• El 16 de julio de 1945, a las 5:29 am, se realizó en Nuevo México la primera prueba de armas nucleares del mundo
  • Un equipo dirigido por J. Robert Oppenheimer trabajó en secreto en lo que se llamó Proyecto Manhattan
  • Años más tarde, quienes presenciaron la explosión describieron su asombro y terror en entrevistas

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Antes de la primera prueba de armas nucleares del mundo, los científicos que crearon la bomba atómica debatieron si la explosión podría ser tan poderosa como para encender la atmósfera y destruir la vida en la Tierra.
El físico J. Robert Oppenheimer, ahora el tema de la exitosa película biográfica de Christopher Nolan, estaba tan preocupado que incluso le comunicó sus preocupaciones a Arthur Compton, otro premio Nobel y uno de los miembros clave del equipo.
« Sería la catástrofe definitiva », recordó Compton años después, según Scientific American. « ¡Mejor aceptar la esclavitud de los nazis que correr el riesgo de correr el último telón sobre la humanidad !  »
Pero después de que Compton calculó la posibilidad de que la explosión destruyera el mundo en aproximadamente uno en tres millones, el proyecto de alto secreto, que llegó a conocerse como el Proyecto Manhattan, siguió adelante.

Oppenheimer estaba al timón.
En 2023, ante la necesidad de recrear esa primera explosión de prueba para « Oppenheimer », que hizo sin el uso de CGI, Nolan le dijo a The Hollywood Reporter: « No puede ser cómodo mirarlo. Tiene que tener fuerza. Tiene que ser hermoso y amenazante en igual medida ».
Los recuerdos de quienes presenciaron la explosión real de 25 kilotones, muchos de ellos en entrevistas posteriores para la organización sin fines de lucro Atomic Heritage Foundation, dejan claro por qué.

Departamento de Energía de EE. UU.

Configuración de la prueba Trinity

Cuando los principales científicos y jefes militares se reunieron en el desierto cerca de Socorro, Nuevo México, para presenciar la primera explosión nuclear el 16 de julio de 1945, muchos estaban nerviosos. Nadie, después de todo, sabía con certeza lo que sucedería.

Elsie McMillan recordó los procesos de pensamiento de su esposo, el físico Edwin McMillan, antes de la prueba.
« Sabemos que hay tres posibilidades », le dijo, según sus recuerdos.
« Uno, que todos volaremos en pedazos, si es más poderoso de lo que esperamos. Si esto sucede, se les informará de inmediato a usted y al mundo. Dos, puede ser un completo fracaso. Si esto sucede, también se les informará. Tercero, esperamos que sea un éxito. Oramos sin perder ninguna vida.
« En este caso, habrá una transmisión al mundo con una explicación plausible para el ruido y el tremendo destello de luz que aparecerá en el cielo », recordó que dijo.

Apodada Gadget, la bomba había tardado tres años en fabricarse.
A las 22:00 hora local del 15 de julio, fue elevado a la cima de una torre de metal a 800 metros del sitio de la zona cero que Oppenheimer había llamado Trinity, en honor a un poema del escritor inglés del siglo XVII John Donne.
El equipo originalmente planeó detonar la bomba a las 4 a. m., pero una tormenta que pasaba provocó retrasos y no fue hasta poco antes de las 5:29 a. m. que comenzó la cuenta regresiva.

El Dr. J. Robert Oppenheimer, el creador de la bomba atómica, en su oficina en el Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, el 5 de abril de 1963. AP Photo/Eddie Adams

Belleza y terror indescriptibles.

« Hubo una cuenta regresiva de Sam Allison, la primera vez en mi vida que escuché a alguien contar hacia atrás », recordó el físico Marvin Wilkening, quien observó la explosión desde un refugio a unas 20 millas de distancia con los principales científicos y jefes militares.

« Usamos lentes de soldador frente a nuestros ojos y cubrimos toda nuestra piel. Cuando terminó la cuenta regresiva, fue como estar cerca de los flashes de una foto antigua ».
Bergantín. El general Thomas F. Farrell quedó asombrado de cómo « todo el país estaba iluminado por una luz abrasadora con una intensidad muchas veces superior a la del sol del mediodía ».
Continuó: « Era dorado, púrpura, violeta, gris y azul. Iluminaba cada pico, grieta y cresta de la cadena montañosa cercana con una claridad y una belleza que no se pueden describir, pero que deben verse para imaginarse. Era esa belleza con la que sueñan los grandes poetas, pero la describen de la manera más pobre e inadecuada ».
Mientras que algunos testigos quedaron atónitos por la terrible belleza de la explosión, otros estaban aterrorizados por su poder puro.

Una foto tomada por una cámara de noticiero automática del Ejército de EE. UU. que muestra la explosión de prueba de la primera bomba atómica del mundo. Foto AP

« Fue la explosión enorme más impactante que jamás había visto. Estaba a unas 20 millas del lugar. Se suponía que debíamos mantener los ojos cerrados durante los primeros 10 segundos debido a las radiaciones ultravioleta », recordó William Spindel, miembro del Destacamento de Ingenieros Especiales.
« Calculé que a 20 millas de distancia, la explosión que viajaba a la velocidad del sonido tardaría alrededor de un minuto en alcanzarme. Fue el minuto más intimidante que he pasado ».
« Ver la pelota terrible, crecer y crecer, colores enormes. ¿Qué tipo de explosión podría ser cuando finalmente me llegó? Afortunadamente, no fue tan bueno porque todavía estoy aquí », dijo.

Una vista aérea de las secuelas de la explosión en Trinity Test Site, Nuevo México, el 16 de julio de 1945. Dejó un cráter de media milla de ancho, diez pies de profundidad en el respiradero y la arena dentro del cráter se había quemado y hervido en una corteza vidriosa verde jade altamente radiactiva. Foto AP

Roger Rasmussen, otro miembro del Destacamento de Ingenieros Especiales, recordó en su entrevista con la Atomic Heritage Foundation: « Llegó la luz más brillante que jamás había observado con los ojos cerrados. Esa fue la detonación, pero no hubo ruido ni sonido ni nada que ver hasta que nuestro jefe de tropa dijo que podíamos mirar hacia arriba ».

En ese momento se pusieron de pie y miraron hacia el negro abismo que tenían delante, dijo. « Había este hermoso color de la bomba, magnífico. Los colores entraban y salían de nuestro rango visual, por supuesto. Los neutrones y los rayos gamma y todo eso pasó con el primer destello mientras estábamos abajo. Allí nos quedamos, boquiabiertos ante esto ».

La explosión masiva de la prueba Trinity de Oppenheimer se explicó primero como una explosión de descarga de munición. Clovis News-Journal/Newspapers.com / Centro de Investigación de Seguridad Nacional

La explicación ofrecida a la prensa local por tan sorprendente explosión fue más prosaica: que había estallado un montón de municiones.
Pero para aquellos que sabían la verdad, se dieron cuenta aterradoramente de que habían creado un arma más poderosa y más letal que cualquier otra en la historia.
Cuando se le pidió que describiera su reacción al ver la explosión, Oppenheimer citó un verso del Bhagavad Gita, un texto devocional hindú.

« Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de mundos ».