Una nueva investigación de la Universidad de Warwick ha revelado que los orangutanes, los más arborícolas de los grandes simios, emiten llamadas similares a consonantes con mayor frecuencia y variedad que sus primos terrestres africanos (gorilas, bonobos y chimpancés).

Esto contrasta con la expectativa de que, si bien están estrechamente relacionados con los humanos, los simios africanos deberían tener repertorios de llamadas más parecidos a nuestro habla. Los estilos de vida arbóreos versus terrestres parecen haber llevado a los grandes simios a desarrollar diferentes repertorios vocales, con grandes y variados inventarios de llamadas similares a consonantes que surgen de los simios que viven en los árboles como los orangutanes, en lugar de los simios que viven en el suelo. El estudio sugiere que nuestros propios antepasados ​​evolutivos podrían haber vivido un estilo de vida más arbóreo de lo que se pensaba anteriormente.

El Dr. Adriano Lameira, Profesor Asociado de Psicología en la Universidad de Warwick, investigó los orígenes del lenguaje hablado humano, que se compone universalmente de vocales que toman la forma de sonidos sonoros, mientras que los sonidos sordos toman la forma de consonantes.

Los primates no humanos se han estudiado durante décadas en busca de pistas sobre cómo evolucionó el habla y el lenguaje en nuestra especie. Sin embargo, las llamadas de los primates no humanos se componen principal o exclusivamente de sonidos similares a vocales sonoras. « Esto plantea interrogantes sobre el origen de todas las consonantes que componen todos los idiomas del mundo », dice el Dr. Adriano Lameira.

« Hasta ahora, las teorías existentes sobre la evolución del habla se han centrado exclusivamente en la conexión entre la anatomía laríngea de los primates y el uso humano de las vocales.

« Sin embargo, esto no explica cómo los sonidos sin voz, similares a consonantes, se convirtieron en un componente fundamental de todos los idiomas que se hablan en todo el mundo ».

Con el fin de comprender los orígenes del habla humana y la causa fundamental de los sonidos consonánticos en el linaje humano, el Dr. Lameira comparó los patrones de producción vocal similar a las consonantes en el repertorio vocal de tres grandes linajes de grandes simios que sobreviven hoy en día a partir de un grupo otrora diverso. familia : orangutanes, gorilas, bonobos y chimpancés.

A diferencia de otros primates, pero de manera similar a cualquier lenguaje humano hablado, los repertorios de llamadas de los grandes simios consisten en llamadas similares a consonantes y vocales. Sin embargo, existen inconsistencias en el uso de los sonidos consonánticos por parte de los grandes simios en la naturaleza.

« Los gorilas, los chimpancés y los bonobos salvajes no usan una gran variedad de llamadas similares a consonantes », explica.

« Se ha descubierto que los gorilas, por ejemplo, usan una llamada similar a una consonante particular, pero esto solo prevalece en algunas poblaciones de gorilas y no en otras. Algunas poblaciones de chimpancés producen una o dos llamadas similares a una consonante asociadas con un solo comportamiento, por ejemplo, mientras se están acicalando, pero estas mismas llamadas de acicalamiento son poco comunes en otras poblaciones de chimpancés.

« Los orangutanes salvajes, sin embargo, usan llamadas parecidas a consonantes universal y consistentemente en diferentes poblaciones y para múltiples comportamientos, al igual que los humanos con el habla. Su repertorio vocal es una rica muestra de chasquidos, chasquidos, sonidos de besos, balbuceos y frambuesas ».

El profesor Lameira ha observado a los orangutanes en su hábitat natural durante los últimos 18 años y dice que su estilo de vida arbóreo y sus hábitos de alimentación podrían ayudar a explicar la complejidad y sofisticación de sus llamadas similares a consonantes.

« Todos los simios son recolectores extractivos consumados. Han desarrollado mecanismos complejos para acceder a alimentos protegidos u ocultos, como nueces o médulas de plantas, lo que a menudo requiere un uso meticuloso de las manos o herramientas. Los simios, como los gorilas y los chimpancés, necesitan la estabilidad del suelo para poder Para manejar con éxito estos alimentos y usar herramientas, sin embargo, los orangutanes viven en gran medida en los árboles y acceden a su comida en el dosel, donde al menos una de sus extremidades se usa constantemente para proporcionar estabilidad entre los árboles.

« Es debido a esta limitación que los orangutanes han desarrollado un mayor control sobre los labios, la lengua y la mandíbula y pueden usar la boca como una quinta mano para sostener la comida y maniobrar herramientas. Los orangutanes son conocidos por pelar una naranja solo con los labios para que su el control neuromotor oral fino es muy superior al de los simios africanos, y ha evolucionado hasta convertirse en una parte integral de su biología », afirma el Dr. Lameira.

La investigación sugiere que vivir en los árboles podría haber sido una preadaptación para la aparición de consonantes y, por extensión, para la evolución del habla en nuestros antepasados ​​humanos.

El artículo, Origen arbóreo de las consonantes y, por lo tanto, en última instancia, del habla, se ha publicado en Trends in Cognitive Sciences.