Stephanie Pullman murió en un día sofocante en Arizona después de que le cortaron la electricidad debido a una deuda de $51.

Cinco años después, la historia del hombre de 72 años sigue siendo el centro de los esfuerzos para evitar que a otros en Arizona les corten el suministro eléctrico, dejándolos sin aire acondicionado que les salve la vida en temperaturas que han superado los 110 grados Fahrenheit todos los días este mes.

« Stephanie Pullman fue el rostro de la lucha que ayudó a implementar las reglas de desconexión para las grandes empresas de servicios públicos reguladas en Arizona », dijo Stacey Champion, una defensora que impulsó nuevas regulaciones. « Pero necesitamos más ».

El Servicio Público de Arizona, conocido como APS, desconectó la energía de Pullman en septiembre de 2018 en un momento en que las temperaturas exteriores en su comunidad de jubilados al oeste de Phoenix alcanzaban los 107 grados Fahrenheit. Apenas unos días antes, se realizó un pago de $125 para la factura vencida de $176 de Pullman.

Su cuerpo fue encontrado dentro de su casa durante un control de bienestar posterior. La oficina del médico forense dijo que Pullman murió por « exposición al calor ambiental » combinada con una enfermedad cardiovascular después del cierre.

La muerte de Pullman hizo que Champion y otros exigieran nuevas reglas para evitar cortes. El caso generó conciencia sobre los peligros del calor extremo y provocó un cambio.

En 2019, la Comisión de Corporaciones de Arizona, que regula la mayoría de los servicios públicos del estado, emitió una moratoria sobre los cortes de energía durante el verano por parte de APS y otras compañías eléctricas que supervisa. El año pasado, la comisión prohibió permanentemente los cortes de electricidad durante los meses más calurosos.

Las empresas de servicios eléctricos pueden optar por pausar las desconexiones desde el 1 de junio hasta el 15 de octubre o pausarlas en los días que se pronostica que estarán por encima de los 95 grados Fahrenheit o por debajo de los 32 grados Fahrenheit. SAF; Tucson Electric Power, que da servicio a la segunda ciudad más grande de Arizona; y UniSource, que proporciona energía en los condados de Mohave y Santa Cruz, eligió la opción basada en fechas.

El segundo mayor proveedor de electricidad de Arizona, Salt River Project, o SRP, no está regulado por el ACC, pero dice que detiene los cortes durante las advertencias de calor excesivo emitidas por el Servicio Meteorológico Nacional. Aún así, Champion señaló que personas han muerto en días calurosos sin tales advertencias.

En medio de la ola de calor actual, SRP anunció el viernes que detendría todos los cortes por falta de pago para clientes residenciales y comerciales hasta julio, y no desconectaría por falta de pago a nadie en su plan de precios económicos para clientes con ingresos limitados hasta agosto.

La gobernadora Katie Hobbs envió una carta a las compañías eléctricas de Arizona el viernes, exigiendo que expliquen por escrito sus planes durante la actual ola de calor para las desconexiones del servicio, cómo manejarán las posibles interrupciones de la red y cómo reaccionarán en caso de una interrupción de emergencia.

En cuanto a Pullman, los detalles sobre su vida son escasos porque su familia no puede discutir el caso bajo un acuerdo legal privado con APS. La compañía no abordó el acuerdo cuando se contactó la semana pasada, pero dijo en un comunicado que « está aquí para ayudar a los clientes y nos aseguramos de que permanezcan conectados durante los meses de verano ».

El condado de Maricopa, donde se encuentra Phoenix, informó el miércoles que, hasta el 15 de julio, se confirmaron 18 muertes asociadas al calor este año desde el 11 de abril. Otras 69 muertes siguen bajo investigación. Y el condado confirmó 425 muertes asociadas al calor para 2022 durante el verano más caluroso registrado en la región, más de la mitad de las cuales ocurrieron en julio.

Durante mucho tiempo ha habido programas de asistencia de servicios públicos para propietarios e inquilinos en todo el estado, pero los defensores dicen que los esfuerzos para proteger a las personas de los cortes en el gran metro más caliente de Estados Unidos aumentaron después de la muerte de Pullman.