• La ACLU llegó a un acuerdo con las cárceles del condado de Los Ángeles para abordar las condiciones « inhumanas »
  • El condado ahora debe tomar medidas para encarcelar a las personas con enfermedades mentales y abordar la sobrepoblación
  • El acuerdo « histórico » sentará un precedente para la reforma penitenciaria a nivel nacional, dijeron los expertos a Insider

Cargando Algo se está cargando.

Gracias por registrarte !

Accede a tus temas favoritos en un feed personalizado mientras estás en movimiento. descarga la aplicación

Cuando una madre finalmente recibió una llamada de su hijo por primera vez después de que lo arrestaran y lo llevaran a la cárcel de Los Ángeles 10 días antes, estaba preparada para lo peor.
« Pensé que iba a ser malo », le dijo a Insider. « Y eso fue. »
Su hijo estaba recluido en el Centro de Recepción de Reclusos, un centro de admisión y liberación designado para hombres para personas encarceladas. Después de realizar un arresto, el Centro de Recepción de Reclusos es el primer lugar al que la policía lleva a alguien antes de asignarlo a otra cárcel del condado.
« He leído que esta instalación no es un buen lugar para estar, por decirlo suavemente », agregó.

Su hijo fue encarcelado por primera vez el 14 de junio, pocos días antes de que un juez federal aprobara un acuerdo para resolver una demanda en curso sobre las condiciones carcelarias entre la ACLU del sur de California y varias entidades que administran las cárceles del condado de Los Ángeles.
El acuerdo ha tardado casi 50 años en elaborarse y los expertos dicen que podría tener un impacto en las cárceles de todo el país.
« Hacer este acuerdo es un hito », dijo a Insider Corene Kendrick, subdirector del Proyecto Nacional de Prisiones de la ACLU.
El acuerdo busca abordar lo que los abogados de la ACLU han llamado condiciones « inhumanas » en el Centro de Recepción de Reclusos. El caso aborda problemas de hacinamiento y tratamiento de salud mental, un precedente que podría usarse en futuras reformas penitenciarias y esfuerzos de descarcelación en todo el país, dijeron expertos de la ACLU a Insider.

« El acuerdo es un paso importante para abordar los problemas que han afectado durante mucho tiempo a las instalaciones correccionales del condado, pero que estamos comprometidos a abordar », dijo a Insider un portavoz del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles.

Un impulso para la descarcelación

Para abordar lo que la ACLU identificó como condiciones inaceptables y sobrepoblación en el Centro de Recepción de Reclusos, el acuerdo requiere que el condado aborde la sobrepoblación mediante la creación de 1,691 nuevas camas no carcelarias fuera del sistema penitenciario, a diferencia de una cama carcelaria o involuntaria. encarcelamiento: para personas con enfermedades mentales. El condado también agregará alrededor de 500 camas no penitenciarias para aquellos que sean declarados incompetentes para ser juzgados, según el acuerdo.
Para Kendrick, esto significa un cambio para las fuerzas del orden en la forma en que tratan a las personas con problemas de salud mental.
“Como parte de eso, eso requerirá una reorientación entre las fuerzas del orden y similares. Si hay alguien que necesita servicios de salud mental, no lo arresten”, dijo Kendrick.

Mientras tanto, el acuerdo también establece que el Centro de Recepción de Reclusos debe evaluar y prescribir medicamentos para la salud mental a los encarcelados dentro de las 24 horas posteriores a su llegada, así como aumentar la cantidad de personal de salud mental y recursos de apoyo disponibles.
El acuerdo también requiere que el Centro de Recepción de Reclusos mantenga un límite de 24 horas para detener a personas antes de encontrarles una asignación permanente en otra cárcel del condado de Los Ángeles.
Los defensores de la reforma penitenciaria han pedido durante mucho tiempo que se mejoren los servicios de salud mental como estos para promover la descarcelación y disminuir la población carcelaria.
El Vera Institute of Justice, una organización dedicada a terminar con el encarcelamiento masivo en los Estados Unidos, ha pedido a los sistemas penitenciarios de todo el país que implementen las mismas medidas garantizadas por este acuerdo: crear recursos de tratamiento de salud mental en la comunidad y centrar los esfuerzos en reducir el encarcelamiento. índices de personas con enfermedad mental.

Si bien los legisladores de otras jurisdicciones han implementado con éxito estrategias de descarcelación para limitar la población carcelaria, el condado de Los Ángeles alberga el sistema carcelario más grande de los Estados Unidos. Como tal, este acuerdo marca un impulso para la descarcelación en un sistema penitenciario de un tamaño sin precedentes.
A medida que el condado comienza a implementar estas nuevas medidas, los defensores de la reforma penitenciaria y los legisladores pueden tener un nuevo caso de estudio sobre cómo los esfuerzos de descarcelación pueden desarrollarse en un sistema penitenciario a gran escala.
« Todavía habrá muchos encerrados, lamentablemente. Pero sienta un precedente para otras partes del país, en otros sistemas, que es más rentable y no hay peligro para la seguridad pública en términos de crear alternativas al encarcelamiento ». Kendrick le dijo a Insider.

Condiciones ‘inhumanas’

Cuando los abogados de la ACLU visitaron el Centro de Recepción de Reclusos durante 2022 y principios de 2023, recopilaron testimonios de personas encarceladas que describieron condiciones deplorables e inseguras.

« Entrevisté a un hombre que había estado en el banco delantero durante 99 horas », dijo a Insider Melissa Camacho, abogada sénior de la ACLU del sur de California. « Vi moretones y rasguños en sus muñecas que eran consistentes con haber estado allí durante 99 horas ».
Este « banco delantero » es un área de asientos a la vista de los diputados donde se colocan aquellos que se consideran un peligro para ellos mismos o para otros. Era un objetivo del acuerdo, dijo Camacho. El acuerdo dice que los encarcelados en el Centro de Recepción de Reclusos no pueden ser encadenados a bancos o sillas en esta área por más de cuatro horas.
« Vi gente acostada en charcos de orina mientras estaba encadenada al banco delantero, y vi a una persona en el banco delantero ponerse de pie e intentar orinar en una caja de cartón », dijo Camacho. « Una experiencia realmente horrible para las personas encadenadas al banco delantero y para las otras personas en el Centro de Recepción de Reclusos que tienen que ver a las personas tratadas de manera tan inhumana ».
Kendrick dijo que la ACLU recolectó declaraciones de personas que tuvieron que pasar semanas o meses antes de ver a un psiquiatra para recibir medicamentos para la salud mental que tomaron antes de su encarcelamiento.

« El 40% de los suicidios en las cárceles ocurren en la primera semana que una persona está encarcelada y una cuarta parte de ellos ocurren en los primeros días », dijo Kendrick. “Es por eso que es tan críticamente importante. Con suerte, este acuerdo evitará el sufrimiento, si no la muerte”.
El Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles no hizo comentarios sobre denuncias específicas de maltrato.
“La seguridad de las personas dentro de nuestras cárceles es de suma importancia para nosotros y continuaremos brindándoles la mejor atención posible”, dijo un portavoz del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles.

Una batalla legal de medio siglo

La ACLU del sur de California demandó por primera vez al alguacil del condado de Los Ángeles en 1975 en nombre de todas las personas encarceladas en las cárceles del condado, alegando que estaban experimentando un castigo cruel e inusual en estas instalaciones.

El acuerdo del 22 de junio es la culminación de los esfuerzos de reforma penitenciaria desde Rutherford v. Pitchess, el caso original de 1975. Este acuerdo comparte al mismo demandante, Dennis Rutherford, y continúa el trabajo que se emprendió por primera vez hace casi 50 años.
El acuerdo del 22 de junio se produjo después de que la ACLU presentara una denuncia contra el condado en septiembre de 2022, en busca de una orden judicial preliminar y una orden de restricción de emergencia contra el condado por alegaciones de condiciones inhumanas en el Centro de Recepción de Reclusos. Después de que el condado acordó abordar estas condiciones ese mismo mes, los abogados de la ACLU visitaron las cárceles durante los meses siguientes y descubrieron que las condiciones no habían mejorado, según Kendrick.
Como resultado, la ACLU del sur de California presentó una denuncia contra el condado en febrero, alegando que estaban en desacato a la orden judicial de septiembre de 2022. El acuerdo del 22 de junio resuelve su presentación de febrero y obliga aún más al condado a abordar las condiciones en el Centro de Recepción de Reclusos, dijo Kendrick.
Los acusados ​​en el caso fueron más allá del Departamento del Sheriff de Los Ángeles, que supervisa directamente las operaciones de las cárceles en el condado. La ACLU también nombró a la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles como acusada. Para Camacho, la Junta de Supervisores es importante porque tiene más autoridad para emprender las reformas que abordan el encarcelamiento y la superpoblación carcelaria desde sus raíces, como reducir la población en prisión preventiva y aumentar la cantidad de supervisores de salud mental en la comunidad.

“Mucho de eso está en la Junta de Supervisores, no en el Departamento del Sheriff, por lo que es significativo que ambos sean acusados ​​en este caso”, dijo Camacho.
La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles no respondió a una solicitud de comentarios.
En general, Camacho dijo que tiene la esperanza de que el acuerdo resulte en un esfuerzo concertado para despoblar las cárceles del condado de Los Ángeles.
« Lo que me da esperanza es que el condado ahora está tomando en serio la necesidad de descarcelar », dijo Camacho. « Porque solo al abordar la causa raíz del hacinamiento pueden romper el ciclo de condiciones horribles en el Centro de Recepción de Reclusos ».