A veces, los profesionales de la salud tratan a los pacientes con opioides como la morfina para aliviar los síntomas, pero ha habido una falta de evidencia sobre si esto ayuda con la disnea crónica grave. Un estudio aleatorizado de Fase 3 realizado por investigadores suecos y australianos ahora encuentra que la morfina no reduce la peor disnea.

El estudio se publica en JAMA.

La dificultad para respirar a largo plazo es una causa común de sufrimiento continuo que a menudo ocurre con una enfermedad grave avanzada y al final de la vida. La EPOC puede causar dificultad para respirar al dañar los pulmones y las vías respiratorias, y para las personas gravemente enfermas con dificultad para respirar severa a largo plazo, la actividad física suele ser un desafío.

«Muchas personas viven con dificultad para respirar. Es angustiante que no exista un mejor tratamiento, pero según los resultados que hemos visto, generalmente no podemos recomendar dar morfina a personas con dificultad para respirar crónica», dice Magnus Ekström, investigador en Medicina Paliativa. y Medicina Pulmonar en la Universidad de Lund en Suecia y Médico Jefe de Medicina Pulmonar en el Hospital Blekinge.

Los investigadores incluyeron a 156 pacientes, cada uno durante tres semanas, con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que padecían disnea grave a largo plazo. En la primera semana, los participantes fueron asignados aleatoriamente a tres grupos, dos a dosis bajas regulares de morfina una vez al día (8 miligramos al día o 16 miligramos al día) y un tercer grupo de control que recibió un placebo.

Durante las siguientes dos semanas, los participantes fueron aleatorizados para recibir 8 miligramos adicionales de morfina o placebo, además del tratamiento anterior. Esto se hizo para investigar la eficacia del tratamiento y el riesgo de efectos secundarios resultantes de una dosis mayor de morfina. El tratamiento fue ‘doble ciego’, lo que significa que los participantes y quienes los trataron no sabían qué tratamiento estaba recibiendo cada grupo.

«Dada la prevalencia de la disnea a largo plazo en todo el mundo, es crucial que encontremos formas que reduzcan de manera segura y predecible el sufrimiento que esto causa a las personas, a menudo durante años», dice David Currow, médico de medicina paliativa de la Universidad de Wollongong en Australia, cuyo equipo trabajó en el estudio como parte de un programa nacional para mejorar el control de los síntomas de las personas con enfermedades avanzadas que limitan la vida.

Luego, los investigadores compararon los grupos para ver cómo calificaron su experiencia de dificultad para respirar. Con la ayuda de sensores de movimiento, los investigadores también midieron la actividad física de los participantes durante el estudio.

«Algunos probablemente esperaban que el estudio mostrara que la morfina regular en dosis bajas puede permitir que las personas sean más activas físicamente. Desafortunadamente, entre todos los participantes, no vimos esto. No vimos ninguna mejora en términos de la peor dificultad para respirar que experimentaron los participantes», dice Magnus Ekström.

Según Ekström, el uso regular de dosis bajas de morfina para la disnea grave a largo plazo no debe usarse ampliamente en la atención médica como tratamiento para grupos que experimentan dificultad respiratoria crónica que limita la actividad.

«Sin embargo, el estudio no debe interpretarse como que la morfina no brinda ningún alivio a los pacientes con dificultad grave para respirar en reposo o en cuidados paliativos al final de la vida. No investigamos eso en el estudio. En la mayoría de los casos «, nuestros pacientes no tenían dificultad para respirar en reposo. La experiencia clínica muestra que al final de la vida y en situaciones de crisis, el tratamiento con morfina puede ayudar», dice Magnus Ekström.

El próximo paso será investigar con mayor detalle si ciertos grupos responden mejor a la morfina, así como cuáles tienen un mayor riesgo de experimentar efectos secundarios.