El Falcon 9 es un cohete de dos etapas parcialmente reutilizable desarrollado por SpaceX.

Los cohetes son los primeros de su tipo, siendo al menos parcialmente reutilizables y un activo clave para la NASA en el servicio de la Estación Espacial Internacional desde el retiro del programa del transbordador espacial en 2011.

Desde 2012, SpaceX ha estado trabajando con la NASA para desarrollar una cápsula espacial para reemplazar el programa Space Shuttle. SpaceX logró esto con la nave espacial Crew Dragon y también ha estado trabajando simultáneamente para hacer que el equipo sea reutilizable.

Anteriormente, la mayoría de los equipos espaciales eran de un solo uso y debían reemplazarse después de cada misión. Si bien los transbordadores espaciales rompieron inicialmente el patrón de un solo uso, SpaceX continuó trabajando hacia la reutilización con su serie de cohetes Falcon.

Desafortunadamente, no está claro cuántos cohetes Falcon 9 existen. Lo que sí sabemos es que la familia de cohetes ha estado involucrada en 241 lanzamientos y que las fallas son raras. En 2015, un cohete cohete explotó durante el vuelo y al año siguiente explotó otro Falcon 9 durante las pruebas.

La familia de cohetes Falcon 9 todavía está en uso activo en la actualidad, con el último, el Bloque 5, volando 178 misiones exitosas. Según SpaceX, el Falcon 9 es el « primer cohete reutilizable de clase orbital del mundo ».

El Falcon 9 Block 5 mide 229.6 pies de alto y pesa 38,000 libras cuando aterriza en un Drone Ship de puerto espacial autónomo (ASDS) al final de una misión. Con una masa de más de 1,2 millones de libras a plena carga, se alimenta con queroseno apto para cohetes (RP-1) y oxígeno líquido.

Sus motores le otorgan más de 1,7 millones de libras de empuje al nivel del mar, lo que crea la capacidad de elevar 50 265 libras a la órbita terrestre baja y podría elevar, según SpaceX, 18 300 libras a Marte.

SpaceX publica una lista de lanzamientos en su sitio web.