03 Greedo ha vuelto a casa. Después de su regreso de una cárcel del condado de Texas en enero, el rapero de Los Ángeles lanzó Halfway There, una odisea de 33 pistas repleta de florituras melódicas de Greedo. Siguió actuando en South by Southwest en Austin y, en junio, una temporada de dos noches en Novo en Los Ángeles, un lugar que marcó una especie de regreso a casa. “El espectáculo estaba encendido. Ambos se agotaron. Aparecieron muchos raperos para mí”, explica Greedo. “La ciudad no ha visto eso por un tiempo”. Mientras estaba en prisión, Greedo, cuyo nombre de nacimiento es Jason Jamal Jackson, recuerda mirarse en el espejo cada noche, visualizando a los fanáticos recitando sus letras durante un espectáculo como ese. Se mantuvo actualizado e hizo todo lo posible por escuchar la música que había en la naturaleza mientras estaba encerrado. “Desde el rap, el R&B y el pop, lo escuché por dentro”, dice. “Entonces, cuando estaba actuando, estaba encerrado”.

Solo si vas a Kevin Gates, Boosie y el Todopoderoso de los demonios masculinos, Future, encontrarás artistas con el tipo de resonancia emocional dura y dura que posee 03 Greedo. De la misma manera que Drakeo the Ruler infundió el instinto inventivo e irreverente de Ghostface con una lente de Los Ángeles, Greedo es algo así como un Drake de la costa oeste: difumina tanto las líneas entre el rap y el canto que te preguntas por qué las líneas existían en el primer lugar, como se escucha en canciones como “Never Bend”, un himno para la gente cáustica que intenta sobrevivir en una vida paralela al infierno.

Parte del encanto de Greedo estaba en cómo se mostraba frío y helado con todo lo demás en Los Ángeles en esa época. Cuando el renacimiento del G-Funk y el acero candente de DJ Mustard estaban de moda, Greedo llegó desde sus influencias de Luisiana para convertirse en la entidad más popular de Watts desde el desfile de Navidad. “Estaba en la era de hacer algo a lo que la gente pudiera volver. Quería algo para que la gente me mirara como Lil Wayne o Gucci Mane”, dice Greedo. “Debido a lo extensos que son sus registros”. Por ejemplo, Purple Summer de 2016 tiene 40 pistas. Greedo deja mucho que masticar.

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Fue arrestado en 2016 por tener cuatro libras de metanfetamina y dos pistolas robadas en la cajuela de su automóvil después de que los agentes del alguacil del condado de Porter afirmaron que olieron hierba durante una parada. Cuando se declaró culpable, lo hizo con una sentencia de 20 años. Solo serviría a cinco. Estar adentro y en Texas, un estado con un presupuesto de $ 3 millones para su sistema penitenciario, resultó ser un seminario en las profundidades del racismo estadounidense moderno. “Era diferente de una prisión de California. Es más duro y muy anticuado. Tienen diferentes políticas raciales”, dice Greedo. “Son mucha más gente blanca. No puedes comer con otra raza. Las bandas mexicanas se están peleando. Te pueden poner con alguien que tiene cadena perpetua o alguien que regresa a casa en dos días”.

Greedo estuvo concentrado en los negocios todo el tiempo que estuvo encerrado. Ahora, su energía está dirigida a ser práctico con su trabajo y construir su imperio. Por no hablar de su hija, que tiene 17 años y ahora ha recuperado a su padre. “Me gusta cómo Yo Gotti está dirigiendo su equipo. Todo el mundo sigue a Jay-Z. Puffy”, me dice Greedo. “Todos los que se mueven de forma independiente, o incluso en cuanto a seguridad, estoy viendo eso. Tratando de convertirme en un magnate”.

Noté por primera vez la música de Greedo alrededor de 2016 y me atrajo su trabajo destacado con Drakeo the Ruler, quien fue asesinado en 2021 en el festival Once Upon a Time in LA. Por un tiempo, escuchar a ambos significaba ver el cambio justo frente a tus ojos. No me malinterpreten, Kendrick Lamar puede rapear tan bien como cualquiera. Aún así, Greedo y Drakeo dieron un vuelco a toda la sabiduría convencional que rodea a la música de Los Ángeles, con Drakeo, en particular, sumergiendo su mano en algo de la cultura rap del Área de la Bahía. (A menudo sonaba como Suga Free si la voz de Free estaba ronca debido a la debilidad).

Drakeo fue un inventor, pero la música de Greedo viajó mejor y, a menudo, se lanzó de manera más consistente, a pesar de que Greedo pasó por problemas similares con el sistema de justicia penal que Drakeo. Ambos hombres eran símbolos de cambio en el rap de Los Ángeles; ambos trabajaron juntos, y su ascenso fue voluble, sólido y a prueba de odio. Cuando le pregunto a Greedo sobre Drakeo, claramente todavía está afectado: “Traté de mantenerlo en marcha, pero es devastador hasta cierto punto. Fue el primer hombre con el que hice esa música. Se fue espalda con espalda contra la ciudad. Fueron las películas, cuando dos villanos se unen”, dice Greedo lentamente. “Éramos un problema. Salíamos de Benzes”.

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Greedo tiene su recuerdo de Drakeo, lo que podría hacerlo más ambicioso y enfocado. En marzo, lanzó Halfway There de 33 pistas. Definitivamente es un poco largo, pero « Buss Me a Script », con Maxo Kream es fuerte, al igual que « Picc It Up » y « Bacc Like I Never Left ». Pronto, Greedo lanzará un álbum con un productor legendario a quien astutamente se niega a nombrar. (Supuse que era DJ Drama, pero no me lo dijo). “Eso es un secreto”, dice mientras se ríe.

Greedo quiere longevidad. Su plan: nada de libros de autoayuda (“Son aburridos. Ese no soy yo”, explica), sino intentar leer entre líneas. Leyó la verdad indiscutible de Mike Tyson y se vio afectado por las historias de Tyson que se olvidaba de entrenar y se drogaba antes de los combates de boxeo. Vio las luchas de Kanye West con su salud mental y se preguntó si debería participar en el juego de la industria de la música, un debate con el que todavía lidia. “En algún nivel, tienes que jugar el juego. Tienes que hacer ciertas cosas. Si vas a ser uno de esos artistas”, declara Greedo. “Si dices, ‘No uso eso. yo no hago esto No uso marcas reconocidas, eso es una locura porque de donde soy, todo el mundo está en eso. Algunas personas se conformarán con ser tu enemigo si no pueden ser tu amigo”.