(Bloomberg) — La adquisición propuesta por Broadcom Inc. de la empresa de computación en la nube VMware Inc. por 61.000 millones de dólares se enfrenta a una revisión ampliada en la Unión Europea, luego de que los reguladores de la UE advirtieran que el acuerdo podría conducir a « precios más altos, menor calidad y menos innovación » para clientes comerciales.

La UE analiza la adquisición de VMware de Broadcom

Margrethe Vestager, jefa antimonopolio de la UE, dijo en un comunicado el martes que una investigación inicial destacó los riesgos de que “después de la fusión, Broadcom podría evitar que sus rivales de hardware interoperen con el software de virtualización de servidores de VMware”. La UE fijó una nueva fecha límite del 11 de mayo para revisar el acuerdo y dijo que su decisión de abrir una investigación en profundidad no prejuzga el resultado final de la investigación.

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El mes pasado, Broadcom buscó formalmente la aprobación de la UE para el acuerdo después de meses de discusiones preliminares con el equipo de fusión de la Comisión Europea. La transacción marca la adquisición más grande de la historia para un fabricante de semiconductores y extiende una ola de adquisiciones para el director ejecutivo de Broadcom, Hock Tan, quien ha construido una de las compañías más grandes y diversificadas de la industria.

VMware refuerza las ofertas de software de Broadcom, una parte clave de la estrategia de Tan en los últimos años. Adquirió el fabricante de software corporativo CA Technologies en 2018 y el negocio de seguridad empresarial de Symantec Corp. en 2019.

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El acuerdo también corre el riesgo de una revisión por parte del organismo de control de fusiones del Reino Unido, que el mes pasado solicitó comentarios de las partes interesadas, diciendo que quería ver si la adquisición podría resultar en una disminución sustancial de la competencia en el mercado británico.

Se esperaba una revisión en profundidad de la UE dado el tamaño del acuerdo, según Jennifer Rie, analista de Bloomberg Intelligence.

“La superposición de productos no debería ser un problema”, dijo en una nota a principios de este mes. “Los informes sugieren que las preocupaciones de los conglomerados pueden ser el foco de la revisión regulatoria, ya que la participación de mercado del 79 % de VMware en 2021 y la rigidez de sus productos de servidor virtual podrían proporcionarle una ventaja de precios sobre los clientes. Creemos que VMware podría proporcionar garantías de precios para disipar esas preocupaciones”.

Antecedentes de las adquisiciones de Broadcom

El plan de Broadcom es el segundo acuerdo tecnológico de gran éxito que enfrenta un duro escrutinio por parte del brazo antimonopolio de la UE. La adquisición propuesta por Microsoft Corp. por 69.000 millones de dólares del desarrollador de juegos Activision Blizzard Inc. está bajo investigación después de que los reguladores dijeron que les preocupaba que el gigante del software pudiera impedir el acceso a franquicias de gran éxito como Call of Duty.

“Estamos progresando con nuestras diversas presentaciones regulatorias en todo el mundo, habiendo recibido la autorización legal de fusión en Brasil, Sudáfrica y Canadá”, dijo Broadcom en un comunicado. “Seguimos esperando que la transacción se cierre en el año fiscal 2023 de Broadcom”.

La serie de adquisiciones de Broadcom ha atraído la oposición de rivales preocupados por su creciente alcance. Eso condujo a intensos esfuerzos de cabildeo destinados a frustrar futuras expansiones e investigaciones y algunas multas por su estrategia de ventas de productos.

El mayor revés que recibió Tan se produjo en 2018, cuando el expresidente Donald Trump emitió una orden ejecutiva que detenía su intento de adquirir Qualcomm Inc. por valor de 117.000 millones de dólares. Eso marcó el final de su expansión en la industria de los semiconductores y lo llevó a crear un negocio de software, que el movimiento de VMWare es parte de.