Investigadores de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón demostraron que consumir THC durante el embarazo podría afectar el desarrollo del feto y provocar impactos en la salud de por vida para la descendencia.

El estudio preclínico se publicó hoy en la revista Clinical Epigenetics.

El delta-9-tetrahidrocannabinol, o THC, es el principal ingrediente psicoactivo del cannabis, una sustancia cada vez más popular y disponible en los Estados Unidos. La prevalencia del consumo de cannabis durante el embarazo también está aumentando rápidamente, especialmente durante el primer trimestre, un momento en que el feto es más vulnerable a las exposiciones ambientales, para mitigar síntomas comunes como las náuseas matutinas. Sin embargo, los efectos potenciales del consumo prenatal de cannabis en el desarrollo fetal siguen sin ser concluyentes, en parte debido a la falta de datos de seguridad. Este estudio tuvo como objetivo identificar los posibles impactos en la salud a largo plazo del uso de THC durante el embarazo.

En un modelo de primates no humanos, los investigadores de OHSU descubrieron que exponer a una mujer embarazada al THC alteraba el epigenoma fetal y de la placenta, incluidas las modificaciones químicas del ADN responsables de la regulación y expresión de los genes, es decir, decirles a los genes qué hacer, dónde y cuándo hacerlo. algo. Los investigadores también encontraron que estos cambios en la regulación y expresión de genes son consistentes con los que se observan en muchas afecciones neuroconductuales comunes, incluido el trastorno del espectro autista.

« El cannabis es una de las drogas más utilizadas y está ampliamente disponible en todo el país, por lo que existe una percepción común de que es completamente seguro de usar », dijo la autora principal del estudio, Lyndsey Shorey-Kendrick, Ph.D., bióloga computacional. en la División de Neurociencias del Centro Nacional de Investigación de Primates de Oregon de OHSU, u ONPRC. « La realidad es que el cannabis aún conlleva muchos riesgos para la salud de ciertas poblaciones, incluidas las embarazadas. Si somos capaces de comprender mejor los impactos, podemos comunicar los riesgos a los pacientes de manera más efectiva y apoyar hábitos más seguros durante el vulnerable período prenatal. . »

En un modelo que utilizó primates no humanos, los investigadores administraron THC en un comestible diario y compararon sus efectos con un grupo que recibió un placebo. Específicamente, los investigadores evaluaron los cambios epigenéticos en varias áreas clave que indican un desarrollo prenatal saludable: la placenta, el disco de tejido que conecta el cordón umbilical y el útero, y los pulmones, el cerebro y el corazón del feto.

Al observar estas áreas, los análisis mostraron que la exposición al THC alteró el epigenoma, lo que significa un proceso en el que la información codificada en un gen se convierte en una función o rasgo observable. Los genes, los segmentos que componen el ADN, están codificados específicamente para contribuir a diferentes funciones del cuerpo y el cerebro, por lo que cualquier impacto en los procesos epigenéticos debido a la exposición a las drogas es preocupante, especialmente durante una ventana de desarrollo crítica como el embarazo.

Los investigadores encontraron que los cambios significativos involucraron genes asociados con trastornos neuroconductuales comunes, incluido el trastorno del espectro autista y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Estas condiciones están relacionadas con resultados adversos para la salud en la niñez y la adolescencia, que incluyen una memoria y habilidades de razonamiento verbal más deficientes, y un aumento de la hiperactividad, la impulsividad y la falta de atención.

El equipo de investigación, que incluye a Eliot Spindel, MD, Ph.D., Elinor Sullivan, Ph.D., Owen McCarty, Ph.D., y Jason Hedges, MD, Ph.D., espera que los hallazgos de este estudio agreguen a la literatura existente limitada sobre el uso de THC durante el embarazo, y ayudar a guiar el asesoramiento de pacientes y las políticas de salud pública centradas en el cannabis en el futuro.

« No es una práctica común que los proveedores hablen sobre el consumo de cannabis con pacientes que están embarazadas o que intentan concebir », dijo el autor correspondiente del estudio, Jamie Lo, MD, MCR, profesor asociado de obstetricia y ginecología (medicina materno-fetal), OHSU School de Medicina y División de Ciencias de la Reproducción y el Desarrollo de la ONPRC. « Espero que nuestro trabajo pueda ayudar a abrir un diálogo más amplio sobre los riesgos del consumo de cannabis en el período previo a la concepción y prenatal, para que podamos mejorar la salud de los niños a largo plazo ».