Los genes de riesgo de obesidad hacen que las personas sientan más hambre y pierdan el control sobre su alimentación, pero practicar la restricción dietética podría contrarrestar esto.

Una nueva investigación de la Universidad de Exeter, el Centro de Investigación Clínica de Exeter y la Universidad de Bristol, financiada por la Asociación de Capacitación Doctoral del Consejo de Investigación Médica y publicada en el International Journal of Epidemiology, encontró que las personas con mayor riesgo genético de obesidad pueden reducir los efectos que se transmiten a través del hambre y la alimentación incontrolada en hasta la mitad a través de la restricción dietética.

La estudiante de doctorado en psicología, Shahina Begum, de la Universidad de Exeter, es la autora principal y dijo: « En un momento en que los alimentos ricos en calorías se nos comercializan agresivamente, es más importante que nunca comprender cómo los genes influyen en el IMC. Ya sabemos que estos genes impactan rasgos y comportamientos como el hambre y el comer emocional, pero lo que hace que este estudio sea diferente es que probamos la influencia de dos tipos de restricción dietética, rígida y flexible, en el efecto de estos comportamientos. fue que aumentar ambos tipos de restricción podría mejorar potencialmente el IMC en personas genéticamente en riesgo, lo que significa que las intervenciones basadas en la restricción podrían ser útiles para abordar el problema ».

Los genes relacionados con la obesidad aumentan el IMC, y hasta una cuarta parte de este efecto se explica por aumentos en el hambre y la alimentación descontrolada (incluida la emocional). Hay más de 900 genes que hasta ahora han sido identificados por los investigadores como asociados con el IMC y varios estudios sugieren que estos genes de riesgo influyen en la sensación de hambre y la pérdida de control hacia la comida.

Este estudio examinó a 3.780 adultos de entre 22 y 92 años de edad de dos cohortes del Reino Unido: el Estudio de Genética del Apetito y el Estudio Longitudinal de Padres e Hijos de Avon. Se midió su peso y altura, y proporcionaron una muestra de ADN a través de su sangre para calcular una puntuación general de su riesgo genético de obesidad. Luego completaron cuestionarios para medir 13 comportamientos alimentarios diferentes, incluida la desinhibición (una tendencia a participar en atracones o comer emocionalmente) y comer en exceso debido al hambre.

Como era de esperar, los investigadores encontraron que una puntuación de riesgo genético más alta se asoció con un IMC más alto, en parte debido a una mayor desinhibición y hambre. Sin embargo, los resultados también encontraron que aquellos que tenían altos niveles de restricción dietética redujeron esos efectos en casi la mitad por la desinhibición y un tercio por el hambre, lo que sugiere que la restricción podría contrarrestar algunos de los efectos del riesgo genético.

Existen diferentes tipos de restricción dietética, que incluyen estrategias flexibles, como ser consciente de lo que come y tomar porciones pequeñas deliberadamente, hasta estrategias rígidas, como el conteo de calorías. El estudio probó la influencia de ambos tipos de restricción por primera vez y descubrió que ambos podrían mejorar potencialmente el IMC en personas genéticamente en riesgo.

Las intervenciones para facilitar la restricción dietética podrían incluir cambiar el entorno alimentario (reducir el contenido calórico o el tamaño de la porción de los alimentos) o apoyar a las personas, y los miembros del equipo de investigación han desarrollado una aplicación Food Trainer (https://www.exeter.ac. uk/research/foodt/) para ayudar a lograrlo. La aplicación funciona como un juego que entrena a las personas para que se detengan repetidamente en alimentos ricos en calorías y la investigación sugiere que este entrenamiento puede ser particularmente beneficioso para las personas con un IMC más alto.

El artículo se titula « Mediación y moderación del riesgo genético de obesidad a través de los comportamientos alimentarios en dos cohortes del Reino Unido » y se publica en el International Journal of Epidemiology.