El Sr. Eazi ha anunciado que su álbum debut llegará el 27 de octubre y estrenará el video musical del sencillo principal « Chop Time, No Friend » con Rolling Stone. Aunque su debut está próximo, ya ha publicado cinco cuerpos de trabajo durante su carrera de una década; ya era una estrella de África Occidental como nativo de Nigeria y trasplantado a Ghana antes de que Afrobeats se hiciera con su lugar en los EE. UU. Desde entonces, se ha convertido en un líder de la globalización del género, atravesando caminos clave de la corriente principal de la música pop. Aunque está detrás de sus propios éxitos afrobeats bien conocidos como « Skin Tight », « Leg Over », se ha acercado a las esquinas de la diáspora negra y latina junto con canciones como « Keys to the Kingdom » con Tiwa Savage en Beyoncé’s The Rey León: El Regalo y “Como Un Bebé” con Bad Bunny y J Balvin.

El vibrante visual « Chop Time, No Friend » se filmó en el primer viaje de Eazi a Dakar, Senegal, y presenta a los mejores artistas de la escena creativa de la ciudad, así como a la gente común de su comunidad que los inspira. La frase ‘chop time, no friend’ está en inglés pidgin, a menudo pegada en los autobuses en Ghana, le dice Eazi a Rolling Stone. “Es como decir, ‘Vive el momento’, explica. “Como cuando estás comiendo, te enfocas solo en tu comida. Estás comiendo primero. Es casi egoísta en cierto modo. Cuando es hora de cortar, no tengo un amigo. ¿Sabes cómo vas a un restaurante a comer, pero luego estás en tu teléfono? ¿O estás en un lugar tan hermoso, pero no lo estás asimilando? El espíritu del dicho reprende esos impulsos.

La canción ha sido modificada en el transcurso de dos años por Eazi y dos fuerzas en la música africana: KillBeatz, un productor que ha trabajado íntimamente con Eazi durante años (así como Burna Boy y Ed Sheeran) y Andre Vibez, el productor detrás de la el éxito mundial « Calm Down » de Rema y remezclado por Selena Gomez. Cuando Eazi y KillBeatz se juntaron casualmente para una sesión, Eazi respondió de inmediato cuando KillBeatz tocó el instrumental que había hecho. “Lo primero que dije fue, ‘Hora de cortar, no amigo’, y simplemente fui directamente hacia arriba”, dice Eazi. “Fue una toma hasta el último verso”.

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Más tarde, mientras vivía y trabajaba en Benin después de que un viaje de una semana al país de África Occidental se convirtiera en una residencia de un año para Eazi, invitó a Andre Vibez a trabajar con él. Le mostró su próximo álbum, sintiendo que algo podría elevar su demo « Chop Time, No Friend ». “Es como, ‘Yo, yo, yo, déjame trabajar en esto’”, dice Eazi. “Empezó a trabajar en eso y lo pulió”.

“Obtuve los temas de la canción y le di una nueva vibra, primero con la progresión de la batería, toqué uno o dos sintetizadores y saxofón en vivo”, le dice Andre a Rolling Stone. Había hecho « Calm Down » un año antes, pero solo había pasado un mes desde su lanzamiento en ese momento. KillBeatz abrazó las nuevas contribuciones de Andre a su original. “Realmente es un privilegio estar coproduciendo con un OG como KillBeatz”, dice Andre. “Es uno de los principales productores africanos que también me ha inspirado de diferentes maneras”.

KillBeatz es de Ghana y Andre Vibez es de Nigeria. Eazi se enorgullece de su trabajo en conjunto. “Así soy yo, un producto de Nigeria y Ghana”, dice. “Ese es un momento unificador. El disco es realmente personal para mí”.

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El video musical fue dirigido por Allison Swank Owen, una cineasta de Chicago y Sudáfrica, quien previamente colaboró ​​​​con el Sr. Eazi en Lagos to London: The Documentary de 2019. Su otra clientela incluye a Erykah Badu, A$AP Rocky y Flying Lotus. “¡El mayor desafío fue tratar de encajar todas nuestras ideas en un solo video ! ” Owens dice de disparar en Senegal. “Dakar tiene tantos creativos y locaciones increíbles que realmente podríamos haber filmado durante toda una semana. Solo pudimos filmar durante dos días y creo que hicimos un buen trabajo al resaltar todo y a todos los que pudimos”. Ella llama a los artistas, creadores, personas influyentes y al equipo de producción senegalés con el que trabajaron « increíbles » y « algunas de las personas más amables y trabajadoras que he conocido en la industria ».

Eazi no dice nada sobre el título de su álbum debut por ahora, que fue grabado entre Ouidah y Cotonou, Benin; Kigali, Ruanda; Accra y Kokrobite, Ghana; Lagos, Nigeria; Londres; Los Angeles; y la ciudad de Nueva York. Sus 16 pistas están acompañadas cada una de elaboradas obras de arte individuales que Eazi encargó a 15 artistas que representan a nueve países africanos. El Sr. Eazi es miembro de la promoción Future 25 de 2019 de Rolling Stone.