• Durante la revuelta del Grupo Wagner en junio, sus mercenarios derribaron varios aviones militares rusos
  • Entre ellos se encontraba un Il-22M, que está diseñado para controlar y coordinar las fuerzas terrestres y aéreas
  • La pérdida de uno de los pocos Il-22M de Rusia podría obstaculizar la capacidad de su fuerza aérea para operar sobre Ucrania

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En circunstancias normales, los mercenarios del Grupo Wagner que derribaron un puesto de mando volador habrían recibido medallas. En cambio, pueden terminar en la cárcel, o algo peor.
La revuelta abortada del Grupo Wagner el mes pasado no solo terminó con su líder, Yevgeny Prigozhin, huyendo del país y sus tropas siendo absorbidas por el ejército ruso. También vio a las fuerzas rusas dispararse entre sí, destruyendo varios helicópteros y, lo que es más importante, un Il-22M insustituible (nombre en código « Coot-B » por la OTAN), un transporte Il-18 de la era de la Guerra Fría modificado para su uso como centro de mando. y relé de radio para controlar las fuerzas aéreas y terrestres.
« Es probable que la pérdida de este avión tenga un impacto negativo en las operaciones aéreas y terrestres rusas », dijo el Ministerio de Defensa británico en una actualización publicada el 29 de junio.
Se estima que Rusia tiene solo 12 Il-22M. Rusia también tiene 19 aviones de inteligencia de señales electrónicas Il-20M e Il-22, también basados ​​en el Il-18, pero perder un Il-22M es particularmente costoso.

Un Il-20M ruso aterrizando en un lugar desconocido en julio de 2006. NIKITA SHCHYUKIN/AFP vía Getty Images

“Estos aviones de misión especial han jugado un papel clave en la orquestación de las fuerzas rusas en su guerra contra Ucrania”, según el Ministerio de Defensa. « Como activos de alto valor, han operado dentro de la seguridad del espacio aéreo ruso, mucho más allá del alcance de los sistemas de defensa aérea ucranianos ».
El Il-22M o su equivalente estadounidense, el E8-C Joint Surveillance Target Attack Radar System, un avión Boeing 707 convertido en puesto de mando y avión de vigilancia, son centros aerotransportados para la integración de fuerzas en el campo de batalla y sobre él. La estrecha coordinación entre capacidades dispares (aviones y misiles o guerra electrónica y comunicaciones por satélite) es el pegamento que proporciona cohesión a las operaciones militares modernas.
Rusia todavía tiene 10 aviones A-50 con sistemas de control y advertencia aerotransportados similares al E-3 Sentry de EE. UU., pero con solo una docena de Il-22M para comenzar, y todos ellos en uso intensivo, incluso la pérdida de uno podría tener un impacto., especialmente si Rusia quiere aumentar sus operaciones aéreas sobre Ucrania.
« Existe una posibilidad realista de que los niveles actuales de tareas deban reducirse para administrar de manera segura la flota restante », dijo el Ministerio de Defensa. « Es probable que esto socave la capacidad de Rusia para comandar y coordinar sus fuerzas, particularmente durante los períodos de operaciones de alto ritmo ».

Un avión E-8C Joint STARS en septiembre de 2017. Fuerza Aérea de EE. UU./Greg L. Davis

Las dificultades de mando y control de la fuerza aérea rusa podrían beneficiar a las fuerzas ucranianas, que en ocasiones han tenido problemas para mantenerse al día con los ataques aéreos rusos. No es que Rusia siempre haya hecho un buen uso de sus aviones de mando y control.
En la primera semana de su invasión, los cazas ucranianos de bajo vuelo pudieron aparecer y emboscar a los aviones rusos de alto vuelo, según un informe publicado el año pasado por el grupo de expertos del Instituto Real de Servicios Unidos de Gran Bretaña. Una posible razón de ello fue « la mala difusión de la información de vigilancia desde el radar hasta el puesto de mando aerotransportado Il-20M ‘Coot’ y los aviones de retransmisión que pasan información de las redes terrestres a los cazas rusos que patrullan », dice el informe.
Los puestos de mando aerotransportados ni siquiera podían comunicarse directamente con las unidades de defensa aérea o con los combatientes rusos en las patrullas aéreas de combate.
« Debido a que la operación aérea rusa está subordinada a las Fuerzas Terrestres, la información de vigilancia generalmente no se transmite directamente entre A-50M y los cazas en CAP o GBAD de largo alcance. [ground-based air defense] unidades como las baterías S-400 », dijo el informe. « En cambio, la información normalmente se transmite a través del puesto de mando del distrito militar o un puesto de mando del ejército de armas combinadas, luego directamente o a través de un avión de retransmisión Il-20M a las unidades GBAD y patrullas de combate ».

Un Il-22 y Su-27 rusos interceptados por RAF Typhoons a lo largo de la costa báltica en mayo de 2019. Royal Air Force

De hecho, el mando y control es el talón de Aquiles del ejército ruso, que heredó la rígida estructura de mando de su predecesor soviético. En Ucrania, el poder aéreo ruso no ha podido formar los complejos paquetes aéreos utilizados por las fuerzas aéreas occidentales, que utilizan aviones AWACS para coordinar cazas, aviones de ataque y aviones de guerra electrónica, según Justin Bronk, experto en poder aéreo de RUSI.
Por otro lado, los pilotos rusos no están entrenados para tomar la iniciativa, como lo están los pilotos occidentales. « En cambio, los pilotos rusos están capacitados para realizar perfiles de misión más estrechos bajo arreglos de mando y control más estrictos en formaciones más pequeñas », dijo Bronk en un informe publicado en abril por la organización de investigación CNA con sede en EE. UU.
Todo lo cual pone un premio a los puestos de mando voladores de Rusia. Si perder solo uno de una docena de Il-22M pone un freno a las operaciones terrestres y aéreas rusas, entonces el problema subyacente no es la falta de centros de control aerotransportados, sino un sistema de comando rígido y frágil, y la pérdida de uno de esos valiosos centros de control aerotransportados. a fuerzas aparentemente amigas solo empeora las cosas.
« En el corto plazo, el impacto psicológico de perder una gran cantidad de tripulantes de esta manera casi seguramente dañará la moral dentro de la Fuerza Aeroespacial Rusa », concluyó el Ministerio de Defensa británico.

Michael Peck es un escritor de defensa cuyo trabajo ha aparecido en Forbes, Defense News, la revista Foreign Policy y otras publicaciones. Tiene una maestría en ciencias políticas. Síguelo en Twitter y LinkedIn.