Protoje está en su cabeza. Una de las figuras más importantes del reggae moderno se encuentra en un estado de ánimo contemplativo, casi melancólico, en su último álbum, Third Time’s the Charm. Atrás quedaron los himnos aspiracionales y las colaboraciones cruzadas de superestrellas de discos anteriores. Esta vez, Protoje se recuesta, se pierde en sus pensamientos y se hunde en los riddims.

El primer sencillo del conjunto de 10 pistas, «Hills», encuentra a Protoje relatando un período idílico de aislamiento durante los bloqueos por la pandemia. “Hombre, he estado en las colinas, ya sabes, como esconderme, no hay señal para mí, vaporizar hierba tres veces al día”, canta en una cadencia de trap arrogante. “The Charm” muestra al legendario cantante jamaiquino Dennis Brown en su introducción y difumina un ritmo de reggae skanking fácil en efectos de dub cavernosos. Una sensación de reggae futurista impregna «Ten Cane Row», que según Protoje se inspiró en su encuentro con la cantante de soul británica Jorga Smith, cuya voz ahumada y sensual en el coro de la canción contrasta con sus versos descriptivos y nítidos.

Sobre un burbujeante ritmo de reggae, Protoje muestra aún más su lado romántico en «Dreamy Eyes», que se destaca por sus patrones vocales cambiantes, especialmente su impresionante ritmo acelerado en el tercer verso. Las palabras reflexivas de Protoje que propugnan la fuerza espiritual se entregan con una entonación precisa en «Heavy Load», que se establece en un exuberante arreglo orquestal de alma retro que enmarca idealmente el gancho poderosamente angustiado e irresistible del cantante jamaicano Samory I.

Al igual que sus predecesores, Third Time’s the Charm incorpora elementos clásicos y neo-soul, rock y especialmente hip-hop, pero esta vez, Protoje enfatiza fuertemente sus raíces jamaicanas/reggae. Dicho esto, este no es el reggae de tus padres. Protoje, trabajando con un elenco estelar de productores que incluye a IV the Polymath y 8Track, y los jamaicanos Iotosh y Ziah.Push, destila varias influencias en un montaje sonoro de vanguardia que impulsa su flujo vocal excepcional y complejidades líricas a mayores alturas.

A lo largo de su carrera, Protoje ha grabado muchos comentarios sociales incisivos, y “Late at Night” se adhiere a ese precedente al abordar la violencia en Jamaica; la urgencia de las letras de Protoje se intensifica por su entrega hipnótica entrecortada : “Streets hot/Three Glocks/Beat shot/Kick back/Knee knock/Fall flat/Tree chop/Crime scene/See cops/Seize stock”. Cantada sobre un ritmo de reggae intenso y con graves intensos y coproducida por Protoje y Oliver «Cadenza» Rodigan (hijo del venerable locutor de la radio de reggae del Reino Unido, Sir David Rodigan), «Late at Night» muestra «Children of the Night» de la cantante jamaicana Pam Hall. (una versión de reggae de la pepita de alma de Stylistics de 1972) con la dinámica Lila Iké proporcionando el coro inquietantemente cantado.

El enfoque musical general de Protoje y el carácter distintivo de este, su sexto álbum de estudio, se resume en la canción «Incient Stepping», producida por el innovador colectivo musical Zion I Kings, que Protoje (y muchos otros) citan como el estándar en el reggae moderno; sobre un paisaje sonoro etéreo anclado en una línea de bajo resonante, Protoje expresa su lealtad a Rastafari, yuxtaponiendo cantos reverenciales con versos rapeados y misticismo milenario con una visión progresiva. A pesar de todas las inspiraciones que abarcan géneros de Third Time y los ritmos sintetizados y muestreados, es inequívocamente un álbum de reggae que honra las grandes tradiciones musicales de Jamaica pero que incorpora una experimentación audaz para hacer avanzar esas tradiciones; también es la mejor representación del arte de Protoje hasta la fecha. No es de extrañar que Protoje esté tan perdido en sus pensamientos. El hombre claramente tiene mucho en mente.