• Arizona ha tomado medidas para reducir el consumo de agua de los residentes mientras combate una sequía a largo plazo
  • Mientras tanto, el grifo fluye libremente para la empresa de propiedad saudí, Fondomonte, informó WaPo
  • Fondomonte arrienda miles de acres de tierra para cultivar alfalfa que alimentará a las vacas lecheras de Arabia Saudita

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Arizona, azotada por la sequía, permite a una empresa bombear suficiente agua que podría ayudar a una ciudad de 50.000 habitantes a cultivar una cosecha que alimenta a las vacas lecheras de Arabia Saudita. Al mismo tiempo, se les dice a los residentes del estado que reduzcan el consumo, informó The Washington Post.
Fondomonte Arizona LLC, una empresa de propiedad saudí, es una de varias empresas que aprovecha el programa de arrendamiento agrícola del estado, que permite a las entidades arrendar tierras estatales durante diez años para cultivar. En 2015, Fondomonte arrendó 3500 acres de tierra en Butler Valley, un área rural al oeste de Phoenix, por un precio inferior al del mercado y desde entonces ha tenido acceso no regulado al agua subterránea del estado, según un informe de 2022 de Arizona PBS.
La empresa cultiva heno de alfalfa, una planta que requiere mucha agua, para alimentar a las vacas lecheras de Arabia Saudita. Una vez llamado el « cultivo más sediento en el suroeste de los EE. UU. », el heno de alfalfa requiere tanta agua que el reino prohibió el cultivo de plantas forrajeras verdes como la alfalfa por el bien de la conservación del agua.
Según las comunicaciones entre el estado y Fondomonte, que el Post obtuvo a través de una solicitud de registros públicos, los expertos calcularon que la empresa consume suficiente agua anualmente para sustentar una ciudad de más de 50,000 personas. En 2022, Fondomonte usó 16,415 acres-pie de agua el año pasado, el equivalente a cubrir alrededor de 12,500 campos de fútbol bajo un pie de agua, informó el Post.

Durante años, esa información no estuvo disponible para Arizona debido a la poca supervisión y regulaciones estatales, informó el Post. La compañía también se ha resistido a compartir datos sobre el uso del agua, argumentando que « estaba siendo señalada injustamente », según un memorando obtenido por el Post.
En un correo electrónico obtenido por el Post, el experto en uso de la tierra y abogado, Jordan Rose, quien fue contratado para cabildear en nombre de la empresa, escribió: « El hecho de que esta granja haya sido destacada sobre todas las demás granjas del Departamento de Tierras del Estado de tamaño similar los arrendamientos que envían cultivos al extranjero o a otras partes de nuestro país parecen, en el mejor de los casos, xenófobos ».
Un portavoz de Fondomonte no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios que se envió durante el fin de semana.
Mientras tanto, los funcionarios estatales y municipales de todo Arizona han tomado medidas para reducir el consumo de agua de los residentes. La semana pasada, el Ayuntamiento de Scottsdale votó por unanimidad para prohibir el césped natural en futuras viviendas unifamiliares.

En enero, Scottsdale también cortó el suministro de agua a unos mil residentes de Rio Verde, citando condiciones de sequía extrema. Un residente le dijo a Insider que su familia comenzó a usar platos de papel para la cena y comenzó a programar las duchas.
Ahora, la oficina de la gobernadora Katie Hobbs está considerando no renovar el contrato de arrendamiento de Fondomonte después de que expire en 2024, según una recomendación del personal obtenida por el Post.
Un portavoz de Hobbs no respondió de inmediato una solicitud de comentarios enviada durante el fin de semana.