la lucha de USPS para seguir funcionando mientras enfrenta una fuerte caída en el volumen de correo. «No es descabellado reducir las horas extras, pero lo que va a hacer es ralentizar el correo».

Mike Stephenson, presidente del Sindicato de Trabajadores Postales de Pensilvania, dijo que la desaceleración en la entrega de correo está directamente relacionada con la reducción de las horas extras. El correo no se clasifica tarde en la noche ni se envía temprano en la mañana en la oficina hasta el día siguiente, dijo Stephenson, de 66 años, quien comenzó a trabajar en el servicio postal en 1981 antes de jubilarse recientemente.

Stephenson dijo que el correo se amontona y se deja en los pasillos de las oficinas de clasificación, lo que requiere que los trabajadores se apresuren a través de las máquinas y el espacio de la oficina mientras intentan mantener las pautas de distanciamiento social en una pandemia.

«Es un peligro para la seguridad junto con todo lo demás en este momento».

Una vez que se envía el correo, los transportistas enfrentan otro desafío : sin horas extra, no pueden llegar a tiempo a todas las casas en su ruta, dijo Stephenson. Ese correo se retrasa hasta el día siguiente. Y los retrasos se agravan.

Un empleado de USPS en Santa Mónica, California, durante la pandemia de coronavirus.

Imágenes de Mario Tama /

«Todos estos recortes mientras afirman que tratan de ayudar al servicio postal solo perjudicarán a este servicio postal». presidente del Sindicato de Trabajadores Postales de Colorado. «Se trata de que ese veterano discapacitado reciba su medicación. Se trata de esa persona jubilada que tiene 85 años y tiene movilidad limitada esperando su cheque de seguro social o su medicación por correo».

Helming, de 53 años, quien ha trabajado en el servicio postal durante 16 años, dijo que los empleados son obligados a trabajar apresuradamente porque la gerencia les dice que deben dejar el trabajo y no pueden trabajar horas extras.

«Recibo informes de las personas que represento de que la gerencia siempre les grita y les grita que se pusieron a trabajar más rápido», dijo.

‘Haz un mejor trabajo’

Si bien los trabajadores han enfatizado el valor de las horas extraordinarias, restaurarlo no resolverá por completo los problemas que afectan al servicio postal del país.

Helming dijo que, como trabajador del servicio postal, le gustaría ver un aumento de personal durante las horas de operación. Aunque aún se necesitarían horas extra junto con más personal, agregó Helming, estructurar la mano de obra adicional alrededor de esas horas conduciría al agotamiento y empeoraría la alta tasa de rotación del servicio postal.

En general, Helming dijo que le gustaría que el servicio postal «hiciera un mejor trabajo comunicando expectativas y comunicando límites a un individuo».

Geddes argumentó que se deberían revisar las regulaciones sobre el servicio postal. Si bien la Ley de Mejora y Responsabilidad Postal requería que la oficina de correos pagara los beneficios de atención médica de los jubilados para los trabajadores en las próximas décadas, también restringió su capacidad para fijar precios y un «mayor control político». La regla había creado un entorno en el que los paquetes eran la única área rentable de la oficina de correos.

Geddes dijo que los servicios postales de Estados Unidos deberían tener libertad comercial para tomar decisiones para diversificar los productos y para que «el Congreso no se inmiscuya en las decisiones de gestión postal».

«No estoy sugiriendo nada radical», dijo Geddes, pero agregó que «la estructura no corporativa del servicio postal de Estados Unidos está desactualizada».

Geddes se refirió a los servicios postales en la Unión Europea como un punto de referencia potencial para que EE. UU. Proporcione más agencia para que USPS tome sus propias decisiones comerciales.

«Han comercializado y desmonopolizado sus servicios postales», dijo al tiempo que sugirió que Estados Unidos se deshaga del monopolio del servicio postal sobre cartas y buzones.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, habla durante una conferencia de prensa en Bedminster, Nueva Jersey, el 15 de agosto de 2020.

Jim Watson /

En medio de los problemas generalizados en el USPS, Trump defendió el liderazgo de DeJoy y describió al director general de correos en una conferencia de prensa el sábado como «un hombre muy inteligente». Dijo a los periodistas que DeJoy «quiere que la oficina de correos vuelva a ser grandiosa», pero dijo : «No sé lo que está haciendo», cuando se le preguntó sobre los problemas que afectan al servicio postal.

Al día siguiente, los líderes demócratas solicitaron a DeJoy y al liderazgo del USPS que testificaran en una audiencia «urgente» esta semana, diciendo que «deben responder al Congreso y al pueblo estadounidense por qué están impulsando estas nuevas políticas peligrosas que amenazan con silenciar las voces de millones, pocos meses antes de las elecciones «.