Fondomonte Arizona LLC, una empresa de propiedad saudí, es una de varias empresas que aprovecha el programa de arrendamiento agrícola del estado, que permite a las entidades arrendar tierras estatales durante diez años para cultivar. En 2015, Fondomonte arrendó 3500 acres de tierra en Butler Valley, un área rural al oeste de Phoenix, por un precio inferior al del mercado y desde entonces ha tenido acceso no regulado al agua subterránea del estado, según un informe de 2022 de Arizona PBS.

La empresa cultiva heno de alfalfa, una planta que requiere mucha agua, para alimentar a las vacas lecheras de Arabia Saudita. Una vez llamado el « cultivo más sediento en el suroeste de los EE. UU. », el heno de alfalfa requiere tanta agua que el reino prohibió el cultivo de plantas forrajeras verdes como la alfalfa por el bien de la conservación del agua.

los expertos calcularon que la empresa consume suficiente agua anualmente para sustentar una ciudad de más de 50

La compañía también se ha resistido a compartir datos sobre el uso del agua

el experto en uso de la tierra y abogado, Jordan Rose, quien fue contratado para cabildear en nombre de la empresa, escribió : « El hecho de que esta granja haya sido destacada sobre todas las demás granjas del Departamento de Tierras del Estado de tamaño similar los arrendamientos que envían cultivos al extranjero o a otras partes de nuestro país parecen, en el mejor de los casos, xenófobos ».

Un portavoz de Fondomonte no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios que se envió durante el fin de semana.

Mientras tanto, los funcionarios estatales y municipales de todo Arizona han tomado medidas para reducir el consumo de agua de los residentes. La semana pasada, el Ayuntamiento de Scottsdale votó por unanimidad para prohibir el césped natural en futuras viviendas unifamiliares.

Un portavoz de Hobbs no respondió de inmediato una solicitud de comentarios enviada durante el fin de semana.