La manía, en la que el estado de ánimo y el nivel de energía son extremadamente elevados durante al menos una semana, y la hipomanía, que es menos grave y dura al menos cuatro días, son las características definitorias de los trastornos del espectro bipolar (BSD) y pueden ser los síntomas más perturbadores. Un nuevo estudio en Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, publicado por Elsevier, ahora identifica una firma de riesgo para desarrollar manía o hipomanía en el futuro.

Los BSD son afecciones psiquiátricas que generalmente surgen en la edad adulta joven, que a menudo alteran gravemente la vida y requieren tratamientos intensivos. El riesgo de manía sigue siendo difícil de predecir para los médicos; la capacidad de hacerlo ayudaría a dirigir los tratamientos a los pacientes en riesgo antes.

Los investigadores, dirigidos por Adriane M. Soehner, PhD, de la Universidad de Pittsburgh, se basaron en investigaciones anteriores que mostraban que la mayor motivación de recompensa y la alteración del ritmo circadiano del sueño se asocian con la aparición de manía/hipomanía. Los estudios de imágenes cerebrales también han demostrado que BSD está asociado con una activación elevada de la expectativa de recompensa en la corteza prefrontal ventrolateral izquierda, un centro clave de procesamiento de recompensa y prominencia.

Para el estudio actual, el Dr. Soehner y sus colegas agruparon estos marcadores; plantearon la hipótesis de que una característica de mayor riesgo de manía estaría marcada por una elevada sensibilidad a la recompensa, impulsividad y características circadianas del sueño. Los participantes adultos jóvenes, que no tenían un diagnóstico de BSD, completaron las evaluaciones y se sometieron a imágenes de resonancia magnética funcional. Alrededor de la mitad de los participantes también se sometieron a evaluaciones de seguimiento a los seis y 12 meses.

De la muestra surgieron tres « perfiles »: uno sano, uno de riesgo moderado y otro de alto riesgo. Las personas con alto riesgo tenían síntomas de manía elevados al inicio del estudio en comparación con los otros dos grupos. Durante el intervalo de seguimiento de 12 meses, los síntomas de manía en los grupos de riesgo alto y moderado superaron al grupo sano.

El Dr. Soehner dijo sobre los hallazgos: « Aquí, identificamos perfiles neuroconductuales basados ​​en la sensibilidad a la recompensa, la impulsividad y las características circadianas del sueño que ayudan a distinguir a las personas con una vulnerabilidad elevada a la manía. Estas características, en combinación, pueden ayudar a detectar el riesgo de manía y proporcionar objetivos para orientar y monitorear las intervenciones tempranas ».

Cameron Carter, MD, editor de Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, dijo sobre el trabajo: « Nuevos hallazgos como estos resaltan nuestra capacidad emergente de combinar medidas neurobiológicas y clínicas para identificar grupos de pacientes con mayor riesgo de problemas graves de salud mental, como como manía, lo que permite la identificación e intervención tempranas para las personas con mayor riesgo. Se necesita investigación futura para demostrar que esto puede conducir a una reducción del sufrimiento y mejores resultados en las personas identificadas de esta manera ».