Los robots complementarios mejorados con inteligencia artificial podrían algún día ayudar a aliviar la epidemia de soledad, sugiere un nuevo informe de investigadores de las universidades de Auckland, Duke y Cornell.

Su informe, que aparece en la edición del 12 de julio de Science Robotics, mapea algunas de las consideraciones éticas para los gobiernos, los encargados de formular políticas, los tecnólogos y los médicos, e insta a las partes interesadas a unirse para desarrollar rápidamente pautas para la confianza, la agencia, el compromiso y la realeza. eficacia mundial.

También propone una nueva forma de medir si un robot compañero está ayudando a alguien.

« En este momento, toda la evidencia apunta a tener un verdadero amigo como la mejor solución », dijo Murali Doraiswamy, MBBS, FRCP, profesor de Psiquiatría y Geriatría en la Universidad de Duke y miembro del Instituto de Ciencias del Cerebro de Duke. « Pero hasta que la sociedad priorice la conexión social y el cuidado de los ancianos, los robots son una solución para los millones de personas aisladas que no tienen otras soluciones ».

El número de estadounidenses sin amigos cercanos se ha cuadruplicado desde 1990, según el Survey Center on American Life. El aumento de la soledad y el aislamiento social puede afectar a un tercio de la población mundial y tener graves consecuencias para la salud, como un mayor riesgo de enfermedad mental, obesidad, demencia y muerte prematura. La soledad puede incluso ser un factor de salud tan pernicioso como fumar cigarrillos, según el Cirujano General de los EE. UU. Vivek H. Murthy, MD

Si bien es cada vez más difícil hacer nuevos amigos como adulto para ayudar a compensar la soledad, crear un robot compañero para ayudar a los adultos mayores socialmente aislados puede resultar una solución prometedora.

« La IA presenta oportunidades emocionantes para brindar a los robots compañeros mayores habilidades para construir una conexión social », dijo Elizabeth Broadbent, Ph.D., profesora de Medicina Psicológica en Waipapa Taumata Rau, Universidad de Auckland. « Pero debemos tener cuidado de construir reglas para garantizar que sean morales y confiables ».

Los robots sociales como ElliQ han tenido miles de interacciones con usuarios humanos, casi la mitad relacionadas con el simple compañerismo, incluida la compañía con una taza de té o café. Un creciente cuerpo de investigación sobre robots acompañantes sugiere que pueden reducir el estrés y la soledad y pueden ayudar a las personas mayores a mantenerse saludables y activas en sus hogares.

Los robots más nuevos integrados con programas avanzados de IA pueden fomentar conexiones sociales más fuertes con los humanos que las generaciones anteriores de robots. La IA generativa como ChatGPT, que se basa en grandes modelos de lenguaje, permite a los robots entablar conversaciones más espontáneas e incluso imitar las voces de viejos amigos y seres queridos que han fallecido.

La mayoría de los médicos también están de acuerdo, señalan los autores. Una encuesta de Sermo de 307 proveedores de atención en Europa y los Estados Unidos mostró que el 69% de los médicos estuvo de acuerdo en que los robots sociales podrían proporcionar compañía, aliviar el aislamiento y mejorar potencialmente la salud mental de los pacientes. El setenta por ciento de los médicos también consideró que las compañías de seguros deberían cubrir el costo de los robots acompañantes si demuestran ser un complemento de amistad efectivo. Sin embargo, cómo medir el impacto de un robot sigue siendo complicado.

Esta falta de mensurabilidad destaca la necesidad de desarrollar medidas de resultado evaluadas por el paciente, como la que están desarrollando los autores. La « Escala de impacto del robot complementario » (Co-Bot-I-7) tiene como objetivo establecer el impacto en la salud física y la soledad, y muestra que las máquinas complementarias ya podrían estar demostrando ser efectivas.

Los primeros resultados del laboratorio de Broadbent, por ejemplo, encuentran que los amables androides ayudan a reducir el estrés e incluso promueven la curación de la piel después de una herida menor.

« Con las pautas éticas correctas », concluyen los autores en su informe, « podremos aprovechar el trabajo actual para usar robots para crear una sociedad más saludable ».

Además del Dr. Doraiswamy y el profesor Broadbent, los autores del estudio incluyen a Mark Billinghurst, Ph.D., y Samantha Boardman, MD

El profesor Broadbent y la Dra. Doraiswamy se han desempeñado como asesores de Sermo y empresas de tecnología. El Dr. Doraiswamy, el profesor Broadbent y el Dr. Boardman son co-desarrolladores de la escala Co-Bot-I-7.