• Un grupo bipartidista de legisladores quiere cambios importantes en los vuelos del Aeropuerto Nacional Reagan en Virginia
  • Muchos legisladores quieren ver relajada la restricción del perímetro de 1,250 millas para vuelos de ida y vuelta
  • Pero algunos miembros del Congreso argumentan que Reagan National ya está bajo una inmensa presión

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Docenas de legisladores federales están presionando por 28 vuelos de ida y vuelta adicionales desde el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington (DCA) a destinos en todo el país, argumentando que los nuevos vuelos desde el aeropuerto impulsarán el turismo, reducirán los costos de las tarifas aéreas y crearán empleos adicionales.
Pero los miembros del Congreso también tienen una gran motivación personal para aumentar la cantidad de vuelos en Reagan National: la ubicación.
Reagan National, ubicado justo al otro lado del río Potomac en Arlington, Virginia, está a solo minutos de Capitol Hill en automóvil, y generalmente se puede llegar de manera oportuna en el sistema de metro de Washington desde el centro de DC.
La ubicación privilegiada hace que Reagan National sea el aeropuerto preferido por la mayoría de los legisladores, pero cualquier alteración de la ruta requeriría cambiar una ley que actualmente bloquea los vuelos de larga distancia de más de 1250 millas hacia o desde el aeropuerto. Debido a la regla, muchos legisladores usan los otros dos aeropuertos principales del área de Washington, el Aeropuerto Internacional Washington Dulles (IAD) o el Aeropuerto Internacional Thurgood Marshall de Baltimore/Washington (BWI), que están más lejos de los pasillos del Congreso que el Reagan National.

Y muchos legisladores buscan relajar la regla en Reagan National, con Delta Air Lines liderando un esfuerzo de cabildeo para modificar la regulación como parte de una reautorización de cinco años de la Administración Federal de Aviación, según The New York Times.
El senador demócrata Jon Tester de Montana, quien ha servido en la cámara alta desde 2007, le dijo a The Times que su viaje desde su estado natal a Washington fue « un fastidio ».
Tester le dijo al periódico que « estaría absolutamente a favor » de nuevos destinos fuera del perímetro de 1,250 millas, pero agregó que tendría que ver los detalles de cualquier legislación antes de apoyarla.
Para llegar a la capital de la nación, Tester le dijo a The Times que conduce 90 millas desde su granja de Montana hasta el Aeropuerto Internacional de Great Falls en Great Falls, Montana. A partir de ahí, tiene una escala en Denver, Minneapolis o Salt Lake City antes de llegar a Washington DC.

El representante Blake Moore de Utah le dijo a The Times que la creación de vuelos sin escalas adicionales en Reagan National más allá del límite del perímetro daría una sacudida al turismo en su estado natal. Pero también habló de la dificultad de depender de un vuelo directo diario para regresar a Salt Lake City y ver a sus hijos antes de acostarse.
“Necesitamos más vuelos directos desde DCA”, dijo el legislador republicano al periódico.
Pero algunos miembros de Maryland y Virginia no están convencidos de que se deba cambiar la regla del perímetro, argumentando que Reagan National ya está operando con mucho tráfico y un alto volumen de equipaje.
La representante demócrata Abigail Spanberger de Virginia, quien representa un distrito anclado en los suburbios de Washington DC, dijo en un comunicado a The Times que Reagan National « ya tiene la pista más concurrida del país ».

« También estoy preocupada a raíz de un análisis reciente de la FAA que encontró que más vuelos de larga distancia en DCA desequilibrarían el rendimiento operativo del aeropuerto », continuó.
A diferencia de Delta, American Airlines y United Airlines se han alineado en contra del cambio de la regla del perímetro, según The Times, y las dos últimas aerolíneas argumentan que cualquier vuelo adicional provocaría demoras adicionales.
Delta, que solo tiene una participación de mercado del 14% en Reagan National, está buscando iniciar o aumentar el servicio a Austin, Texas; Salt Lake City; y Seattle, según un análisis encargado por la aerolínea.