Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington y Mass General Brigham encontró que las tasas de mortalidad materna han empeorado de 1999 a 2019, afectando a algunos grupos raciales y étnicos y estados más que a otros. Sus resultados se publican en el Journal of the American Medical Association (JAMA).

« La mortalidad materna es una crisis en los Estados Unidos. Estas tasas han aumentado en las últimas décadas y se vieron exacerbadas por la pandemia », dijo la coautora Allison Bryant, MD, MPH, directora médica sénior de equidad en salud en Mass General. Brigham. « Nuestro estudio arroja luz sobre las amplias disparidades dentro de las tasas de mortalidad materna: el espectro de la muerte materna afecta de manera diferencial a algunas poblaciones étnicas y raciales ».

La mortalidad materna, o muerte materna, es una muerte durante o hasta un año después del final del embarazo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las causas comunes de muerte materna incluyen afecciones de salud mental, incluida la muerte por suicidio y sobredosis relacionadas con el trastorno por uso de sustancias, sangrado excesivo (hemorragia), afecciones cardíacas y coronarias, infección, tromboembolismo ( coágulo de sangre), cardiomiopatía (una enfermedad del músculo cardíaco) y trastornos hipertensivos del embarazo (relacionados con la presión arterial alta). Investigaciones anteriores han encontrado que las tasas de las diferentes causas de mortalidad materna varían según la raza y el origen étnico.

Bryant y los coautores utilizaron los datos del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales sobre muertes y nacimientos vivos en cada estado y grupo racial/étnico entre 1999 y 2019. Luego usaron un proceso de modelado para crear estimaciones de muertes maternas durante esos períodos. Este modelo estimó la mortalidad materna para cada estado y cada raza y etnia por cada 100.000 nacidos vivos sin violar potencialmente la privacidad de ninguna persona.

« Estas disparidades en la mortalidad materna son solo la punta del iceberg y nos dicen mucho sobre los riesgos para la salud que enfrentan las personas en los estados donde es más probable que ocurran estas muertes », dijo Greg Roth, profesor asociado de la División de Cardiología y Director del Programa de Métricas de Salud Cardiovascular del IHME. « En los EE. UU., las muertes maternas a menudo son causadas por enfermedades vasculares como presión arterial alta grave o coágulos sanguíneos. Por lo tanto, las muertes maternas comparten muchos de los mismos factores que los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares y la insuficiencia cardíaca. Nuestra investigación estado por estado enfatiza dónde necesitamos enfocar nuestros esfuerzos de prevención y qué grupos están sufriendo más ».

Para todos los grupos étnicos y raciales, la mortalidad materna se duplicó con creces durante este período de tiempo. Estas tasas han estado aumentando sustancialmente para los indígenas americanos y los nativos de Alaska. Las tasas de mortalidad materna para las mujeres negras fueron las más altas de cualquier grupo, pero el promedio de las tasas a nivel estatal había comenzado a estabilizarse alrededor de 2015 (antes de COVID) para las mujeres negras. Factores como el racismo estructural y el racismo interpersonal influyen en estas disparidades, dijo Bryant. Los esfuerzos sustanciales de prevención y concientización sobre la mortalidad materna pueden haber tenido un impacto en algunas poblaciones, pero no en todas.

Las tasas de mortalidad materna y las disparidades variaron ampliamente entre los estados. El sur tenía una alta mortalidad materna en todos los grupos étnicos y raciales, pero especialmente para las personas negras. Las personas negras tenían las tasas de mortalidad materna más altas en algunos estados del noreste, que se triplicaron durante el tiempo del estudio. Las tasas de mortalidad materna en el Medio Oeste y los estados de las Grandes Llanuras fueron donde se encontraron las tasas más altas para las mujeres indias americanas y nativas de Alaska.

« A menudo, se dice que los estados del sur tienen las peores tasas de mortalidad materna del país, mientras que California y Massachusetts tienen las mejores. Pero eso no cuenta toda la historia », dijo Bryant. « Es esencial observar las disparidades entre las poblaciones que existen incluso en los ‘mejores’ estados ».

El estudio tenia varias limitaciones. Los investigadores no siempre tuvieron acceso a la información sobre las causas de la muerte materna. Y la forma en que se registran las muertes maternas en los certificados de defunción ha cambiado en los EE. UU. durante el tiempo de este estudio.

Los datos utilizados en el estudio se detuvieron antes de la pandemia en 2019. Los datos nacionales muestran que la mortalidad materna aumentó en 2020 y 2021 cuando era más difícil acceder a la atención médica. La pandemia también obstaculizó algunos esfuerzos de prevención para disminuir las muertes de mujeres negras. La pandemia puede haber ampliado las disparidades observadas en este estudio, dijo Bryant.

« Nuestros hallazgos brindan información importante sobre las tasas de mortalidad materna que condujeron a la pandemia, y es probable que veamos un aumento continuo en el riesgo de mortalidad materna en todas las poblaciones si analizamos los datos de los años posteriores », dijo Bryant. « Es probable que las personas negras aún tengan la tasa más alta, pero puede haber un aumento mayor en algunos de los otros grupos en los últimos años. A medida que salimos de la pandemia, debemos renovar nuestro enfoque para abordar la mortalidad materna ».

Este estudio fue financiado en parte por subvenciones del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (R01HL136868), los Institutos Nacionales de Salud (75N94019C00016) y Gates Ventures LLC.