Entre casi 10 millones de bebés estadounidenses nacidos entre 2016 y 2018, los bebés amamantados tenían un 33 % menos de probabilidades de morir durante el período posperinatal (día 7-364) que los bebés que no fueron amamantados, informa un nuevo estudio en el American Journal of Preventive Medicine, publicado por Elsevier. Los hallazgos se basan en investigaciones anteriores de EE. UU. con conjuntos de datos más pequeños, que documentaron la asociación entre el inicio de la lactancia materna y la reducción de la mortalidad infantil posperinatal en un rango de 19% a 26%.

La investigadora principal, Julie L. Ware, MD, MPH, División de Pediatría General y Comunitaria, Departamento de Pediatría, Centro Infantil de Medicina de Lactancia Materna de Cincinnati, dijo: « Según estos datos, existe evidencia clara de que la lactancia materna confiere un beneficio protector durante el primer año de vida y está fuertemente asociada con una reducción de la mortalidad infantil posperinatal en los EE. UU. »

El Dr. Ware señaló que los hallazgos sugieren que existe una oportunidad para que la promoción, la protección y el apoyo a la lactancia materna se incluyan como un componente clave en las iniciativas integrales de reducción de la mortalidad infantil en las regiones y estados de los EE. UU.

Con la ayuda del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los datos de las actas de nacimiento de los bebés estadounidenses nacidos entre 2016 y 2018 se vincularon con las muertes infantiles que ocurrieron hasta un año después del nacimiento. Se llevó a cabo un análisis para demostrar si el inicio de la lactancia materna, registrado en el certificado de nacimiento (práctica adoptada por todos los estados en 2016), estaba asociado con la muerte infantil posperinatal, teniendo en cuenta factores como la edad materna, la educación, la raza y el origen étnico, y la ubicación geográfica.

La lactancia materna es reconocida por la Organización Mundial de la Salud, la Academia Estadounidense de Pediatría y otras autoridades como la nutrición normativa preferida para los bebés, y ambas recomiendan que las familias amamanten a sus bebés exclusivamente durante 6 meses, continuando con la adición de alimentos complementarios durante al menos los primeros 2 años de vida. Estas organizaciones consideran que la lactancia materna es un imperativo de salud pública con muchos resultados de salud mejorados a corto y largo plazo tanto para la madre como para el niño, incluidas reducciones significativas en la mortalidad infantil por todas las causas y protección específica contra el síndrome de muerte súbita del lactante y la enterocolitis necrotizante en bebés prematuros. A pesar de estas recomendaciones, las tasas de inicio, exclusividad y continuación de la lactancia materna en los EE. UU. no cumplen con los objetivos de lactancia materna, especialmente en ciertas poblaciones raciales y étnicas, y en algunas regiones geográficas.

La co-investigadora Ardythe Morrow, PhD, Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati, afirmó que, « aunque la lactancia materna es ampliamente recomendada, sin embargo, algunos aún pueden considerarla de menor importancia. Esperamos que nuestros hallazgos cambien la narrativa. La leche humana está repleta de moléculas protectoras, y la lactancia materna ofrece una protección significativa ».

Abordar las disparidades en la lactancia materna puede mejorar la salud de las madres y sus bebés y ayudar a reducir los resultados adversos. Aunque la mayoría de los estados abogan por actividades de promoción, protección y apoyo a la lactancia materna, no se había realizado previamente un análisis de la asociación entre la lactancia materna y la mortalidad infantil a nivel estatal y regional. Con este fin, los investigadores realizaron un análisis regional y estado por estado.

El coinvestigador Aimin Chen, PhD, Departamento de Bioestadística, Epidemiología e Informática, Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, explicó: « Encontramos que el efecto era evidente en los EE. UU., pero con variaciones regionales, que van desde el 44 % en el noreste y el Atlántico medio, donde el inicio de la lactancia materna es el más alto, y el 21 % en el sudeste, donde el inicio de la lactancia materna es el más bajo. Junto con la literatura existente, nuestros datos sugieren que la promoción y el apoyo a la lactancia materna pueden ser una estrategia eficaz para ayudar a reducir la mortalidad infantil en los EE. UU. ».