• Irán ha apoyado a Rusia proporcionándole armas para usar en Ucrania
  • Eso ha preocupado a Estados Unidos, que lo ve como parte de una creciente asociación de defensa ruso-iraní
  • Pero hay señales de que Moscú puede no cumplir con los acuerdos que ha hecho con Teherán

Cargando Algo se está cargando.

Gracias por registrarte !

Accede a tus temas favoritos en un feed personalizado mientras estás en movimiento. descarga la aplicación

Hace menos de un año, la Casa Blanca advertía sobre los lazos militares « sin precedentes » entre Rusia e Irán, pero hoy hay señales de una creciente fricción, y Moscú demuestra ser un socio poco confiable.
A fines del año pasado, cuando Rusia corría el riesgo de agotar sus reservas de misiles después de meses de combates en Ucrania, Irán acordó suministrar armas a Moscú, en su mayoría drones de ataque unidireccionales Shahed-136, que Rusia ha utilizado en ataques contra ciudades e infraestructuras ucranianas.
En diciembre, el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, dijo que Irán y Rusia estaban forjando « una asociación de defensa a gran escala » que amenazaría a Oriente Medio y al resto del mundo. Kirby dijo que « el apoyo fluye en ambos sentidos », con Moscú brindando a Teherán « un nivel sin precedentes de apoyo militar y técnico ».
Como parte de esta floreciente asociación, Irán esperaba recibir un número no especificado de aviones rusos Su-35, junto con helicópteros e incluso sistemas avanzados de defensa aérea S-400. Sin embargo, no hay indicios de que Irán haya recibido algún equipo o vaya a recibirlo en el futuro previsible.

MiG-29 iraníes durante el desfile militar del Día del Ejército en Teherán en abril de 2008. REUTERS/Morteza Nikoubazl

Los analistas esperaban que Irán recibiera al menos 24 Su-35, aviones que Rusia construyó para Egipto como parte de un pedido que luego se canceló, en un futuro cercano, pero en declaraciones recientes, los funcionarios iraníes han pasado de expresar optimismo de que los primeros aviones llegarían en cuestión de meses, si no semanas, a hacer comentarios que sugieren que no están seguros de si los aviones llegarán en los próximos años.
En un informe condenatorio publicado el 13 de julio, el periodista con sede en Teherán Saeed Azimi citó a un diplomático iraní actual y uno anterior que, bajo condición de anonimato, le dijo que Irán « pagó en su totalidad » 50 Su-35 durante el segundo mandato del expresidente Hassan Rouhani, quien dejó el cargo en agosto de 2021.
Si bien la cifra de 50 Su-35 no se había revelado antes del artículo de Azimi, encaja con la estimación de larga data de Irán de que necesita 64 nuevos cazas para modernizar su flota envejecida, que se compone principalmente de aviones de fabricación estadounidense adquiridos antes de la revolución de 1979.
Moscú prometió la entrega de los Su-35 para 2023, lo que los diplomáticos citados por Azimi dudan que suceda. “Los funcionarios iraníes se sienten avergonzados por el incumplimiento de los compromisos de Rusia”, escribió Azimi.

Putin y Rouhani en una cumbre en Aktau, Kazajistán, en agosto de 2018. Sputnik/Alexei Nikolsky/Kremlin vía REUTERS

Como para colmo de males, en julio, Moscú respaldó una declaración conjunta del Consejo de Cooperación del Golfo que respaldaba el reclamo de los Emiratos Árabes Unidos sobre Abu Musa, Greater Tunb y Lesser Tunb, tres islas pequeñas pero importantes en el Golfo Pérsico cerca del Estrecho de Ormuz. Irán ha controlado las islas desde 1971, apoderándose de ellas después de que los británicos abandonaran la región. Los EAU, formados el mismo año, los han reclamado desde entonces.
Irán convocó al embajador de Rusia y le pidió a Moscú que « corrigiese su posición », que Teherán sin duda considera una injerencia inaceptable en sus asuntos internos.
Al apoyar la declaración del CCG, Rusia está demostrando cómo todavía busca equilibrar las relaciones con Irán y los estados del Golfo Árabe, a pesar de su aparente asociación estratégica con el primero. Moscú tiene importantes lazos económicos con los estados árabes que solo han crecido desde que atacó a Ucrania el año pasado.
Curiosamente, en respuesta al movimiento de Rusia, los medios estatales iraníes restaron importancia a su asociación, diciendo que era meramente táctica y que Moscú no es un aliado estratégico.

El jefe del Servicio Secreto de Inteligencia de Gran Bretaña, Richard Moore, dijo esta semana que Irán buscaba dinero vendiendo armas a Rusia, lo que parece reforzar informes anteriores de que Teherán vendió tecnología de aviones no tripulados a Moscú por 900 millones de dólares, pagados en dólares estadounidenses, y sugiere que los iraníes buscan una relación transaccional con los rusos en lugar de una asociación de defensa estratégica.

Un misil tierra-aire S-200 en una base al sur de Teherán en noviembre de 2009. REUTERS/FARS NEWS/Ali Shayegan

Si bien Irán nunca ha armado a Rusia en la medida en que lo ha hecho en los últimos meses, Moscú ha vendido a Teherán una cantidad considerable de material militar en el pasado. Después de que terminó la guerra Irán-Irak en agosto de 1988, la Unión Soviética le dio a Teherán un « cheque en blanco » para comprar cualquier armamento convencional que quisiera.
En ese momento, los soviéticos ofrecían 72 cazas MiG-29 y 24 MiG-31 y 36 bombarderos tácticos Su-24MK. Sin embargo, Teherán no tenía dinero en efectivo después de la guerra de ocho años con su vecino y solo podía permitirse una cantidad menor de MiG-29 y Su-24MK, así como sistemas de defensa aérea S-200. Moscú entregó el avión en 1990 y 1991.
Esas ventas se describieron recientemente como « la adquisición más importante de tecnología militar por parte de la República Islámica hasta ahora y quizás incluso a partir de ahora ».

Las ventas de armas rusas a Irán han continuado, pero no han alcanzado el nivel de ese breve período amistoso, cuando Moscú y Teherán ni siquiera eran aliados y no tenían una alianza o asociación formal como supuestamente tienen hoy.
Rusia vendió a Irán solo seis aviones de ataque Su-25 de tecnología relativamente baja en la década de 2000. En 2007, Irán firmó un contrato de 800 millones de dólares por los sistemas de defensa aérea rusos S-300, pero Moscú se negó a entregarlos durante casi una década y solo los transfirió en 2016.

Aviones iraníes Su-24 durante el desfile del Día del Ejército en abril de 2012. ATTA KENARE/AFP vía Getty Images

El embargo de armas de la ONU sobre Irán expiró oficialmente en octubre de 2020, sin dejar restricciones internacionales que Rusia pudiera usar como pretexto para negarse a entregar armas por las que, según se informa, Irán ya pagó.
Con su asociación pareciendo cada vez más unilateral, los iraníes pueden preguntarse qué obtienen militar o políticamente al ayudar a Rusia. Moore y su homólogo estadounidense, el director de la CIA William Burns, dicen que ya hay indicios de ello.

“La decisión de Irán de suministrar a Rusia los drones suicidas que provocan la destrucción aleatoria de las ciudades de Ucrania ha provocado disputas internas al más alto nivel del régimen en Teherán”, dijo Moore el miércoles.
Estados Unidos también ha visto señales, dijo Burns el jueves, de que « el liderazgo iraní ha dudado en suministrar misiles balísticos a los rusos, que también estaba en su lista de deseos, en parte porque están preocupados no solo por nuestra reacción sino también por la reacción europea ».
Paul Iddon es un periodista independiente y columnista que escribe sobre los acontecimientos, los asuntos militares, la política y la historia de Oriente Medio. Sus artículos han aparecido en una variedad de publicaciones enfocadas en la región.