El alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, esquivó las acusaciones de pandillas policiales en el departamento en un debate el miércoles por la noche en el Centro Cultural Skirball.

«‘Pandillas de diputados’ se ha convertido en una palabra política de moda, y son como unicornios», dijo Villanueva. «Todo el mundo sabe cómo es un unicornio, pero te desafío, nombra uno. Nombra a un solo miembro adjunto de la pandilla, y todavía tengo que escucharlo».

Villanueva ha sido acusado de habilitar las llamadas pandillas de diputados, o grupos no autorizados dentro del departamento, algunos de los cuales enfrentan denuncias de maltrato.

Luego de informes y demandas, ha negado repetidamente su existencia y ha sido acusado de intentar interferir con una investigación sobre ellos; una demanda presentada por un sargento del alguacil dice que Villanueva trató de evitar el testimonio de un testigo.

El debate fue entre los dos candidatos a alguacil : el titular Villanueva y su retador Robert Luna, exjefe de policía de Long Beach. Los dos surgieron como los dos principales candidatos después de las primarias del condado de Los Ángeles celebradas en junio.

Luna, quien ha sido respaldado por siete de sus ex retadores primarios, argumentó que los comentarios de Villanueva demostraron su resistencia a tomar medidas enérgicas contra las pandillas de diputados.

«Acabas de escuchar, él no reconoce que existen», dijo Luna. «No se puede solucionar un problema que no sabes que existe».

Luego pasó a referirse a dos subgrupos dentro del departamento : los Grim Reapers y los Banditos.

Luna mencionó al ex jefe de personal de Villanueva, Larry Del Mese, ahora retirado, quien confirmó su participación en Grim Reapers en julio durante una audiencia pública para una investigación de la comisión de supervisión civil sobre los grupos.

Luna también señaló las acusaciones hechas por el capitán retirado Matthew Burson del departamento del alguacil de que Villanueva les pidió a los investigadores que no investigaran al grupo Banditos.

Villanueva respondió bruscamente diciendo : «Bueno, en primer lugar, tendrá que explicar qué son los North Town Rangers. ¿Le suena, Sr. Luna?».

Luna negó la acusación y dijo que NTR ya había sido erradicado. La campaña de Luna negó la acusación.

Villanueva dijo que el departamento del alguacil había «tomado todas las medidas» que podía legalmente sin «violar los derechos» de los empleados del departamento. Luego duplicó su solicitud original pidiendo a las personas preocupadas por el tema de las pandillas de diputados que «mencionen una sola».

El acalorado debate de una hora concluyó con una serie de preguntas alegres que revelaron un par de puntos en común entre los rivales: su amor por la comedia «The Big Bang Theory» y el equipo de béisbol Los Angeles Dodgers.

“El debate mostró un contraste con el Sheriff actual, que ha traído caos, disfunción y escándalo al departamento, lo que ha puesto en riesgo nuestra seguridad pública y erosionado la confianza pública”. “Es por eso que el 70% de los votantes en las primarias votaron para destituirlo como alguacil”.

El Departamento de Policía de Long Beach.