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  • ¿Podemos negociar un acuerdo de control de armas con Corea del Norte?
  • ¿Deberíamos sancionar aún más a Corea del Norte?
  • ¿Qué opciones defensivas tenemos?

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Corea del Norte, una vez más, probó un misil balístico intercontinental la semana pasada. Es otra entre docenas de pruebas de misiles este año. Éste, en particular, puede atacar a los Estados Unidos continentales.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, prometió continuar con el agresivo régimen de pruebas de este año. Y también se espera una séptima prueba nuclear este año. Como de costumbre, nuestras opciones de respuesta a las pruebas del Norte son malas.

¿Podemos negociar un acuerdo de control de armas con Corea del Norte?

Kim y su hija se alejan de un ICMB en una foto publicada el 19 de noviembre.

Corea del Norte no pertenece al Tratado de No Proliferación (TNP) ni a la Agencia Internacional de Energía Atómica. Los forasteros tienen muy pocos detalles concretos sobre la cantidad de misiles y ojivas que tiene. La mejor manera de manejar eso e, idealmente, reducir el ritmo de las pruebas y la construcción, sería un acuerdo negociado.

Desafortunadamente, el registro de tales esfuerzos es pobre. Las dos Coreas han estado hablando de armas nucleares desde principios de la década de 1990. Corea del Norte ha firmado múltiples protocolos no vinculantes declarando su apoyo a una península coreana desnuclearizada. Sin embargo, Pyongyang los ha ignorado y ha avanzado hacia más y mejores armas de destrucción masiva durante décadas.

De manera similar, Corea del Norte ha sido una contraparte no confiable en negociaciones anteriores, incluido el Marco Acordado en la década de 1990 y las conversaciones de seis partes en la década de 2000. El presidente Barack Obama hizo otro esfuerzo en 2012, acuerdo que el Norte violó rápidamente. El presidente Donald Trump también lo intentó, pero a pesar de tres cumbres de alto perfil, no salió nada de eso.

Siempre deberíamos seguir hablando con Corea del Norte, es demasiado peligroso ignorarlo, pero hay pocas esperanzas realistas de que Corea del Norte se ocupe profundamente de sus armas nucleares o misiles en este momento. Kim incluso ha dicho que no son un área de negociación.

¿Deberíamos sancionar aún más a Corea del Norte?

El presidente ruso Vladimir Putin y Kim después de una reunión en Vladivostok en abril de 2019. ALEXEY NIKOLSKY/

Corea del Norte ya está bastante sancionada. El problema no es tanto agregar más restricciones, sino hacerlas cumplir.

China y Rusia permiten que Corea del Norte haga trampa con las sanciones, y las democracias del mundo han luchado para inducirlos a hacer cumplir las reglas. Esto ha empeorado, como era de esperar, desde el comienzo de la Guerra de Ucrania. Rusia ahora está profundamente alienada de Occidente y felizmente ha mirado hacia otro lado ante el mal comportamiento de Corea del Norte para molestar a Occidente.

En general, China tampoco ha estado dispuesta a presionar demasiado a Corea del Norte. Al igual que Rusia, considera que Corea del Norte es un alborotador geopolítico útil. Cuanto más se enfocan EE. UU. y Japón en Corea del Norte en el noreste de Asia, menos atención prestan a las invasiones chinas en el sureste de Asia.

China es un tratado formal del Norte, y está feliz de mirar hacia otro lado en la ruptura de las sanciones de Corea del Norte para apuntalarlo y garantizar que las sanciones no provoquen el colapso del régimen.

¿Qué opciones defensivas tenemos?

Los surcoreanos miran un informe de noticias sobre las pruebas de misiles de Corea del Norte. JUNG YEON-JE/

Aquí es donde se dirige ahora la discusión. En las conferencias a las que he asistido este año en Corea del Sur, se habla poco de un acuerdo o negociación. Ahora todo se trata de defensa.

Trump y su homólogo de Corea del Sur, Moon Jae-In, realizaron un gran esfuerzo de divulgación, el más grande en la historia de la negociación con Corea del Norte, incluidas seis cumbres. Sin embargo, Corea del Norte ofreció muy poco en esas conversaciones y ha sido muy beligerante este año.

Así que, como era de esperar, la discusión se ha centrado en opciones cinéticas cada vez más arriesgadas. Las posiciones agresivas que antes se consideraban demasiado extremas ahora están entrando en el debate público.

A principios del año pasado, sostuve que el fracaso del esfuerzo de distensión de Trump-Moon empujaría el debate hacia opciones más agresivas. Especulé que una cuarentena naval, en la línea del bloqueo de la Marina de los EE. UU. a Cuba durante la Crisis de los Misiles Cubanos, podría ser el siguiente paso.

El incumplimiento de las sanciones de Corea del Norte se basa en gran medida en el transporte marítimo. El bloqueo de los puertos de Corea del Norte impondría sanciones cuando China y Rusia se nieguen a actuar. Esto sería una guerra económica con un filo afilado.

En cambio, el debate se ha inclinado aún más hacia la derecha. El actual presidente de Corea del Sur, Yoon Seok-yeol, sugirió, como candidato, que Corea del Sur podría atacar preventivamente los sitios de misiles de Corea del Norte en una crisis. Y también ha estallado un gran debate sobre el armamento nuclear de Corea del Sur. El partido conservador de Corea del Sur sugirió que Corea del Sur debería retirarse del TNP si el Norte realiza una séptima prueba nuclear.

Este es el primer paso hacia un arsenal nuclear surcoreano independiente, a la par con el Norte. Un arsenal del Sur no tiene por qué ser grande, y el Sur también está intensificando los esfuerzos de defensa antimisiles. Pero aún así, esto es trascendental.

Si sucede, Kim Jong Un solo puede culparse a sí mismo. Ha empujado implacablemente a Corea del Sur a un rincón estrecho donde la discusión de opciones cada vez más radicales es casi inevitable.

Biografía del experto : Dr. Robert E. RobertEdwinKelly.com) es profesor de relaciones internacionales en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad Nacional de Pusan ​​y editor colaborador de 19FortyFive.