Cuando Howard Stern le pidió a Conan O’Brien que nombrara a su artista musical favorito hace un par de meses, respondió sin dudarlo. “Absolutamente amo a Neil Young”, dijo. “Se las arregló para mantenerse completamente auténtico y crudo de una manera que casi me parece imposible. Lo que estaba haciendo con Buffalo Springfield en , todavía va por eso. No se ha calcificado. No se ha formado costra. Todavía va por eso. Así que ese tipo me deja boquiabierto”.

O’Brien presentó a Young en sus diversos programas de entrevistas nocturnos en varios momentos durante las últimas décadas, y simplemente se sentó con él para una conversación de una hora que se transmitirá hoy en Team Coco Radio de SiriusXM. Su charla toca varias de las actuaciones televisivas más memorables de Young, comenzando con la aparición de Buffalo Springfield en un episodio de 1967 de la serie de detectives Mannix de CBS. “Nuestros gerentes pensaron que esta era una gran oportunidad para pasar a la televisión”, dijo Young. “Creo que ni siquiera lo miramos. Seguimos adelante”.

La aparición ocupa un lugar mucho más importante en la mente de Stephen Stills. El cantante de Buffalo Springfield lo mencionó espontáneamente en una entrevista de 2018 con Piedra rodante. “El mejor sonido que obtuvimos fue cuando hicimos este estúpido programa de televisión en el que tocamos solo un poco de una canción”, dijo. “Dijimos, ‘Oh, Dios mío, ese es el sonido que hemos estado buscando’. Era el único lugar donde podíamos conseguir ese sonido bien”.

Cuatro años más tarde, Young tuvo una actuación televisiva mucho más memorable cuando apareció en el programa The Johnny Cash para interpretar « The Needle and the Damage Done » y « Journey Through The Past ». “Tienes que darte cuenta, tengo 23 años y voy a ir a un programa de televisión”, le dijo Young a O’Brien. “Estaba petrificado. Estaba pensando en la canción que iba a cantar y si me iba a equivocar o no. Eso es todo lo que pensé. Realmente no recuerdo mucho más al respecto”.

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“Lorne Michaels tiene un dicho que dice que ‘la televisión es la peor manera de experimentar la música’”, dijo O’Brien. “Creo que generalmente tiene razón, excepto que algo sucedió esa noche. Fue trascendente y perforado a través de la televisión. estoy en el suelo en 8-H. Soy un niño. Estoy en mis veintes. Te estoy viendo hacer eso. El lugar, simplemente lo derretiste. Creo que hubo daños estructurales en 30 Rock. Nunca se ha reparado del todo.

Young ha lanzado dos álbumes de Crazy Horse y un flujo constante de lanzamientos de archivo desde el comienzo de la pandemia, pero no ha tocado un solo concierto desde 2019. En varias entrevistas recientes, dijo que no quiere tocar en espectáculos a menos que en lugares cambiar la forma en que obtienen su comida en los puestos de concesión.

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“Cuando miro el compromiso que tendría que hacer para hacer eso, las cosas en las que no creo, que tendría que respaldar, no me excitan”, dijo Young a Tom Power de Q en Noviembre de 2022. “Puedo lidiar con la energía del lugar, puedo limpiarlo. Puedo hacer que la megafonía esté limpia, las luces limpias, la electricidad del edificio limpia. Puedo limpiar todos mis vehículos. Tengo el combustible adecuado. Puedo hacer todo eso. Pero la comida, todos esos lugares son alimentados por granjas industriales”.

Sonaba más optimista sobre futuros conciertos en una respuesta del 2 de diciembre de 2022 a un fanático en los Archivos de Neil Young. “Estamos buscando lugares para el próximo verano”, escribió. “Ama la Tierra”.