A Nadine El Roubi no podrían importarle menos los haters.

A los 27 años, la artista independiente sudanesa ha aprendido a abrazar su feminidad y confrontar los tabúes afroárabes de frente, rechazando a los críticos sin pensarlo dos veces.

Tomemos como ejemplo su himno para sentirse bien « New Era », una declaración electrizante de su mentalidad evolucionada : « Hazles saber a estas perras que estoy entrando en una nueva era/Es una forma de pensar/Ella es una persona que busca metas/Odiar nunca hizo una bolsa/Honey do mejor/Superarlo como lo que sea.”

La pista llena de trap y su feroz arte de portada irradian confianza, empoderamiento y un encanto rebelde, generando una mezcla de apoyo y crítica en línea. El Roubi brilla intensamente en la portada, vistiendo un moderno conjunto verde, con trenzas largas hasta el suelo colgando detrás, mientras mira fijamente a la cámara contra un fondo rojo rubí. « Supongo que estamos vendiendo culos », comentó una persona en la imagen en Instagram. “No necesito cerrar mi sexualidad solo porque va a ser percibida por la mirada masculina”, dice El Roubi. Entonces, en cambio, volvió a publicar la portada en su historia de Instagram, con lo que parecía ser un enlace a su nueva cuenta de OnlyFans, pero en realidad era « Nueva Era » en Spotify. “Seiscientas personas hicieron clic en ese enlace”, dice, todavía incrédula. “Nunca había tenido tanta gente haciendo clic en un enlace, nunca”.

Incluso cuando se enfrenta a la vergüenza corporal en línea y a las críticas no solicitadas, el cantautor y rapero encuentra un lado positivo. Su EP debut de 2022, Triplicity, y temas sensuales como « Honey Butter » resaltan su voz, pero son sus estilos libres en las redes sociales los que han provocado conversaciones, mientras rapea sobre causas cercanas a su corazón, desde la cultura de la vergüenza hasta el conflicto en curso en Sudán..

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El Roubi nació en Jartum, Sudán, de madre sudanesa egipcia y padre sudanés iraní, y se mudó a Fairfax, Virginia, cuando tenía un año. Cuando tenía 10 años, su familia regresó a Jartum. Después de graduarse de la escuela secundaria, su camino la llevó a Masstricht, Países Bajos, donde estudió artes liberales durante tres años, seguido de un año sabático en Sudán. Luego se aventuró a Birmingham en el Reino Unido para un programa de maestría de un año en escritura creativa.

A partir de ahí, continuó con su estilo de vida nómada y se mudó a Amman, Jordania, durante tres meses para trabajar como videógrafa para una agencia de marketing; vivir en Asuán, Egipto, durante casi cuatro meses para trabajar en una película como asistente de dirección; y residió en El Cairo durante aproximadamente un año y medio, donde trabajó como administradora de redes sociales y finalmente decidió seguir una carrera en la música.

El Roubi ahora tiene su sede en las afueras de Boston. “Honestamente, no elegí Boston. Sabía que quería mudarme a Estados Unidos. Pensé que me acercaría a las oportunidades, y sentí que estaba dando un paso significativo y haciendo de la música mi ocupación de tiempo completo”, dice desde el apartamento de su mejor amiga de la secundaria, donde ha estado durmiendo en el futón durante los últimos seis meses. “Ella estaba como, ‘Simplemente te quedarás conmigo hasta que descubras tu vida. Entonces, eso es lo que estoy haciendo. Y tal vez estaré allí por un tiempo, tal vez me vaya pronto. ¿Quién sabe? »

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El Roubi también se inspira en letristas como Erykah Badu, Kendrick Lamar y Doja Cat. Entonces, su música es una mezcla de hip-hop, neo-soul y melodías aireadas, con elementos de poesía hablada, una expedición sónica polivalente que baila entre la sensualidad y una intensidad vigorizante en tu cara. “Los géneros son un poco obsoletos en este momento”, dice ella. “Cualquiera que sea la caja en la que estés pensando ponerme, hermano, quítala de tu mente porque no existe. Si te gusta mi música, nunca esperes que la próxima canción suene como la anterior, porque no es realista”.

Si bien sus canciones abarcan una variedad de sonidos, los temas subyacentes siguen siendo consistentes: amor propio, autodescubrimiento y conexión humana, todo a través de la lente de una mujer afroárabe de tercera cultura. No canta en árabe, pero su identidad impregna su obra. Letras como « Ponle un poco de mashAllah » y « Las perras del Medio Oriente se ven bonitas » celebran con orgullo su herencia. También habla sobre experiencias personales en canciones como « Say So », donde reflexiona sobre los momentos en que los servicios básicos como la electricidad y el agua se cortan en el hogar : « Y hay lodo goteando del grifo/Ciudad en polvo como si hubiera sido olvidado/Yo y mi tripulación trajo escobas/Nosotros en eso”.

Su estilo libre « FEMALE » (172 000 visitas en Instagram) aborda sus frustraciones de ser etiquetada como una « rapero », mientras que « THE WORLD JUST FELL APART », que cuenta con más de 376 000 visitas, captura el peso de las horribles noticias diarias: « desde el Líbano ». a Palestina a Haití a Afganistán” : “Es demasiado con lo que lidiar/Soy demasiado malditamente privilegiado/Mientras viva/Asesinatos sin sentido/Mujeres apedreadas/Niños saqueados/La guerra es un negocio/Globalmente sufriendo/El mundo simplemente se derrumbó/Y son solo las ocho y media”.

El Roubi ha compilado estas publicaciones en un mixtape, Freestyles Pt. 1, donde sus versos improvisados ​​sirven como diarios personales, lo que le permite conectarse con sus fanáticos y dar sentido al mundo.

Un mes después de nuestra conversación, el 15 de abril, estalló la violencia política en Jartum. Se encendió un conflicto armado entre las Fuerzas Armadas de Sudán y las Fuerzas de Apoyo Rápido paramilitares, dejando a civiles inocentes atrapados en el fuego cruzado. A partir del 16 de junio, el Proyecto de Datos de Eventos y Ubicación de Conflictos Armados registró casi 2800 muertes reportadas en todo Sudán. “Desde la última vez que hablamos, mi país ahora está en guerra. Mi familia tuvo que huir por tierra, como un viaje de 48 horas a Egipto”, comparte cuando nos volvemos a conectar en Zoom tres meses después. “Nuestra casa ha sido destruida. No había escuchado a mi mamá sollozar así en años. Todo por lo que ella trabajó [is] desaparecido. »

Su madre, que enfrentó la pérdida de su trabajo, pertenencias preciadas (como su guardarropa y joyas) y fotos familiares irremplazables, encontró refugio en Alejandría junto a la hermana menor y la abuela de El Roubi. Su padre, afortunadamente, se mudó a Jordania solo dos semanas antes de que estallara el conflicto en abril. (Sus padres están divorciados.)

“Gracias a Dios, nuestra familia está a salvo, viva y saludable”, agrega. “A mucha gente le destrozaron la casa, le robaron todo, y además, mataron a familiares”.

El conflicto en curso en Sudán ha amplificado su determinación de usar su arte como un catalizador para el cambio y para obtener ingresos sostenibles, especialmente como la mayor de tres hijas que viven lejos de casa. “Es una gran fuerza impulsora y por qué algo debe suceder con la música ahora, como ahora, porque quiero poder ayudar y no aumentar esta decepción. Ya sabes, como, ‘Nuestro país está en guerra, y también mi hija mayor está trabajando en un restaurante' ».

En mayo pasado, actuó en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey para un concierto tributo dedicado a Sudán y a la recaudación de fondos para ayuda de emergencia. También recurrió a las redes sociales y publicó un estilo libre, « #EYESONSUDAN », para crear conciencia e instar a las personas a donar a la Asociación de Médicos Estadounidenses de Sudán. El rap ha obtenido más de 205.000 visitas en Instagram y su letra es potente : « Todo lo que hemos conocido es violencia/Qué es más fuerte que un disparo/Silencio ».

Su padre también ha sido una fuente constante de apoyo. Desde crear camisetas personalizadas para el concurso de talentos de su escuela a los ocho años hasta volar de Jartum a Londres para ver su espectáculo 19 años después. “Lo que amo y aprecio de mi papá es que me da tanta autonomía como mujer”, dice ella. “Como mujeres árabes, no creo que necesariamente siempre tengamos un espacio en el que nuestros padres nos apoyen de esa manera. Sé que soy muy bendecido y privilegiado de tener esa relación con mi papá”.

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La madre de El Roubi juega un papel complejo en su viaje musical, ofreciendo tanto ánimo como reservas. « Creo que ella no vio que fuera una carrera viable, y eso se debe al tipo de mundo en el que vio vivir a mi padre a través de su trabajo como DJ, por lo que no siempre fue una gran asociación para ella », dice El Roubi.. Si bien su madre la animó a aprender a tocar el piano y adora su voz, hay aspectos de su trabajo que cuestiona. “Ella dice, ‘OK, bueno, si vas a cantar, ¿por qué tienes que maldecir?’”, dice El Roubi. “Ella eligió hacer la vista gorda porque creo que está eligiendo tener una buena relación conmigo en lugar de tener la razón, y eso requiere mucha fuerza, así que la respeto por eso y lo aprecio”.

Como el aniversario de Freestyles Pt. 1 se acerca, El Roubi está emocionado de lanzar Freestyles Pt. 2 de agosto. En un futuro cercano, quiere incursionar en la actuación. También le encantaría firmar con una disquera, pero no está buscando activamente, depositando su confianza en el momento divino. Mientras tanto, disfruta del control actual que tiene sobre su arte. « InshAllah, ayúdame a manifestar una colaboración SZA porque hay demasiados signos », dice ella. Cuando se le pregunta sobre su experiencia en el hip-hop, responde sin dudar : “Hubo un momento en el que entré queriendo ser aceptada y respetada, y luego, cuando no lo conseguí, dije : ‘Apuesto’. Quiero decir, no voy a parar”.